Pourquoi c'est si difficile de faire un téléphone pliable

Pourquoi c'est si difficile de faire un téléphone pliable
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Des changements progressifs n'ont pas généré l'anticipation et l'enthousiasme suscités par les smartphones, qui ont paralysé les ventes d'entreprises comme les téléphones et qui gardent leurs téléphones plus longtemps.
Alors maintenant, certains fabricants de technologies créent un luxe, plus avancé que leur ancêtre, le flip phone, qui peut se transformer en tablettes.

Mais passer d'un écran pliant du concept à un appareil en fonctionnement s'est avéré être un défi d'ingénierie monumental.

Samsung a connu un flub haut de gamme avec son presque. Plusieurs journalistes ont rapidement accès aux charnières défectueuses de l'appareil et ont constaté que leurs écrans étaient cassés après le retrait du film protecteur du Fold. Samsung a répondu au lancement de l'appareil en avril et n'a pas encore annoncé de nouvelle date d'expédition.
Huawei, qui avait prévu un smartphone pliable, a reporté son lancement au début du mois. Il prévoit maintenant de libérer le Mate X en septembre.
Pendant ce temps, Pomme () a déposé de nombreux brevets pour un appareil pliable, mais n'a pas encore annoncé son intention.

Ben Bajarin, analyste chez Creative Strategies, a déclaré que les écrans pliables créaient "un ensemble très complexe de problèmes de science matérielle".

Celles-ci incluent la fabrication de diodes électroluminescentes organiques (OLED) de manière à permettre aux pixels de se plier sans se dégrader et à créer une charnière qui ne fera pas disparaître l'écran. Il y a aussi le défi de savoir quoi faire avec la batterie et si elle doit plier avec l'écran.

Le plus grand défi, cependant, est l'écran lui-même.

Samsung () et Huawei utilisent tous les deux un écran de protection en polymères plastiques. Les polymères plastiques sont suffisamment souples pour se plier, mais ils ne sont pas aussi durables que le verre et peuvent être facilement rayés. Les plastiques peuvent aussi se boursoufler et, comme ils peuvent être déformés sans se casser, ils peuvent se froisser, selon William LaCourse, professeur de science du verre à l'Université Alfred.

Les polymères plastiques peuvent rendre un dispositif de pliage possible plus tôt, mais la solution à long terme est le verre, qui est plus durable. Le verre ne peut être déformé de façon permanente qu'à une température supérieure à 1100 degrés Fahrenheit.

"La combinaison d'un verre ultra-mince, d'une épaisseur inférieure à celle d'un cheveu, et d'une résistance très élevée permet au verre d'être plié, tordu, etc. sans se rompre", a déclaré LaCourse à CNN Business. "Il ne pliera pas comme un billet d'un dollar, mais vous pourriez le plier autour d'une tige en métal et le faire encore et encore et il retournera toujours à plat (sans) plis."

Les écrans de smartphone sont généralement en verre, qui est très résistant et flexible. Le problème est qu’il n’est pas encore à un point où il peut être plié, selon LaCourse.

Il prédit qu'un appareil avec un écran de verre rabattable pourrait être disponible dans un an ou deux, sur la base des avancées observées dans la fabrication du verre.

L’écran pliable idéal doit être suffisamment épais pour être ultra-résistant, mais suffisamment fin pour être flexible et se replier de manière répétée sans trop de force.

"Plus le verre est épais, plus la force exercée sur la zone courbée est importante, et bien sûr, plus la force à appliquer pour le courber est grande", a déclaré LaCourse.

Corning, l'un des plus grands verriers du monde, a créé et produit Gorilla Glass, utilisé par plusieurs fabricants de smartphones, y compris Apple. (En 2017, Apple a investi pour soutenir l'innovation dans les méthodes de production de verre de Corning.)

Un porte-parole de Corning a confirmé qu'il travaillait à la création d'un verre ultra-mince et durable pouvant être utilisé dans le cadre d'un écran de dispositif de pliage. La société a déclaré avoir déjà testé avec succès diverses épaisseurs.

"Ce verre de développement peut se courber des centaines de milliers de fois sans subir de dommages, tout en conservant sa planéité, par rapport aux matériaux alternatifs, qui peuvent commencer à se déformer de manière significative à environ 100 000 coudes", a déclaré à CNN Business un porte-parole de Corning. "En outre, le verre de développement de Corning peut permettre un pliage statique pendant des durées prolongées, tandis que les matériaux alternatifs risquent de se froisser après des durées prolongées."

Corning est à l'origine de plusieurs innovations, notamment le verre épais ultra-résistant, le verre ultra-mince et le verre suffisamment souple pour être vendu en rouleaux, comme celui de Saran Wrap, selon LaCourse. Par exemple, Gorilla Glass peut être mince, mais cela peut être plus fort que l'acier.

"La technologie est poussée à de nouveaux niveaux … mais il y a toujours des limites", a déclaré LaCourse.

Il a noté que le verre est un solide fragile, ce qui signifie que de petites imperfections telles que des égratignures à la surface peuvent se multiplier sous l'effet du stress. Plus le verre est épais, plus il est stressé lorsqu'il est plié ou plié, donc plus il est susceptible de présenter des défauts. Le verre plus fin, utilisé dans les écrans de smartphone, est plus facile à plier, ce qui signifie moins de stress et moins de défauts.

Mais même le verre ultra-mince ne peut pas être plié aussi à plat qu’un billet d’un dollar, selon LaCourse. Il a toujours un avantage sur le plastique. S'il est placé autour de quelque chose qui ressemble à une tige de métal pouvant servir d'axe central, un verre mince peut être plié encore et encore et il redeviendra plat, sans se froisser.

LaCourse a déclaré que même Gorilla Glass avait des limites, car il pouvait présenter de minuscules fissures à la surface. Cependant, il reste idéal pour les écrans car le verre est tellement serré que les fissures se collent et deviennent extrêmement difficiles à ouvrir.

La première génération de smartphones rabattables est peut-être à venir, mais la perfection est loin d'être acquise.

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