Médias sociaux utilisés par les fraudeurs pour annoncer une escroquerie d'avantages sociaux

Médias sociaux utilisés par les fraudeurs pour annoncer une escroquerie d'avantages sociaux
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Sophie Vickery, victime d'escroquerie, affirme que les commentaires sur les réseaux sociaux l'ont encouragée à poursuivre l'application

Les fraudeurs utilisent les médias sociaux pour promouvoir une escroquerie exploitant des failles dans les prestations sociales Universal Credit.

BBC News a trouvé des pages Facebook, Instagram et Snapchat en train de brancher l’escroquerie, ce qui peut laisser des centaines de victimes à leurs victimes.

Par ailleurs, la BBC a appris que les sans-abri, les toxicomanes et même les jeunes Britanniques sans emploi en Espagne sont également en train de devenir des victimes.

Les ministres ont indiqué qu'ils travaillaient avec des sites de médias sociaux pour fermer des comptes faisant la promotion de la fraude.

Un porte-parole de Facebook a déclaré: "Nous ne permettons pas d'activités frauduleuses."

Lundi exploitant une faille dans le crédit universel.

Alors que beaucoup de ces arnaqueurs ont été approchés directement, parfois par des personnes prétendant être du centre pour l'emploi, nous avons maintenant découvert qu'un certain nombre de sites de médias sociaux font la promotion de l'arnaque.

Sur Facebook, les pages comprennent subventions du gouvernement le jour même, subvention du même jour, subvention du budget discrétionnaire et paiement de la subvention du jour même. Les sites Instagram incluent Same Day Drop UK, tandis que Moneyinaminute annonce également la fraude sur Snapchat.

Certains sites fonctionnent depuis des mois et des dizaines de personnes ont contacté les fraudeurs pour leur demander des précisions sur la manière d'obtenir les "subventions" ou "l'argent gratuit" qu'ils proposent.

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Cette page, sur Instagram, utilise des logos officiels pour rassurer les demandeurs potentiels.

L'histoire de Sophie

Sophie Vickery, assistante médicale de Plymouth, a déclaré qu'elle avait été encouragée à postuler à l'une des "subventions" après avoir lu les commentaires sur Facebook de personnes qui l'avaient apparemment déjà fait et qui étaient heureuses.

Au début, Sophie était prudente, mais les personnes qui dirigeaient la page l’avaient assurée qu’elle n’aurait rien à perdre si elle poursuivait son travail.

Elle a même demandé s'il s'agissait d'un prêt et non d'une subvention "et ils ont répondu 'Non. C'est une subvention du gouvernement. Vous n'avez pas à le rembourser". "

Quand elle a finalement décidé d'aller de l'avant, elle a reçu l'argent dans les deux heures.

"J'ai reçu 1 200 £, j'ai gardé 600 £ et transféré les 600 £ restants", a-t-elle déclaré.

Elle avait déjà bénéficié de crédits d’impôt, mais elle s’est retrouvée passée au crédit universel, ce qui, selon elle, l’aggraverait.

"Je n'y pensais pas vraiment. Ce n'est que le lendemain, lorsque je suis allé voir mes crédits d'impôt, je savais que quelque chose n'allait vraiment pas."

Il est rapidement devenu évident que la personne qui avait formulé la demande en son nom avait inventé les adresses électroniques, donné de fausses réponses aux questions de sécurité et déclaré avoir cinq enfants, alors qu’elle n’en a que deux.

Elle a fait une réclamation pour fraude, mais se sent effrayée et honteuse et craint de devoir rembourser tout l'argent.

"C'était comme si j'étais tombé dans un grand trou noir et je ne savais pas comment sortir."

Donne-moi de l'argent, maintenant

Les escrocs ont, dans certains cas, pris jusqu'à 1 000 £ aux victimes après avoir secrètement réclamé 1 500 £ du crédit universel en leur nom.

Une fausse affirmation a donné les noms de cinq enfants non existants sous le nom Give, Me, Some, Money, Now.

La BBC a également appris que des fraudeurs s’attaquent aux foyers pour sans-abri, aux consommateurs de drogue et aux jeunes travailleurs britanniques d’Ibiza qui occupent deux emplois différents.

Depuis nos révélations lundi, plusieurs responsables du Département du travail et des pensions (DWP) ont été en contact, furieux de voir que l'escroquerie avait été autorisée à se poursuivre.

L’un d’eux nous a dit: «Croyez-moi quand je vous dis que 20 millions de livres, c’est loin de la vérité. En tant que personnel de première ligne, nous nous tirons les cheveux dans cette peau depuis si longtemps.

"Dans mon centre pour l'emploi, nous observons entre 15 et 20 fausses demandes par jour, chacune d'entre elles rapportant 1 500 £."

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Cette page Facebook promet de l'argent presque instantané

Le membre du personnel a ajouté que des fraudeurs se présentaient plusieurs fois par jour dans leur centre d'emploi avec différentes personnes pour ouvrir de nouvelles demandes avec de fausses informations.

Le DWP dit être au courant de la fraude et dispose d’une équipe de 120 personnes qui cherchent à identifier les coupables. Certains hauts fonctionnaires admettent qu'ils sont aussi frustrés que le personnel de première ligne face à ce qui se passe.

Mais un autre responsable nous a dit: "Il existe une solution facile à cette débâcle.

"Autoriser et limiter les avances de crédit universelles en ligne à leur indemnité standard uniquement – pour couvrir les dépenses immédiates – et exclure tout le reste, jusqu'à ce que le demandeur se présente au bureau pour la prochaine étape du processus de réclamation, où une vérification supplémentaire peut être effectuée selon les besoins."

Dans une déclaration, un porte-parole du DWP a déclaré: "Malheureusement, les criminels tenteront toujours de frauder le système de prestations.

"Le ministère est déterminé à traduire les fraudeurs en justice. L'année dernière, nous avons récupéré plus de 1,1 milliard de livres sterling de fraudes et d'erreurs et engagé plus de 5 000 poursuites.

"Nous travaillons déjà avec des sites de médias sociaux tels que Facebook pour fermer des comptes promouvant la fraude.

"Notre équipe dédiée enquête sur toutes les demandes anticipées frauduleuses qui leur sont renvoyées, ce qui représente moins de 1% de toutes les demandes.

"S'il est clairement établi que des personnes ont été arnaquées avec de l'argent, on ne leur demandera pas de le rembourser."

Avez-vous été victime d'une telle arnaque ou avez-vous été touché par cette histoire? Partagez vos expériences par email .

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