Les États-Unis lancent une enquête sur le plan français visant à taxer les géants de la technologie

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La nouvelle taxe viserait d’énormes entreprises de technologie, principalement américaines.

Le président des États-Unis, Donald Trump, a ordonné l'ouverture d'une enquête sur le projet de taxe française sur les géants de la technologie, une décision qui pourrait donner lieu à des tarifs de représailles.

Son représentant commercial a déclaré que les États-Unis étaient "très préoccupés" par le fait que la taxe "vise injustement les entreprises américaines".

Jeudi, le Parlement français devrait approuver une taxe de 3% sur les revenus générés par des sociétés telles que Google et Facebook dans le pays.

La France fait valoir que ces entreprises exploitent actuellement des échappatoires fiscales mondiales.

Les géants de la technologie peuvent installer leur siège social dans des pays à faible imposition où ils déclarent l'essentiel de leurs bénéfices, minimisant ainsi leur facture fiscale.

La nouvelle taxe devrait permettre de lever environ 400 millions d'euros (450 millions de dollars; 360 millions de livres sterling) cette année.

Toute entreprise numérique ayant un chiffre d'affaires supérieur à 750 millions d'euros – dont au moins 25 millions d'euros sont générés en France – serait soumise à la taxe.

Qu'est-ce que les États-Unis ont dit?

"(M. Trump) a ordonné que nous examinions les effets de cette législation et déterminions si elle est discriminatoire ou déraisonnable et constitue une charge ou une restriction du commerce aux États-Unis", a déclaré le représentant du commerce Robert Lighthizer.

L'enquête américaine pourrait ouvrir la voie à des tarifs punitifs, que M. Trump a imposés à plusieurs reprises depuis son entrée en fonction.

Les précédentes enquêtes lancées par Washington ont porté sur les pratiques commerciales de l'Union européenne et de la Chine.

La dernière enquête a été accueillie par le président de la commission des finances du Sénat républicain, Chuck Grassley, et par le sénateur Ron Wyden, le plus démocrate du groupe.

"La taxe sur les services numériques que la France et d'autres pays européens appliquent est clairement protectionniste et cible injustement les entreprises américaines d'une manière qui coûtera des emplois aux États-Unis et nuira aux travailleurs américains", ont-ils déclaré dans un communiqué conjoint.

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Le représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, a déclaré que le président Trump avait ordonné l'ouverture d'une enquête.

Le bureau de M. Lighthizer tiendra des audiences pendant plusieurs semaines avant de publier un rapport final et de formuler des recommandations.

France isolée

Analyse de Dave Lee, journaliste spécialisé en technologies de la BBC en Amérique du Nord

Cette enquête "article 301", comme on le sait, a déjà été utilisée pour mettre en oeuvre de nouveaux droits de douane sur des pays qui, selon l'administration Trump, poussent les États-Unis à la traine.

Si l'argument américain peut servir à retirer des centaines de millions d'euros aux poches des géants américains de la technologie, pourquoi les États-Unis ne gagneraient-ils pas plus d'argent avec ce que les Français font aux États-Unis? Il a adopté le même point de vue que la Chine et s’est plongé dans une guerre commerciale qui a déstabilisé ses relations et pourrait encore dégénérer.

La taxe numérique est un risque pour la France, car elle est désormais isolée. Il avait été question d'une taxe sur les technologies à l'échelle européenne, mais les discussions se sont estompées en partie à cause de l'opposition de pays tels que l'Irlande, qui a profité de sa capacité à attirer des entreprises de technologie pour qu'elles installent leur base européenne dans le pays. D'autres pays, tels que le Royaume-Uni, l'Espagne et l'Autriche, envisagent des initiatives similaires, mais la France est la plus avancée.

Un point sur lequel toutes les parties s’accordent toutefois est que, dans notre économie numérique moderne, la refonte de la fiscalité des entreprises se fait attendre depuis longtemps.

La France espère obtenir l'un des deux résultats. Les deux pays suivent leur exemple et appliquent leurs propres lois indépendantes limitant l'exposition de la France. Ou encore, cette initiative donne plus d'énergie aux appels en faveur d'un accord multilatéral sur la manière dont les entreprises numériques devraient être taxées au niveau mondial, mettant ainsi fin à l'éparpillement de vastes sommes d'argent générées par les géants de l'internet.

Le groupe de pression ITI s'est félicité de l'enquête mais a mis en garde contre les tarifs douaniers.

"Nous soutenons les efforts du gouvernement américain pour enquêter sur ces problèmes commerciaux complexes, mais lui demandons instamment de poursuivre l'enquête 301 dans un esprit de coopération internationale et sans utiliser les droits de douane comme solution", a déclaré Jennifer McCloskey, vice-présidente de la Politique.

Qu'est-ce que la France a dit?

Le gouvernement français a fait valoir que les entreprises ne devraient pas être en mesure d'échapper au paiement de l'impôt si leur siège est basé ailleurs.

l'année dernière après le blocage des efforts à l'échelle de l'UE.

L'initiative française répond au sentiment grandissant du public selon lequel les pays perdent des milliards de taxes en raison de la nature intangible et extraterritoriale de l'économie numérique, a déclaré Hugh Schofield, correspondant de la BBC Paris.

Environ 30 sociétés – principalement américaines – paieront la taxe. Les entreprises chinoises, allemandes, espagnoles et britanniques seront également touchées.

Des pays tels que la France et le Royaume-Uni ont accusé les entreprises d'acheminer une partie de leurs bénéfices par le biais d'États membres de l'Union européenne à faible imposition tels que l'Irlande et le Luxembourg.

Les grandes entreprises de technologie américaines ont affirmé qu'elles se conformaient aux lois fiscales nationales et internationales.

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