Le prochain Falcon Heavy de SpaceX entraînera l'aviation dans une nouvelle ère de fusées réutilisables


Après quelques ajustements d'horaire en fin de phase, le troisième lancement de SpaceX avec Falcon Heavy, qui doit pouvoir déployer 24 satellites sur diverses orbites, est prêt à faire entrer l'US Air Force dans une nouvelle ère de déchets de roquettes commerciales dès 23h30, heure de l'Est. (03:30 UTC), le 24 juin.

Répartis entre l'US Air Force, les laboratoires de recherche du département de la Défense, la NASA, la NOAA et quelques universités américaines, les 24 satellites de STP-2 seront lancés à bord de la deuxième fusée Falcon Heavy Block 5 de SpaceX. Les deux boosters latéraux ont fait leurs preuves, car ils avaient soutenu le lancement de Falcon Heavy Block 5 le 11 avril, il y a à peine 54 jours. Si tout se passe comme prévu, STP-2 fournira simultanément à l'US Air Force les données nécessaires pour certifier pleinement Falcon Heavy pour tous les lancements militaires et chargera l'armée américaine de certifier les fusées commerciales éprouvées pour ses futurs contrats de lancement.

Le site Web dédié à STP-2 créé par SpaceX, qui témoigne de l’importance primordiale que revêt cette mission pour l’entreprise, offre une excellente explication de tous les aspects de la mission, de la technique à la stratégique.

La mission STP-2 sera l’un des lancements les plus difficiles de l’histoire de SpaceX avec quatre brûlures de moteur dans l’étage supérieur, trois orbites de déploiement distinctes, une manœuvre de passivation finale et une durée de mission totale de plus de six heures. En outre, l’armée de l’air américaine envisage de réutiliser les propulseurs latéraux du lancement Arabsat 6A Falcon Heavy, récupérés après un atterrissage sur le site de lancement (RTLS), en faisant le premier Falcon Heavy réutilisé à avoir été utilisé par l’armée de l’air américaine.

(STP-2) démontrera les capacités du lanceur SpaceX Falcon Heavy et fournira des données essentielles pour la certification à l'appui des futures missions de lancement de la sécurité nationale dans l'espace (NSSL). En outre, le Centre des systèmes de missiles et d’espaces aériens (SMC) utilisera cette mission comme guide pour l’élaboration de politiques et de procédures d’assurance de mission liées à la réutilisation des boosters de lanceurs.

Après l’arrivée du noyau central B1057 du Falcon Heavy vers le 1er juin, tout le matériel de lancement du STP-2 est désormais disponible sur le site du complexe de lancement Pad 39A de SpaceX et des installations de traitement de la charge utile à proximité. Bien que nous devions attendre la confirmation officielle de la photo, SpaceX en est probablement aux derniers stades de l’intégration des trois boosters et de l’étage supérieur de Falcon Heavy, tandis que certains techniciens du DoD et de SpaceX préparent vraisemblablement les 24 satellites STP-2 pour lancement.

Le prochain jalon visible du vol 3 de Falcon Heavy sera probablement le lancement de la fusée intégrée sur le Pad 39A pour un test de tir statique de routine, susceptible de se produire 3 à 7 jours avant le 24 juin.

Bien que le noyau central (B1055) n'ait pas été retrouvé intact, les deux boosters latéraux (B1052 et B1053) ont effectué un atterrissage sans faille et seront réutilisés sur STP-2. (SpaceX)

Réutilisation record

Incroyablement, malgré les délais supplémentaires vraisemblablement ajoutés par la nature déterminante de cette mission, la date de lancement actuelle du 24 juin permettrait aux boosters latéraux B1052 et B1053 de battre simultanément le record de rotation de BoX de SpaceX. Établi au milieu de 2018 par B1045 lors du dernier lancement de SpaceX hors bloc 5, le délai record (délai entre les lancements) de 72 jours serait dépassé à 68 jours pour STP-2, sauf retard supplémentaire.

Les propulseurs latéraux B1052 et B1053 de Falcon Heavy atterrissent dans les zones de débarquement 1 et 2 (LZ-1 / LZ-2) après leur lancement et la première mission commerciale de Falcon Heavy. Les deux voleront à nouveau dans le cadre de la mission STP-2. (USAF – James Rainier)

Que les boosters latéraux de STP-2 battent littéralement le record de réutilisabilité de 72 jours de SpaceX n’a aucune importance pour l’importance réelle de ce jalon. Si SpaceX parvient à battre son ancien record dans le cadre de ce qui est sans doute son lancement le plus complexe de tous les temps, force est de constater que la réutilisation du Block 5, en particulier pour les boosters peu sollicités, est déjà un succès spectaculaire. Cela suggère également que les techniciens et ingénieurs de lancement SpaceX se familiarisent extrêmement bien avec les opérations de lancement de Falcon Heavy, à tel point que deux boosters utilisés sur deux Les lancements de Falcon Heavy pourraient battre le record de réutilisabilité le plus important de SpaceX.

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