Réalité virtuelle, impressions 3D.. quels progrès en Mai 2019?

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Esquisse de gravité

 

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Les concepteurs peuvent désormais dessiner des images 3D en plein vol

La technologie de réalité virtuelle (VR) promettait de permettre aux concepteurs de «voir» les nouvelles voitures, usines et maisons avant même leur construction. Avec les nouveaux casques et logiciels de haute qualité, cette vision est sur le point de devenir réalité.

La plupart des dessins commençaient par une idée, un stylo et du papier.

Imaginez maintenant créer des formes 3D à partir de rien et partager vos créations réalistes en temps réel avec des personnes de l’autre bout du monde.

L’ensemble du processus de conception d’un nouveau produit devient plus rapide, moins cher et plus efficace. La RV commence enfin à réaliser son potentiel commercial.

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Audi

 

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Audi expérimente la collaboration VR pour accélérer le processus de conception

« Vous pouvez parcourir vos esquisses pour voir comment vos lignes fonctionnent dans un environnement 3D et vous déplacer librement dans une pièce », explique Jan Pflueger, coordinateur de la réalité augmentée et de la réalité virtuelle pour le constructeur allemand Audi.

Dans le passé, la technologie (matériel, logiciels, connectivité) n’était tout simplement pas à la hauteur.

« Les concepteurs n’aimaient pas utiliser les écouteurs, car la résolution de l’image était trop basse », déclare M. Pflueger.

Les images étaient non seulement de mauvaise qualité, mais les casques étaient lourds et difficiles à porter.

Mais maintenant que les vitesses de traitement ont augmenté et que la technologie de l’optique s’est améliorée, nous atteignons le stade où la réalité virtuelle approche des limites de ce que l’œil humain peut percevoir.

Par exemple, Audi travaille avec la jeune entreprise finlandaise Varjo, qui a récemment commencé à vendre un casque haut de gamme (5 995 €) offrant une « résolution de l’oeil humain » utilisant une technique appelée « rendu fové ».

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Varjo

 

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La start-up finlandaise Varjo présente son nouveau casque VR aux grandes entreprises

Il utilise la technologie de suivi oculaire pour déterminer la partie de l’image sur laquelle vous vous concentrez, puis concentre sa puissance de traitement sur cette section pour la rendre en haute définition.

Vous percevez ainsi la plus haute qualité sans avoir à traiter toute l’image en haute définition pour chaque image, ce qui nécessiterait d’énormes ressources informatiques.

«Au début, les concepteurs n’avaient pas été en mesure d’afficher correctement leurs conceptions, mais ils peuvent désormais contourner des voitures ou d’autres objets grandeur nature», explique Niko Eiden, directeur général de Varjo.

Et comme la qualité d’image est si bonne, les concepteurs automobiles peuvent expérimenter différents matériaux pour les sièges, les tableaux de bord, etc. sans avoir à fabriquer des modèles physiques onéreux, explique M. Pflueger.

« Cela accélère le processus de conception, car ils peuvent décider très tôt de la modification des conceptions », ajoute-t-il.

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Varjo

 

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Le casque Varjo comprend une technologie de suivi du regard

La conception d’une voiture ou d’un avion est un processus laborieux, impliquant des centaines d’itérations, de modèles physiques, de tests en soufflerie – tout cela prenant du temps et beaucoup d’argent. La RV de haute qualité supprime bon nombre de ces étapes et entraîne une réduction des coûts, explique M. Pflueger.

Et ce sont les nouveaux venus comme Varjo et Pimax qui défient les leaders établis, tels que HTC et HP, sur le marché des casques de réalité virtuelle haut de gamme, a déclaré David Nahon, responsable de la réalité virtuelle immersive de la société de logiciels française Dassault Systemes.

Dassault est spécialisé dans les logiciels permettant de créer des images 3D VR, aux côtés de sociétés telles que Gravity Sketch et Masterpiece VR.

« Lorsque vous voyez les images à l’échelle réelle, vous avez beaucoup plus d’empathie envers l’utilisateur final de votre conception, car vous êtes à sa place. Vous déclenchez différents neurones », déclare M. Nahon.

Et le fait que les utilisateurs puissent consulter les clients et collaborer avec d’autres concepteurs dans ces espaces virtuels partagés améliore également l’efficacité du processus de conception, ajoute-t-il.

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VR donne aux ingénieurs la possibilité d’analyser à distance les pannes de machines

Il permet également la création de « jumeaux numériques » d’équipements industriels, de moteurs aéronautiques, voire d’organes humains, permettant aux spécialistes de diagnostiquer les problèmes plus précisément dans un environnement 3D de la vie, a-t-il déclaré.

Cela peut fonctionner aussi bien pour les clients que pour les concepteurs. Les acheteurs de maison pourraient par exemple chercher dans des appartements en cours de construction et choisir la combinaison de couleurs, de tapis, de meubles et de cuisines qu’ils apprécient. De même avec les acheteurs de voitures dans la salle d’exposition.

Et pouvoir visualiser et discuter les énormes quantités de données que nous avons maintenant en 3D aide les chercheurs à identifier des modèles et des anomalies qu’ils n’auraient jamais repérés auparavant, affirme Marty Resnick, spécialiste de la réalité virtuelle chez le cabinet d’études Gartner.

 
 

« Ce type d’analyse immersive a un impact important sur la recherche médicale et les entreprises », a-t-il déclaré. « Cela donne à ses collègues la possibilité de collaborer plus efficacement. »

Mais ces graphiques de haute qualité nécessitent beaucoup de puissance de traitement et la plupart des casques haut de gamme doivent donc être « connectés » à un ordinateur puissant. Cela reste contraignant si les concepteurs ou les clients veulent se promener dans un grand bateau virtuel, par exemple.

Une avancée majeure consistera à proposer une résolution VR proche de l’œil humain sans avoir besoin de câbles. Et c’est là que la connectivité mobile 5G haut débit pourrait avoir un impact important. Avec des vitesses de diffusion 10 à 20 fois supérieures à celles des connexions existantes, les images haute résolution pourraient être transmises sans fil aux casques.

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« La 5G nous permettra éventuellement de ne pas avoir d’attache », déclare M. Eiden de Varjo.

En dépit de ces avancées récentes en matière de réalité virtuelle, plusieurs observateurs du secteur pensent que la réalité «mixte» ou «augmentée» combinant la vidéo du monde réel à des images de réalité virtuelle constituera la technologie de choix pour la plupart des entreprises.

Cela signifie que vous pourrez concevoir en 3D mais aussi voir le monde réel qui vous entoure si vous le souhaitez. Des entreprises telles que Microsoft avec HoloLens, Magic Leap et Daqri sont des leaders dans ce domaine, la formation et l’assistance à distance étant considérées comme les applications métiers les plus utiles.

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« En fin de compte, la réalité mixte gagnera, mais nous sommes loin de cela », a déclaré M. Resnick. « Les appareils doivent être plus légers, moins chers, plus rapides, meilleurs. »

Varjo envisage d’ajouter une fonctionnalité vidéo «transparente» à son casque de réalité virtuelle, et le chef Niko Eiden prévoit un jour où la qualité de l’image sera si bonne « que vous ne pourrez pas différencier le réel du virtuel ».

Suivez Matthew Wall, éditeur de Technology of Business, sur