L'initiative d'expansion d'Internet en Pennsylvanie pourrait coûter 1 milliard de dollars

L'initiative d'expansion d'Internet en Pennsylvanie pourrait coûter 1 milliard de dollars
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(TNS) – L’initiative Restore Pennsylvania du Gouverneur Tom Wolf, une proposition qui promet, entre autres, de meilleures routes, davantage d’emplois et de nouveaux parcs améliorés, comprend également des politiques visant à réduire la fracture numérique.

Ce mois-ci, ses tests de connexion Internet ont révélé "qu'il n'y avait aucun comté dans l'État où au moins 50% des résidents bénéficiaient d'une connectivité large bande adéquate, telle que définie par la (Federal Communications Commission)".

Selon des rapports de sociétés fournissant des connexions Internet, 100% des habitants de la Pennsylvanie disposent de connexions à des vitesses conformes à la norme fédérale de 25 mégabits par seconde pour le téléchargement et de 3 mégabits par seconde pour le téléchargement.

Sheri Collins, directrice par intérim du Bureau des initiatives pour les réseaux à large bande du gouverneur, a déclaré la semaine dernière que le rapport du Center for Rural Pennsylvania démontrait "la nécessité de nouveaux financements pour combler les" lacunes en connectivité.

Son domaine figure-t-il en tête de liste des priorités de l'initiative Restore Pennsylvania du gouvernement, dotée d'un budget de 4,5 milliards de dollars?

Collins n'irait pas aussi loin, mais elle a déclaré que "la question du haut débit est au centre des préoccupations car sans infrastructure à haut débit, nous ne pourrons pas aller de l'avant en tant que pays du Commonwealth du point de vue de la compétitivité".

En ce qui concerne un problème concernant les entreprises, Mme Collins a déclaré avoir parlé à un propriétaire de petite entreprise d'une région rurale qui devait gérer les problèmes nécessitant un accès à Internet à 3 heures du matin afin de garantir que la connexion durerait assez longtemps pour que le travail soit effectué.

Elle a dit qu'un technicien médical d'urgence du comté d'Adams lui avait dit que recevoir des instructions d'un hôpital concernant le traitement d'un patient nécessitait parfois de conduire sur la route pour s'échapper d'une zone morte.

Et les agriculteurs lui ont dit que son accès à Internet pouvait être vital pour répondre aux besoins urgents en équipement.

Elle a également mentionné les écoles des zones rurales, où les étudiants manquent parfois de connexions à la maison suffisamment rapides pour effectuer leurs travaux.

"Le haut débit," a déclaré Collins, "touche tout ce que nous faisons."

Quand on lui a demandé combien coûterait la connexion totale à la Pennsylvanie, M. Collins a répondu que les fonds publics pourraient s'élever à près d'un milliard de dollars.

L’infrastructure physique pour le haut débit est à la fois l’option la plus chère et la plus fiable pour connecter pleinement l’État, a déclaré Collins. Les inconvénients des connexions sans fil incluent les interférences dues aux intempéries et aux arbres, ainsi que le plafonnement des données pour l'accès par satellite.

Un obstacle majeur à l’installation de câbles à fibres optiques et d’autres infrastructures matérielles dans les zones rurales est le coût élevé des investissements en matériaux et en main-d’œuvre par rapport au faible rendement des entreprises qui les fournissent à un petit groupe de clients. Le plan de Wolf comprend la construction de connexions dans de tels endroits, appelés liaisons de moyen ou dernier kilomètre, afin de couvrir les lacunes dans l'infrastructure matérielle nécessaire pour connecter les zones rurales aux câbles fournissant un accès à Internet.

L'initiative large bande de Restore Pennsylvania présente deux limites évidentes: la source de financement proposée par l'initiative est incertaine; et l'estimation de Collins d'un milliard de dollars du coût de la connectivité à large bande représente près du quart du total de l'initiative, qui comprend six autres domaines.

