T-Mobile 5G est en direct à Las Vegas, mais seulement dans quelques coins désolés | Nouvelles et opinions


Un chantier de construction encombré de décombres à l'extérieur d'El Cortez, un casino notoirement peu onéreux à Las Vegas, n'est probablement pas l'endroit où vous souhaitez être au milieu de la nuit.

Mais c’est là que j’ai dû me rendre pour essayer le nouveau réseau de T-Mobile, qui est l’un des complexes 5G les plus déconcertants à ce jour. J'oserais même dire que T-Mobile n'a pas son coeur dedans, et je peux expliquer pourquoi.

T-Mobile semble avoir installé des panneaux à ondes millimétriques sur des sites de cellules existants à des endroits faciles d'accès à Las Vegas et l'a appelé un jour. Étant donné que le micrologiciel du réseau ne peut actuellement accéder qu'à la moitié du spectre disponible de T-Mobile, les vitesses ne sont guère encourageantes. Il s’agit d’une approche très différente de celle d’AT & T, qui offre des débits gigabits et en fournit toujours.

T-Mobile a un plan. Le déploiement que j'ai vu n'est-ce pas?

T-Mobile doit conduire 55

T-Mobile est le seul à avoir publié des cartes de couverture parmi les trois opérateurs utilisant le spectre 5G à ondes millimétriques et à courte portée. Sa carte de couverture à Las Vegas est, bien, assez inégale, et présente honnêtement le transporteur comme ne couvrant pas les lieux populaires tels que le Strip ou le centre de convention.

Il est important de noter que la couverture de T-Mobile est plus logique dans certaines de ses autres villes de lancement. En, il a une couverture assez dense dans certaines des régions les plus fréquentées de Manhattan. En, il couvre les hôpitaux et les campus universitaires, où les gens auraient tendance à se rassembler et à utiliser beaucoup de données mobiles.

Je suis allé sur cinq sites de la carte de Las Vegas et j'ai effectué 48 tests dans la nuit du 9 au 9 juillet. La carte de T-Mobile était assez honnête pour tous! En général, chaque site avait un rayon de 1 à 2 blocs, entre 500 et 700 pieds, où il couvrait. C'est mieux que ce que je voyais avec la plupart des sites AT & T de Las Vegas, qui couvraient environ 400 pieds. Voici une carte Google Map montrant comment trois sites ont été éliminés.

Le fait est que cette carte ne vous montre pas à quel point nombre de ces endroits sont vraiment désolés. Par exemple, voici l'emplacement du centre-ville que j'ai vérifié. Il se trouve dans un bloc industriel actuellement fermé à la circulation et réduit à l'état de gravats, avec toutefois un grand immeuble et le casino El Cortez, situé à proximité du rayon de la cellule.

Lors de ma visite, le site n ° 2 était situé sur un parking en bordure du "quartier des arts" de Las Vegas, un quartier bas de petites maisons et de boutiques artistiques situé entre le Strip et le centre-ville.

Le site n ° 3 se trouvait sur le parking d’un hôtel Embassy Suites et ne desservait que l’Embassy Suites et une station-service voisine.

Comparez ces sites aux lieux très animés du centre-Strip où j'ai testé AT & T 5G, comme cette vue située juste à l'extérieur du Caesar's Palace.

Ok, alors qu'est-ce qui se passe ici? Avez-vous remarqué ce que ces sites T-Mobile avaient en commun? Ils se démarquent par gros poteaux, faciles d'accès. Il me semble que T-Mobile vient de clouer la 5G là où c'est facile, plutôt que là où les gens l'utilisent.

C'est parce qu'ils ne veulent pas que les gens l'utilisent.

La stratégie des trois bandes

Las Vegas, grand et tentaculaire, est très différent de la ville dense de New York, où T-Mobile possède déjà des sites de cellules tous les deux blocs à mesure qu’il approche de la limite de capacité de sa 4G.

À Vegas, T-Mobile veut vraiment utiliser sa stratégie tri-bande. La société a annoncé qu'elle utiliserait des fréquences à faible bande de 600 MHz pour la couverture et qu'une fois fusionnée avec Sprint, elle utiliserait la bande médiane de la bande de fréquence de Sprint à 2,5 GHz.

Regardez à nouveau ces pôles. Ils ont tous de grandes antennes sur eux. Ce sont des antennes à 600 MHz. T-Mobile n'active pas seulement ces sites avec une onde millimétrique large de deux blocs – il s'apprête à activer 600 MHz 5G sur chacun d'eux, ce qui peut couvrir un quartier avec un site de méga cellules.

Toutefois, les téléphones 5G de première génération actuellement disponibles ne prennent pas en charge la technologie 5G à 600 MHz de T-Mobile, et la société ne sait pas encore si elle peut ou non utiliser les ressources de Sprint. La société a annoncé qu'elle disposerait d'un téléphone prenant en charge les bandes basses d'ici la fin de l'année. Elle franchit aujourd'hui une étape importante en connectant un appel de données via son réseau à bande basse.

Les téléphones de première génération ont également d'autres problèmes. J'avais deux unités avec moi, et même en test au milieu de la nuit, elles avaient tendance à surchauffer et à revenir en 4G. Au crédit de T-Mobile, lorsque cela se produit, l'indicateur de réseau repasse en 4G LTE, au lieu d'afficher «5G» lorsqu'il ne se connecte plus à la 5G, contrairement aux téléphones d'AT & T. Une fois les téléphones refroidis, ils repassaient en 5G.

Le problème de surchauffe semble être endémique à tous les téléphones à ondes millimétriques de Qualcomm X50 de première génération. Il est donc préférable de considérer ce déploiement de Las Vegas comme une préparation plutôt que comme une production. T-Mobile associe ses sites macro avec la 5G pour préparer la couverture de la vallée de Las Vegas avec une couverture large et basse bande. Mais il ne peut faire aucune annonce à ce sujet tant que les téléphones à bande basse ne seront pas sortis, et ils seront dans trois ou quatre mois.

Alors, qu'en est-il de la vitesse?

Les vitesses que j'ai vues lors de cet essai n'étaient pas si impressionnantes. J'ai une vitesse élevée de 462 Mbits / s à l'extérieur de la salle Tiki de Frankie sur West Charleston Avenue, un tas de résultats dans les 200 et plusieurs résultats à moins de 100 Mbps.

Cela ne se compare pas favorablement à AT & T à Las Vegas, qui a été en mesure de fournir beaucoup de résultats allant de 800 Mbps à 900 Mbps et culminant à 1,048 Gbps.

Ma moyenne n’est pas beaucoup plus élevée, mais j’ai constaté une couverture bien meilleure, plus homogène sur une zone plus étendue et des résultats plus fréquents dans la plage de 300 à 400 Mbit / s.

Les performances de T-Mobile à Las Vegas vont bientôt changer, me dit le transporteur. T-Mobile possède 200 MHz de spectre à 39 GHz à Las Vegas, mais il n’utilise actuellement que 100 MHz. Les sites cellulaires de T-Mobile recevront une mise à niveau plus tard ce mois-ci pour utiliser la totalité de 200 MHz, ce qui signifie que les vitesses devraient doubler.

Mais le vrai prix que T-Mobile a à l'œil est sur la route. Ces emplacements de stationnement auront beaucoup plus de sens lorsque la bande 5G basse bande se trouvera à 800 mètres d'eux, par opposition aux 600 pieds de millimètres d'onde que nous voyons aujourd'hui. Je m'attends à de grandes annonces autour de Thanksgiving.