Les applications pour smartphone peuvent-elles aider à résoudre le problème du gaspillage alimentaire dans le monde?

Les applications pour smartphone peuvent-elles aider à résoudre le problème du gaspillage alimentaire dans le monde?
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Quelque 40% de la nourriture des États-Unis n’est pas consommée, ce qui coûte au pays environ 218 milliards de dollars par an. Le gaspillage alimentaire contribue largement à la déforestation et au gaspillage d'eau, et vient juste derrière le transport routier en termes d'émissions de gaz à effet de serre. Cela représente environ 37,4 millions de voitures particulières conduites au cours d'une année.

est devenu un centre d’activités pour les militants écologistes, et le dilemme a inspiré une suite apparemment infinie d’applications visant à le réduire. Exploiter le pouvoir de la technologie pour lutter contre le gaspillage alimentaire peut être une approche attrayante. La question est de savoir comment ces applications résistent dans la pratique.

Économiser de la nourriture, réduire les émissions

Les applications de gaspillage alimentaire couvrent un large éventail de stratégies, allant du partage des restes à la gestion des aliments achetés, en passant par la recherche d’acheteurs pour les produits en surplus des supermarchés, en passant par l’offre de réductions aux clients en fin de journée sur les restes au restaurant. La plupart des applications liées aux déchets alimentaires sont axées sur la récupération des aliments, c'est-à-dire la récupération d'aliments qui auraient autrement été jetés et leur distribution à d'autres.

Troublé par le fait qu’alors qu’un Américain sur huit a faim, l’étudiant Komal Ahmad de l’Université de Californie à Berkeley a créé , une application qui transfère les excédents alimentaires d'événements tels que des événements professionnels vers des soupes populaires, des refuges pour sans-abri et des banques alimentaires. Selon Copia, elle a détourné 1 million de livres (500 000 kg) d'aliments parfaitement bons et non consommés qui auraient autrement été enfouis au profit d'Américains en insécurité alimentaire.

Avec l'aide d'une application qui connecte plus de nourriture avec des personnes dans le besoin via des volontaires de livraison, Food Rescue US a évité le gaspillage de près de 45 millions de livres depuis 2011. Photo publiée avec l'aimable autorisation de Food Rescue US

En Pennsylvanie, rapporte qu'il a économisé plus de 3 millions de kilogrammes de nourriture, évitant ainsi une production de 3 millions de kilogrammes de dioxyde de carbone. , qui compte 22 sites à travers le pays, rapporte avoir économisé plus de 45 millions de livres (20 millions de kilogrammes) de nourriture au cours des huit dernières années.

«En fin de compte, nous sommes ici pour réduire le gaspillage alimentaire», déclare Anoushka Grover, responsable du marketing chez , une application qui relie les consommateurs aux restaurants et aux détaillants et propose des aliments invendus à un prix réduit. "Mais cela se traduit directement par la quantité d'émissions (de gaz à effet de serre) que nous réduisons." Too Good To Go indique qu'il a permis d'éviter 40 millions de kilogrammes (89 millions de livres) de CO2les émissions.

À venir

Bien que de telles applications aient été extrêmement utiles pour détourner des aliments et sensibiliser à la question du gaspillage alimentaire, elles présentent également des inconvénients. D'une part, ils ne s'attaquent pas à l'une des principales causes du gaspillage alimentaire – normes sociétales.

«Nous avons des attentes culturelles concernant les excédents», déclare Andy Fisher, activiste pour la sécurité alimentaire, auteur de The Big Hunger: L'alliance impie des entreprises américaines et des groupes anti-faim. "Il y a toujours de la nourriture en plus – vous voulez qu'il y ait de la nourriture en plus – vous ne voulez pas manquer."

"Il est bon d’acheter de la nourriture de A à B qui est sur le point d’être gaspillée, mais ne serait-il pas préférable de ne même pas disposer de toute cette nourriture en plus?", Demande Jordan Figueiredo, fondateur de et la campagne «Ugly» Fruit & Veg.

Un autre problème est qu’il n’ya aucun moyen de mesurer le véritable impact de ces applications en termes de réduction du gaspillage alimentaire. Les entreprises mesurent le succès des applications grâce à des kilos de nourriture déplacée. Mais une fois la nourriture livrée, il n’ya aucun moyen de savoir ce qu’il advient.

«Ils n'ont aucune idée de la quantité de nourriture récupérée qui est réellement consommée par rapport à une banque alimentaire ou à un bénéficiaire pour diverses raisons», déclare Ashley Zanolli, ancienne conseillère principale en politiques et programmes du département de la qualité de l'environnement de l'Oregon et développeur de la Protection de l'environnement. De l'agence boîte à outils.

Zanolli note également que, dans le cas de dons alimentaires, 1,2 kg (0,5 kg) est considéré comme un repas par le ministère de l’Agriculture des États-Unis, quel que soit le type d’aliment – ou de boisson – qu’il soit. Une entreprise pouvait techniquement faire un don de 200 kg (500 livres) de sauce et la faire compter pour 417 repas.

«Les applications font de leur mieux avec le calcul de l'impact social. cependant, il y a de graves défauts », dit-elle.

Une mauvaise utilisation ou une mauvaise compréhension de l'application par les clients est également un défi commun. Certains pensent que les applications de partage d'aliments proposent des restes d'assiettes plutôt que des aliments restant sur la table du buffet ou dans la cuisine. Les établissements proposant des produits à prix réduits vers la fin de la journée hésitent parfois à utiliser une application, de peur que les consommateurs n’attendent la fermeture pour se procurer leurs aliments préférés au lieu de manger pendant les heures normales. D’autres craignent d’éventuelles poursuites (bien que le protège les donneurs de toute responsabilité).

Mais le plus gros problème semble être la mise à l'échelle. De nombreuses applications de gaspillage alimentaire, en particulier celles d'Amérique du Nord, ont une portée limitée. par exemple, ne dessert actuellement que le Canada et le Wisconsin. est disponible dans certaines villes de Californie, de l'Illinois, du New Jersey et de New York. Food Rescue US a ce qui semble être la plus vaste portée, couvrant 13 États et Washington, D.C.

Un autre moyen de limiter l'impact potentiel est que la plupart des applications de gestion du gaspillage alimentaire traitent de la récupération des aliments, en détournant les excédents de nourriture et les restes d'événements. Beaucoup moins de restaurants d’aide offrent des réductions en fin de journée ou traitent des problèmes de gaspillage de nourriture tels que la gestion des denrées périssables, laissant ainsi une fenêtre d’opportunité qui n’est pas exploitée.

La géographie est également un problème. Ces applications fonctionnent mieux dans les zones urbaines que dans les banlieues et les zones rurales en raison de la densité de population, de la demande d'accouchements élevée et de nombreux facteurs qui les incitent à effectuer des livraisons. En conséquence, les zones rurales se sont révélées difficiles à atteindre. À cette fin, l'application basée à Atlanta, en Géorgie travaille à un partenariat avec UPS pour piloter un programme qui expédie de la nourriture pour la nuit des zones urbaines aux banques alimentaires rurales et aux refuges pour sans-abri.

«La solution technologique pour le gaspillage alimentaire est certainement utile et des applications et des logiciels connectant différents types de secteurs sont absolument nécessaires», dit Figueiredo. «Mais la technologie est-elle la solution? Non, je ne pense pas que ce soit la solution. "

Fisher souligne que la redistribution des déchets alimentaires n'est pas non plus une solution à l'insécurité alimentaire. Mais jusqu'à ce que le système global soit réparé, les applications peuvent jouer un rôle important dans la réduction de l'écart entre l'abondance et les besoins.


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