Le boom de la location à court terme d'Airbnb met la pression sur le logement et les communautés | Actualités scientifiques et techniques



Tout le monde sait que Google, Apple et Facebook sont gros, et qu'Uber et Netflix sont assez gros aussi.

Mais beaucoup moins de gens savent à quel point Airbnb et ses rivaux sont devenus énormes – pas dans les boulevards et les places des villes étrangères, mais ici même, au Royaume-Uni.

L'ampleur de la croissance est non seulement remarquable, mais aussi en grande partie non suivie.

"Nous ne connaissons pas le nombre de locations à court terme", a déclaré Ian Adams, membre du cabinet du Conseil de Westminster, qui estime qu'un logement sur 15 dans l'arrondissement est loué à court terme.

Selon les derniers chiffres publiés par Airbnb, deux millions d'invités sont restés à 64 000 inscriptions à Londres entre le 1er juillet 2016 et le 1er juillet 2017, soit une croissance de 49% par rapport à l'année précédente.

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Airbnb a tenté de limiter le nombre de jours où les personnes peuvent louer leurs chambres

Si vous prenez en compte les plateformes de location à court terme rivales telles que Booking.com et TripAdvisor, il est clair que nous sommes en plein boom de la location à court terme, ce qui exerce une pression intense sur le parc de logements et les communautés locales.

"C'est un vrai problème", a déclaré M. Adams. "Nous estimons que 8 000 propriétés sont utilisées pour des activités de type Airbnb, soit 8 000 appartements ou maisons qui ne peuvent pas être utilisés par des personnes qui pourraient travailler ou vivre à Westminster."

La question remonte à 2015, lorsque le gouvernement de coalition a adopté une loi qui assouplit les règles auparavant strictes sur les locations à court terme.

Afin de protéger l'offre de logements existante à Londres et de réduire l'impact sur les communautés locales, le gouvernement a interdit de louer des propriétés résidentielles pendant plus de 90 nuits par an.

Mais le Westminster Council affirme que la législation est impossible à appliquer.

Passer une journée avec l'équipe d'application de la loi du logement de Westminster, il était facile de comprendre pourquoi.

Nous avons visité Park West, un bel immeuble résidentiel situé près de Marble Arch. Près d'un sur cinq de ses 530 appartements est loué à court terme, ce qui signifie qu'il dispose de plus de pièces que dans tout le Ritz.

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Park West dispose de plus de chambres que le Ritz. Pic: Airbnb

Afin de confirmer qu'une location dépassait la limite de 90 jours, les responsables du conseil devaient parler à l'hôte ou à leurs invités en personne. Le jour de notre visite, ils ont frappé à 30 portes. Une seule personne a répondu – et il ne parlait pas anglais.

Après avoir fermé la porte, j'ai demandé à l'agent ce que cette interaction signifiait.

"Nous pourrions le compter comme un jour, parce que nous l'avons vu", a-t-il déclaré.

En d'autres termes, pour attraper quelqu'un qui enfreint la limite de 90 jours, l'équipe de surveillance du logement de sept personnes de Westminster – qui traite actuellement plus de 1 000 plaintes – pourrait devoir revenir 91 fois.

En réponse au plafond de 90 jours, Airbnb a mis en place une "limite d'hébergement automatisée", qui bloque le calendrier d'un hôte pour l'année une fois qu'il a atteint 90 jours de location pour une seule propriété.

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Airbnb permet aux utilisateurs de laisser des chambres dans des propriétés

Cependant, le Westminster Council a déclaré qu'il était trop facile de contourner le plafond en énumérant le même bien sur d'autres sites de location.

C’est pourquoi, avec le maire de Londres Sadiq Khan et des représentants de villes comme Edimbourg, le Conseil de Westminster demande au gouvernement de créer un registre des locations à court terme.

"Nous avons besoin d'un système d'enregistrement permettant aux autorités locales de suivre chaque nuit les propriétés louées et pendant combien de temps", a déclaré M. Adams.

Les plates-formes sont d'accord, du moins en principe. "Nous avons une tolérance zéro pour les tentatives de contournement de nos mesures et nous avons soutenu la proposition du maire d'enregistrer un hôte, ce qui contribuerait à garantir que les règles sont appliquées de manière juste et équitable aux hôtes sur toutes les plateformes", a déclaré un porte-parole d'Airbnb à Miroir Mag.

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Deux millions de personnes sont restées dans 64 000 propriétés à Londres entre 2016 et 2017. Photo: Airbnb

"Nous soutenons l'annonce faite le mois dernier par le maire de Londres de commencer à travailler sur une solution réglementaire de location à court terme", a déclaré un porte-parole de Booking.com, appelant à "une solution législative contraignante… étayée par une législation".

Cependant, le gouvernement ne recherche pas actuellement une telle option.

"Les propriétaires qui louent un logement à court terme doivent le faire de manière responsable et conformément à la loi", a déclaré un porte-parole du ministère du Logement, des Collectivités et des Gouvernements locaux à Miroir Mag.

"Alors que l'industrie a pris des mesures pour faire respecter les normes, nous l'encourageons à travailler de manière proactive avec les autorités locales pour éliminer les mauvaises pratiques."