SpaceX envoie Raptor au Texas pour les premiers tests de vol stationnaire Starhopper après avoir corrigé des bugs liés aux vibrations

SpaceX envoie Raptor au Texas pour les premiers tests de vol stationnaire Starhopper après avoir corrigé des bugs liés aux vibrations
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Après une longue semaine de pas moins de trois longs tests de tir statique, SpaceX a effectivement confirmé la résolution d’une panne critique liée aux vibrations, livrant le dernier moteur Raptor de la société à Boca Chica, au Texas, plus tôt aujourd’hui.

Les techniciens de SpaceX sont actuellement en train d’installer le moteur – supposé Raptor SN06 – sur Starhopper, un prototype basse fidélité destiné à servir de banc d’essai en vol pour les technologies Starship et de banc d’essai mobile pour les feux d’essai Raptor. Selon le PDG de SpaceX, Elon Musk, si Raptor SN06 est installé, vérifie avec succès et prend en charge le premier test de vol stationnaire non attaché de Starhopper dans les 3 à 7 prochains jours, il présentera une présentation mise à jour du lanceur Starhip / Super Heavy de SpaceX et (espérons-le) les plans de la société pour la Lune et Mars vers la fin juillet.

Ce Raptor est le troisième à être installé sur Starhopper. Le premier moteur (SN02) a été installé en mars 2019 et est devenu le premier Raptor à s'enflammer dans le cadre d'un véhicule destiné à voler. Au cours d’un duo d’essais d’essai plus ou moins réussis, Starhopper se ressaisit, levant quelques centimètres du sol. Bien qu’il ait techniquement marqué le saut inaugural de Starhopper, Raptor SN02 a également subi des dommages au cours des tests qui ont exigé son retrait.

Le premier essai au feu statique de Starhopper avec Raptor SN02 a eu lieu le 3 avril 2019.

Comme l'ont récemment fait remarquer des fans après que Musk ait révélé que, lors de l'arrêt, le bruit de corne se situe en réalité dans la plage des 600 Hz, avec une pointe supplémentaire à 300 Hz, signe probable d'un problème de résonance acoustique et / ou mécanique. Avec SN06, les ingénieurs et les techniciens de test / production de SpaceX ont réussi à mettre rapidement en place un correctif de cette résonance indésirable, alimentant plusieurs incendies statiques réussis d’une durée de 80 secondes ou plus, approchant les limites de stockage de propergol des installations de test de McGregor de SpaceX.

Raptor SN04?

Peu de temps après ses essais au feu à Boca Chica, le Raptor SN02 a été retiré. Selon une source familière avec le processus de test, le moteur aurait été amené à McGregor, TX, et réparé avant que les techniciens de SpaceX – exhortés par le président-directeur général Elon Musk – fassent fonctionner le moteur jusqu'à une panne catastrophique. Quelque deux mois après son retrait (début juin), un nouveau moteur Raptor – qui s'appellerait cette fois Raptor SN04, est en réalité un objet de test inerte – a été installé sur Starhopper pendant quelques jours.

SN04 a été exclusivement utilisé pour vérifier l’ajustement et vérifier les capacités de gomme tout-terrain du contrôle de vecteur de poussée (TVC) de Raptor – avec beaucoup de succès, à tous points de vue. Quelques jours après son installation, il a été retiré et expédié ailleurs. Par la suite, Raptor SN05 a été testé à McGregor dans l’espoir de pouvoir prendre en charge les premiers essais en vol stationnaire Starhopper, mais le problème de vibrations décrit par Musk a provoqué des dommages ou au moins tué la confiance que le moteur (un seul point de défaillance sur Starhopper) était suffisamment fiable pour supporter les tests en vol stationnaire.

Le Raptor SN06 est donc entré dans notre histoire et est arrivé à McGregor vers le 4 juillet. L'équipe d'ingénieurs et de techniciens de renommée mondiale de SpaceX a démontré sa vitesse et son agilité bien connues, déclenchant le SN06 moins de 24 heures après son arrivée. Cet essai initial ne présentait aucun défaut et était suivi d’environ 3 à 4 essais au feu statique de 30 à 80 secondes, qui avaient tous été plus ou moins réussis. Par Musk, les choses se présentaient bien le 8 juillet. L’arrivée de Raptor à Boca Chica, le 11 juillet, confirme à coup sûr que le moteur est en bon état et prêt pour le premier véritable vol de la famille Raptor.

Starhopper reste stoïque alors que les techniciens installent un nouveau Raptor (SN06) sur sa structure de poussée. Si tout se passe comme prévu, le véhicule peu orthodoxe pourrait commencer les tests de vol stationnaire dès la semaine prochaine (le 15 juillet). (NASASpaceflight – bocachicagal)

Restez à l’écoute pour suivre la campagne imminente de la campagne de tests d’incendie et de survol stationnaire Starhopper de SpaceX.

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