Les codes à barres sont-ils le moyen de protéger les patients atteints de démence?


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Légende du médiaComment le Japon assure la sécurité des personnes atteintes de démence

Chaque année au Japon, des milliers de personnes âgées atteintes de démence disparaissent, des centaines ne sont jamais retrouvées vivantes.

Le Japon possède la population la plus âgée au monde, mais aussi certaines des technologies les plus avancées. Ils l'utilisent pour assurer la sécurité des personnes atteintes de démence.

Des gens comme Mme Itou qui vit dans la ville de Matsudo.

La première fois qu'elle a disparu, son fils qui s'occupe d'elle est parti la chercher dans les endroits où elle se rend normalement.

Ce n’était pas une tâche facile, car Mme Itou adore marcher et peut parcourir une centaine de kilomètres par mois.

À ce moment-là, sa mère est rentrée à la maison, mais depuis lors, elle a disparu quatre autres fois, car sa démence s'est aggravée.

'Veille constante'

Randy Schekman, scientifique lauréat du prix Nobel et dont la femme était atteinte de la maladie de Parkinson et de la démence avant sa mort, connaît bien le stress lié aux soins d'une personne atteinte de démence.

"Vous devez rester vigilant", m'a-t-il confié lors d'une réunion au Japon de lauréats du prix Nobel et d'autres personnalités éminentes pour discuter de l'avenir du vieillissement.

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Légende du médiaLe prix Nobel de lutte contre la maladie de Parkinson

"Au fur et à mesure que la démence de ma femme progressait, je ne pouvais pas la laisser aller aux toilettes quand nous sortions ensemble. Elle entrait dans une étable, fermait la porte à clé et ne pouvait plus la déverrouiller – elle était coincée à l'intérieur d'une femme. salle de repos."

Le professeur Schekman décrit les projections relatives au nombre croissant de personnes atteintes de démence comme une crise assimilable au changement climatique en raison du stress que cela entraînera pour ceux qui en prennent soin et des conséquences économiques de leur départ du travail pour prendre soin de leurs proches.

Il est au début d'un projet de dix ans visant à aborder les fondements scientifiques de la maladie de Parkinson, qui réunira des équipes de scientifiques du monde entier. Le budget de plusieurs milliards de dollars du projet a été fourni par le cofondateur de Google, Sergey Brin.

Démence tech

Pendant ce temps au Japon, des personnes comme Mme Itou utilisent de nouvelles solutions pratiques pour faire face à la perte de mémoire et à la nécessité d'une veille constante.

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Le modèle de codes QR est attaché aux badges et peut être prêt par un smartphone

Le gouvernement local fournit aux personnes atteintes de démence et à leurs soignants des insignes qu'ils peuvent porter. Ils affichent un code QR – une image carrée semblable à un code à barres – qui peut être lu par toute personne possédant un smartphone.

Les badges ont aidé Mme Itou à rentrer chez elle lors des deux dernières disparitions.

Haruo Hidaka, l'un des inventeurs des badges, a eu l'idée après avoir vu la grand-mère qui l'a élevé souffrir de démence.

Il croyait tellement dans l'idée que son équipe a développé un prototype qu'il est personnellement allé vendre dans 630 villes du Japon.

L'idée était un succès et l'entreprise pour laquelle il travaillait a été achetée par la société pharmaceutique japonaise Toho Holdings.

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Haruo Hidaka est l’un des inventeurs des codes QR utilisés pour empêcher les personnes atteintes de démence de se perdre.

Me Hidaka, qui parle à moi au siège de la société à Tokyo, raconte avec sa grand-mère que l'idée a également été évoquée par le cas d'une personne décédée chez elle et dont la mort est passée inaperçue pendant des semaines.

S'attaquer aux morts solitaires

C'est un problème courant au Japon et un autre problème auquel s'attaquent la ville de Matsudo et beaucoup d'autres.

C'est un vendredi après-midi pluvieux et un groupe de 10 résidents de Matsudo enfile des gilets orange et se prépare à partir pour la ville.

Parmi les milliers de volontaires à travers le Japon, les volontaires ont suivi un programme de sensibilisation à la démence.

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Des équipes de sensibilisation à la démence dans les quartiers de Matsudo font du porte-à-porte dans la ville pour vérifier la sécurité des personnes

Aujourd'hui, ils font du porte-à-porte avec des tracts pour un café pop-up. Lors de la diffusion des annonces, ils surveillent également les maisons présentant des signes évidents de problèmes, tels que l’empilement du courrier. Cela pourrait être le signe d'une personne en difficulté à l'intérieur ou peut-être même morte.

"On ne devrait pas pointer du doigt, mais je pense que vous pouvez le dire immédiatement", dit Manami Yoshii.

"En mettant des tracts dans la boîte aux lettres, nous pouvons vérifier si leurs boîtes aux lettres débordent. Et grâce à cela, nous serions en mesure de savoir si quelque chose aurait pu arriver au résident."

Les cafés pop-up dont ils font la publicité sont un endroit où les personnes âgées peuvent venir déjeuner et discuter.

Connexions de café

Bien que des développements tels que les codes QR soient utiles, ils ne constituent pas une solution complète, selon Akiko Saito, qui dirige l’un des cafés dédiés à la démence de Matsudo.

"Ces jours-ci, nos relations avec nos voisins immédiats s'estompent", a-t-elle déclaré, alors qu'une vingtaine de retraités de la région se plongent dans un déjeuner japonais traditionnel composé de plusieurs plats.

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Akiko Saito dirige l'un des cafés dédiés à la démence de Matsudo. Elle pense que nous ne pouvons pas nous contenter de solutions technologiques pour aider une population plus âgée.

"Nous sommes connectés via des sites tels que les sites de réseaux sociaux, mais en cas de catastrophe ou si quelque chose se produit, je pense qu'il sera de plus en plus important à l'avenir de disposer d'un espace où vous pouvez établir des relations entre les personnes afin que les voisins pouvoir s'entraider. "

Notre espérance de vie augmentant dans la plupart des pays, le nombre de personnes atteintes de démence devrait augmenter considérablement au cours des prochaines décennies.

Les solutions qu’ils ont trouvées dans le Japon suranné sont déjà copiées dans d’autres pays et devraient encore se répandre.

Rapports supplémentaires de Tamasin Ford et Erica Symonds

Ce contenu a été créé en coproduction entre Nobel Media AB et la BBC.