La NASA prépare un engin spatial alimenté par la FUSION NUCLÉAIRE pour la chasse à des exoplanètes exotiques | Science | Nouvelles


Le télescope Kepler a repéré des milliers d'exoplanètes – des mondes extérieurs à notre système solaire – cette année seulement. Ces mondes lointains mystérieux sont fascinants, avec une minorité offrant de formidables espoirs de trouver une vie étrangère ou des planètes habitables pour la colonisation future. Cependant, les ambitions d'explorer ces planètes sont frustrées en raison des distances énormes que cela implique. Mais ces rêves d’exploration de l’espace interstellaire se concrétiseront un jour si le contractant de la NASA, Princeton Satellite Systems, développait son moteur spatial de fusion nucléaire – qui, d’après certains experts, n’est plus qu’une décennie.

La fusion nucléaire consiste à prendre deux atomes et à les fusionner pour produire de l'énergie.

Notre charge utile serait comprise entre 500 et 1 000 kg ou plus, ce qui pourrait faciliter les déplacements dans le système solaire interne ou externe.

Dr Michael Paluszek, président de Princeton Satellite Systems

Le processus alimente le Soleil, ce qui peut être compris comme un grand réacteur à fusion.

Reproduire la fusion pour exploiter sa puissance inimaginable a longtemps été considéré comme une chimère, mais le Dr Michael Paluszek, président de l’entrepreneur de la NASA, Princeton Satellite Systems, est convaincu que sa fusion directe stimulera bientôt les voyages dans l’espace interstellaire.

Il a déclaré à Express.co.uk: «Le soleil utilise la gravité pour déclencher la fusion en comprimant les atomes ensemble.

«Nous utilisons des champs magnétiques pour assurer le confinement et nous les chauffons de l'extérieur avec des ondes radio-fréquences.

"Et vous obtenez alors la fusion, qui peut être utilisée comme propulseur supplémentaire, qui est entré dans la chambre et sort d'une buse pour produire une poussée."

Entraînement à la fusion nucléaire: un moteur à fusion nucléaire nous aidera un jour à explorer l'espace interstellaire (Image: Princeton Satellite Systems / Getty)

Entraînement à la fusion nucléaire: le Soleil peut être compris comme un réacteur à fusion géant (Image: Getty)

Il a été calculé que cette technologie de fusion réduirait le temps de trajet d’un avion à destination de Saturne de sept à deux ans seulement.

Et un voyage de neuf ans à Pluton ne prendrait que cinq ans, disent les chercheurs.

L'entraînement à fusion directe sera capable de transporter des charges utiles comprises entre 500 et 1 000 kg ou plus, ce qui faciliterait les déplacements dans le système solaire interne ou externe.

Stephanie Thomas, vice-présidente de la société, ajoute que la fusion directe n’est pas seulement utile pour sa rapidité.

Elle a déclaré: «Notre charge utile serait comprise entre 500 et 1 000 kg ou plus, ce qui pourrait faciliter les déplacements dans le système solaire interne ou externe.

«Et la puissance disponible pour ces charges utiles serait de plusieurs centaines de kilowatts.

«Vous pouvez faire beaucoup de choses différentes avec votre charge utile, y compris l'extraction et le forage d'astéroïdes.

«Le système de fusion nucléaire pourrait également être utilisé pour générer de l'énergie sur la Lune ou sur Mars.

"Donc, ce n'est pas seulement où vous pouvez aller qui est différent, c'est la mission que vous apportez avec vous qui est différente."

La technologie de fusion pourrait être utilisée ici sur Terre dans des zones isolées et en cas d’urgence, et l’opération de fusion directe pourrait générer 10 mégawatts d’énergie.

Fusion nucléaire: une fusion imaginaire pour exploiter son pouvoir inimaginable a été considérée comme un rêve (Image: Getty)

Unité de fusion nucléaire: un voyage de neuf ans à Pluton pourrait ne prendre que cinq ans (Image: Getty)

La fusion nucléaire offre des avantages alléchants aux autres technologies de nouvelle génération en préparation pour alimenter l'exploration de l'espace lointain, telles que les voiles solaires et la fission nucléaire, a déclaré le Dr Paluszek à Express.co.uk.

Il a déclaré: «Nous savons que les voiles solaires fonctionnent, car je travaillais auparavant sur des satellites de communication et nous devions faire face à la pression solaire qui poussait notre satellite à se déplacer.

«Les voiles solaires sont une technologie très importante, mais elles ne seront vraiment utiles que dans le système solaire interne.

«Donc, si vous vouliez vous rendre à Neptune ou à Pluton, les voiles solaires ne seront pas très utiles, car vous ne pouvez pas ralentir.

«Un autre gros inconvénient est de construire des voiles solaires assez grandes, c'est vraiment difficile.

Fusion nucléaire: un voyage vers Saturne serait réduit de sept ans à seulement deux ans (Image: Getty)

"Et la charge utile que vous pouvez mettre sur une voile solaire devrait être très petite, entre 50 et 100 kg."

Une méthode pour aider les vaisseaux spatiaux à ralentir se caractérise par «un énorme laser», mais la technologie reste théorique.

M. Paluszek a déclaré: «L’idée est de construire un laser avec une grande ouverture et l’ouverture doit être grande, car les limites de diffraction sont basées sur la taille de l’ouverture. Plus l’ouverture est petite, plus la diffusion est grande.

"Donc, pour avoir assez de puissance pour arriver à Pluton, il vous faudrait une ouverture assez grande, ce qui permettrait au vaisseau spatial de ralentir."

Les usines de fission nucléaire générant de l'électricité constituent une autre technologie intéressante.

Cependant, la NASA a tenté à plusieurs reprises de construire des installations de fission nucléaire capables de voler dans l'espace, mais sans trop de succès.

M. Paluszek a expliqué: «Le problème que vous avez avec la fission est que vous devez voler avec de l'uranium ou du plutonium, ce qui pose des problèmes de sécurité.

«Et un problème connexe est qu’une fusée devrait porter beaucoup de boucliers, ce qui serait très lourd.

"Cela signifie que son rapport poids / puissance pour voyager dans le système solaire est en fait assez faible – pire que d'utiliser un voile solaire."