Copyright de l'image
Rajant

Légende

Les drones coopérants pourraient-ils imiter le comportement des troupeaux d'oiseaux?

Quand Bill Herz veut savoir comment vont ses récoltes, il lance un drone.

Il possède près de mille acres de maïs et de soja à LaSalle, dans l'est de l'Illinois. "Mon drone m'a permis d'économiser du temps et de l'énergie", dit-il.

"Je n'ai pas besoin de parcourir tout un terrain pour trouver une zone à problèmes. Je peux le survoler, consulter les résultats et aller droit au but."

Les drones utilisés pour l'agriculture appartiennent à l'arsenal d'outils utilisés pour l'agriculture de précision – l'agriculture de haute technologie utilisant des données pour prendre de meilleures décisions.

Jusqu'à présent, les robots volants ont permis aux agriculteurs de vivre la croissance des cultures, de patrouiller pour détecter les agents pathogènes et d'accroître l'efficacité de l'exploitation. L'étape suivante consiste à recruter des escadrons capables de coopérer et de mener à bien leurs tâches sans recourir à un pilote humain.

Des scientifiques du Centre norvégien de recherche sur la défense (FFI) et de la société américaine Rajant Corporation s’emploient à faire voler simultanément environ 20 drones pouvant fonctionner en coordination avec un minimum de supervision humaine.

Copyright de l'image
Oleg Yakimenko

Légende

L'essaim synchronisé de drones vient atterrir sur la piste d'atterrissage

Il suffit d’une simple commande pour que les robots s’auto-organisent et communiquent de manière décentralisée, de la même manière que des groupes d’oiseaux ou des bancs de poissons se déplacent et interagissent les uns avec les autres lorsqu’ils veulent "résoudre" une tâche nécessitant intelligence collective.

Une technologie radio brevetée par Rajant appelée "logiciel cinématique" et "logiciel à interface étrangère" est à la base de cette avancée technologique.

"Un drone typique, quelle que soit sa taille, vole peut-être 30 minutes ou moins", déclare Don Gilbreath, vice-président systèmes de Rajant.

"Si un agriculteur a besoin de cartographier des centaines d'acres de son champ, cela peut prendre 50 charges de batterie. Un essaim effectue essentiellement le même travail en parallèle jusqu'à 20 fois plus rapidement qu'un drone unique."

Cette "mise en parallèle de la charge de travail" permettra de distinguer les plantes saines des plantes malades et aidera les agriculteurs à choisir où livrer plus de pesticides et de nutriments, explique Sondre Engebraten, chercheur à la FFI.

Copyright de l'image
Rajant

Légende

L’année prochaine, l’équipe de recherche tentera de piloter 100 drones coopérants

"Ces flottes nous permettront d'avoir des récoltes plus nombreuses et de meilleure qualité. Nous devons nourrir la planète", a déclaré M. Gilbreath.

Avec une population mondiale estimée à 10 milliards d'habitants d'ici 2050, la consommation de produits agricoles devrait augmenter de 70%.

Sridhar Tayur, professeur de gestion des opérations à la Tepper School of Business de l’Université Carnegie Mellon, semble sceptique.

"Comment fonctionnent les essaims par mauvais temps?" il demande. "Quelle est la quantité de gestion et de maintenance de la technologie nécessaire?"

Le coût est un autre problème. M. Gilbreath estime qu'un essaim de drones coûtera des dizaines de milliers de dollars une fois sur le marché, ce qui rend peu probable que les plus petits agriculteurs de pays en développement puissent se le permettre.

"Pourquoi un agriculteur au Vietnam ou en Inde, où la main-d'œuvre est bon marché, où des centaines de personnes pourraient se rendre à chaque rangée pour déterminer quelles plantes sont malades et en bonne santé, achèterait un essaim?" demande le professeur Tayur.

"Les grandes entreprises des pays industrialisés bénéficieront d'un avantage financier en augmentant leur production. Le plus petit agriculteur sera laissé à moins qu'il ne forme une coopérative avec d'autres micro-agriculteurs ou ne vende des produits hautement spécialisés.

"Ce sont des économies d'échelle en action", a-t-il déclaré.

La lecture multimédia n'est pas prise en charge sur votre appareil

Légende du médiaEsquiver un drone peut éviter les accidents en vol

L'agriculteur Bill Herz admet qu'en tant que petit producteur, il ne paierait pas des dizaines de milliers de dollars pour un essaim de drones. Mais en tant que consultant pour une société fournissant des services d’agronomie de pointe, il envisagerait certainement de conseiller aux plus gros producteurs de débourser l’argent.

Et il pense qu'il y aura une opportunité commerciale pour les fournisseurs de services de gérer les vols et la maintenance des drones pour le compte de grandes, voire de plus petites fermes.

"Les agriculteurs n'auront pas besoin d'acheter l'essaim", a déclaré M. Gilbreath. "Ils diront peut-être que mon champ doit être analysé d’ici demain. Un fournisseur de services peut arriver avec 10 ou 20 de ces choses et le faire avant midi."

Dans la plupart des pays, les pilotes de drones commerciaux doivent être certifiés par les autorités de l'aviation. Ainsi, des fournisseurs de services certifiés surmonteraient également les obstacles réglementaires auxquels les agriculteurs seraient confrontés.

Copyright de l'image
CNH Industrial

Légende

Les tracteurs autonomes pourraient fonctionner en tandem avec des essaims de drones

Certains, comme MM. Engebraten et Gilbreath, pensent que les agriculteurs peuvent être dispensés d'utiliser des drones à essaim, puisqu'un crash de drones dans des terres agricoles ouvertes est beaucoup moins risqué que dans une zone urbaine densément peuplée.

"Il pourrait y avoir des exigences en matière de formation et des réglementations appropriées en matière de suivi, de surveillance et de bruit, mais je m'attends à ce que les autorités soient raisonnables", déclare le professeur Tayur.

L'année prochaine, MM. Gilbreath et Engebraten piloteront une flotte de 100 drones simplifiés. Ils modifient actuellement leurs logiciels et leur technologie radio pour créer une plate-forme de drones spécialement conçue pour l'essaimage et augmenter le nombre de tâches que les essaims de drones peuvent gérer afin d'accélérer le processus.

"Si nous nous attaquons à toute cette logistique et combinons des essaims avec, par exemple, des tracteurs autonomes, il n'est pas exagéré de penser qu'à l'avenir, nous pourrions avoir une agriculture entièrement automatisée", a déclaré M. Engebraten.

"Les drones seront nos yeux dans le ciel."

  • Suivez Matthew Wall, éditeur de Technology of Business, sur

Votre avis nous intéresse !

Excité
0
Heureux
0
In Love
0
Troublé
0
Lol
0

You may also like

Comments are closed.