La NASA nomme 11 sociétés spatiales pour revenir sur la lune – The Fool Motley


Malgré les vacillements lunaires du président Trump, la NASA Est-ce que l'intention de retourner sur la lune -, ou. Et comme nous l’avons appris le mois dernier, l’agence spatiale américaine a choisi une équipe d’experts du secteur spatial pour aider à installer des chaussures américaines sur le sol lunaire.

Source de l'image: Getty Images.

Présentation de l’Apollo Artemis 11

Dans le communiqué de presse de la NASA, l'agence a désigné 11 entreprises qui se partageront des contrats d'une valeur totale de 45,5 millions de dollars "pour mener des études et produire des prototypes d'hommes au service de son programme d'exploration lunaire Artemis". Au cours des six prochains mois, il sera demandé à chacun "d'étudier et / ou de développer des prototypes" qui pourraient être utilisés pour former les "éléments de descente, de transfert et de ravitaillement en carburant" d'un atterrisseur lunaire habité potentiel.

Prenant ces catégories une à la fois …

Élément de descente

L’élément de descente – l’atterrisseur lunaire – sera "étudié" par la société spatiale Blue Origin de Jeff Bezos, et par Boeing (), Dynétique, Lockheed Martin (), Northrop Grumman (), Sierra Nevada Corporation et SpaceX également.

En plus d'étudier le problème, Dynetics construira cinq prototypes d'éléments de descente. Lockheed Martin et Northrop Grumman construiront quatre prototypes chacun, Boeing en construira deux et Sierra Nevada et Masten Space Systems construiront un prototype d'élément de descente chacun.

Élément de transfert

L'élément de transfert – un engin spatial utilisé pour descendre d'une station spatiale prévue "Lunar Gateway" en orbite haute vers une orbite inférieure d'où les astronautes partiront pour atterrir sur la Lune – sera étudié par Aerojet Rocketdyne (), Blue Origin, Boeing, Lockheed et Sierra Nevada.

Blue Origin, Boeing et Sierra Nevada construiront chacun un prototype d'élément de transfert.

Élément de ravitaillement

L’élément de ravitaillement – un vaisseau spatial pétrolier destiné à ravitailler divers véhicules en vue de leur réutilisation – sera étudié par Boeing, Lockheed, Northrop, Sierra Nevada et SSL – une unité de Technologies Maxar (), qui a récemment remporté un contrat avec la NASA pour la construction du "vaisseau spatial à éléments de propulsion et de puissance".

Le SSL de Maxar construira également un prototype d'élément de ravitaillement, de même que Boeing et Northrop. OrbitBeyond construira deux prototypes d'éléments de ravitaillement pour la NASA.

Et retour à nouveau (?)

Désormais, à moins que nos astronautes aient l’intention de résider de façon permanente sur la lune après leur descente, la NASA devra également concevoir et construire un élément "d’ascension" afin de permettre aux astronautes de retourner à la passerelle lunaire et de retourner sur Terre. Soyez assurés qu'un tel véhicule est en préparation – c'est juste que, depuis ce dernier communiqué de presse, aucun contrat n'a été attribué pour construire un élément de montée (ou même pour l'étudier).

Mis à part ce petit détail, les 45,5 millions de dollars que la NASA a alloués à la conception et à la construction de trois satellites totalement différents ne sont probablement pas suffisants. Mais la NASA explique son apparente avarice: "Pour accélérer les travaux, la NASA invoque des procédures contractuelles non définies, qui permettent à l'agence d'autoriser ses partenaires à commencer une partie des travaux, tandis que les négociations en vue de l'attribution du contrat se poursuivent en parallèle".

Qu'est-ce que cela signifie pour les investisseurs

En d'autres termes, les contrats d'une valeur de 45,5 millions de dollars décrits dans le communiqué de presse de mai de la NASA ne représentent qu'un très faible acompte sur le total qui sera éventuellement déboursé pour renvoyer l'Amérique sur la lune. La construction de 25 prototypes de prototypes en état de fonctionnement, sans parler des versions opérationnelles des éléments de descente, d’ascension, de ravitaillement en carburant et de transfert, coûtera des milliards et des milliards de plus. Et il est probablement prudent de supposer qu'au moins une partie de ces milliards atterrira dans les coffres des cinq sociétés cotées en bourse figurant sur la liste des 11 lauréats du contrat de la NASA.

La prochaine étape de ce processus – la prochaine étape vers la revendication par ces entreprises de leurs milliards – viendra plus tard cet été, lorsque la NASA définira ses besoins spécifiques pour la construction de cet engin spatial et émettra une "sollicitation formelle" pour les proposer.

Ne doutons pas que nous gardons un œil attentif sur cette sollicitation et nous vous tiendrons au courant dès que nous en saurons plus.