Wolf souhaite que Restore Pennsylvania obtienne 4,5 milliards de dollars sur quatre ans, empruntés contre une taxe de départ sur le gaz naturel – une proposition que la législature contrôlée par les républicains a rejetée chaque année depuis que Wolf est devenu gouverneur en 2015.

Collins a exhorté les législateurs à reconsidérer leur opposition à la taxe.

«C’est un problème humain», a-t-elle déclaré pour amener tous les Pennsylvaniens à un niveau de connectivité à large bande que beaucoup considèrent comme une nécessité au XXIe siècle. "Ce n'est pas un problème républicain ou démocratique."

Collins a déclaré que la connectivité à large bande dans les régions rurales de Pennsylvanie nécessiterait une coordination entre le gouvernement, l'industrie et les communautés. Et compte tenu des fonds limités, elle a déclaré qu'elle chercherait à se concentrer sur les domaines les plus en retard.

Elizabeth Stelle, directrice de l'analyse des politiques à la Commonwealth Foundation, a exprimé trois préoccupations concernant le plan de connectivité à large bande du gouverneur.

"Même si cela en vaut la peine, nous ne devrions pas emprunter plus d'argent pour le faire", a-t-elle déclaré. "Et nous ne devrions certainement pas ajouter de nouvelles taxes pour le faire."

Sur la dette, Stelle a cité le numéro, un nombre qui comprend toutes les obligations en cours de l'Etat, des agences et autorités de l'Etat, des districts scolaires et des municipalités. Un calcul de la dette à long terme de la Pennsylvanie a établi le chiffre à 3 109 dollars par habitant.

La troisième préoccupation de Stelle résidait dans le fait que le plan du gouverneur reposait sur des investissements publics dans les infrastructures matérielles. Ce que beaucoup de conservateurs pensent pourrait être évité si le gouvernement fédéral relâchait les rênes dans des domaines tels que "," qui sont des canaux UHF inutilisés, ce que certains considèrent comme un moyen efficace d'accéder au sans fil. connecter les zones rurales.

Restaurer la Pennsylvanie

L'initiative vise à améliorer les infrastructures à travers l'état dans les sept domaines suivants.

Inondations: aidez les villes et villages à se préparer aux inondations et aux intempéries et aidez les Pennsylvaniens qui subissent des pertes qui ne sont pas indemnisées par le gouvernement fédéral.

Large bande: fournir des fonds pour combler complètement la fracture numérique dans toutes les communautés de Pennsylvanie.

Brûlure: Augmenter les ressources pour traiter environ 300 000 structures endommagées dans les communautés rurales et urbaines en fournissant des ressources financières au niveau local pour établir des banques de terrains et acquérir et démolir des bâtiments endommagés afin de créer de nouvelles opportunités de développement ou de créer de nouveaux espaces verts.

Contaminants: Fournir des fonds pour remédier à la dépollution des contaminants et aider au nettoyage des friches contaminées dans l'ensemble du Commonwealth.

Infrastructure verte: Nouveau financement important pour l'infrastructure et la maintenance dans les parcs d'État; création et revitalisation de nouveaux parcs locaux; financer les meilleures pratiques de gestion pour améliorer la qualité de l'eau locale; et financement de nouveaux projets de sentiers de randonnée, de cyclisme et de VTT.

Transport: financement de la modernisation des routes et des ponts locaux, ainsi que de nouvelles options de financement flexibles pour les entreprises nécessitant une modernisation de l'infrastructure locale afin de permettre le développement et des projets d'immobilisations multimodaux et à grande échelle pour le transport en commun.

Entreprises: financement d'infrastructures pour la construction d'installations de fabrication et d'autres activités en aval pour le gaz naturel produit en Pennsylvanie – pour aider les entreprises et les particuliers à utiliser davantage de gaz naturel de Pennsylvanie chez eux, créant des emplois, réduisant les coûts et améliorant l'efficacité énergétique.

La source:

© 2019 l'aigle de lecture (Reading, PA.). Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

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