La recherche avance une solution sur smartphone pour les tests de diagnostic dans les zones rurales isolées

La recherche avance une solution sur smartphone pour les tests de diagnostic dans les zones rurales isolées
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Katrina Salvante, associée de recherche en sciences de la santé, à gauche, et Zhendong Cao, diplômé en sciences de l'ingénierie, discutent de la technologie de diagnostic. Zhendong tient son appareil de test pour smartphone tandis que Katrina tient une plaque à 96 puits, qui est utilisée par le lecteur de microplaques pour tester la concentration des échantillons biologiques. Crédit: SFU

Une chercheuse de l'Université Simon Fraser espère aider les femmes des zones rurales à accéder aux informations relatives à leur santé génésique en utilisant un outil commun dans leur poche: un smartphone.


Zhendong Cao a mis au point un moyen unique de tirer parti de la caméra d’un smartphone pour qu’elle puisse éventuellement aider à réaliser des tests de diagnostic non cliniques, avec des applications initiales pouvant aider les femmes en matière de planification et de surveillance familiales.

Le projet de thèse de Cao a été co-supervisé par le professeur de sciences de l'ingénierie Ash Parameswaran et le professeur de sciences Pablo Nepomnaschy. La recherche aborde un défi majeur pour les études de terrain menées par Nepomnaschy au Guatemala.

"La caméra d'un smartphone peut distinguer jusqu'à 16 millions de couleurs", explique Cao, qui vient d'obtenir son diplôme de maîtrise en sciences appliquées. "Nous profitons de cette capacité pour effectuer le même type de test de diagnostic qu'un lecteur de microplaques dans un laboratoire – à l'exception que nous utilisons un téléphone quotidien."

En général, les chercheurs travaillent dans un laboratoire équipé d’un lecteur de microplaques. Les lecteurs de microplaques peuvent coûter des milliers de dollars et peser plus de 50 livres. Le dispositif de Cao fait partie d'un système qui, une fois terminé, permettra aux chercheurs de réaliser ces tâches partout dans le monde.

L'équipement de test d'échantillon de Zhendong, à jumeler avec un smartphone, est comparé à une plaque à 96 puits insérée dans un lecteur de grande microplaque dans un laboratoire commercial ou de recherche pour des tests de diagnostic. Crédit: SFU

Pour développer sa technologie, Cao a modifié le logiciel intégré à la caméra d'un smartphone afin d'analyser la quantité de pixels colorés et de lumière UV sur la photo d'un échantillon biologique.

Les couleurs des pixels de la photo correspondent à une "signature" connue produite par une substance – par exemple, l'œstrogène – que le chercheur ou le prestataire de soins de santé étudie. La façon dont la lumière est absorbée ou émise peut indiquer la concentration d'un échantillon, telle que la quantité d'œstrogène présente dans la salive. En plus des œstrogènes, la chercheuse ou la clinicienne pourrait tester d’autres indicateurs de la santé reproductive et du niveau de stress des femmes, ce qui pourrait affecter leur capacité à tomber enceinte.

Pour améliorer la précision et l'efficacité des tests, Cao a également créé un conteneur bloquant la lumière de la taille d'une boîte à biscuits contenant plusieurs échantillons à tester. Le conteneur protège des interférences de la lumière ambiante et aide le smartphone à capturer une image plus précise. Dans l'ensemble, Cao a démontré que les résultats des tests du smartphone étaient comparables à ceux de la technologie du lecteur de microplaques d'origine.

L’innovation de Cao pourrait permettre de réaliser des tests de laboratoire de haute qualité, ce qui permettrait d’accélérer les recherches à court terme, voire peut-être un jour, d’accéder plus rapidement à des informations et à des diagnostics en matière de santé de la reproduction dans les zones rurales.

"Lorsque nous collectons des échantillons pour notre recherche avec des femmes de ces zones rurales, nous les renvoyons à notre laboratoire pour les analyser", explique Katrina Salvante, assistante de recherche au laboratoire de Nepomnaschy, qui a collaboré au projet de Cao. "Nous espérons remplacer l'équipement coûteux et encombrant que nous utilisons dans notre laboratoire par un smartphone, que des chercheurs comme nous pourraient mener sur le terrain et auquel les femmes elles-mêmes pourraient accéder."

S'ils sont commercialisés, les agents de santé pourraient utiliser les résultats fournis par le kit de test sur smartphone pour informer les patientes de leur état de reproduction au quotidien en temps réel afin qu'elles puissent prendre des décisions en matière de santé reproductive en général.

En outre, l’innovation de Cao pourrait avoir de nombreuses applications à long terme.

"Nous avons commencé avec la question des tests de fertilité avec le laboratoire de Pablo", explique Parameswaran. "Mais cela pourrait avoir toutes sortes d'applications. Nous réfléchissons déjà à son potentiel de détection du cancer, de sécurité alimentaire ou même de santé du bétail.

"Nous voulons créer des technologies accessibles, peu coûteuses et susceptibles d'améliorer l'accès à une science de qualité, où que l'on se trouve."

"C'est passionnant de travailler sur des technologies qui ont un potentiel important", déclare Cao, qui travaille sur un projet visant à développer la surveillance d'informations sans fil sur la santé pour les hôpitaux en tant qu'assistant de recherche dans le laboratoire de Parameswaran cet été. "Je suis fier de faire partie des projets importants sur le plan social et technologique et d'y contribuer."


Des chercheurs développent un lecteur de smartphone pour des tests d'infection plus rapides


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Citation:
                                                 Research avance une solution sur smartphone pour les tests de diagnostic dans les zones rurales isolées (26 juin 2019)
                                                 récupéré le 26 juin 2019
                                                 depuis https://phys.org/news/2019-06-advances-smartphone-solution-diagnostic-remote.html

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