La 5G industrielle et la périphérie mobile, un bon investissement ?

Cela fait un peu plus d’un an que la Corée du Sud, SK Telecom, a lancé le premier service commercial 5G au monde, le 3 avril 2019. Dans une annonce récente pour marquer l’anniversaire, la société, qui est le leader du marché mobile du pays, a révélé les progrès de la 5G de 2,2 millions et 45 pour cent de part de marché – ainsi que ses projets de croissance commerciale avec la technologie cellulaire de cinquième génération au cours des prochaines années.

Alors que dans le domaine des consommateurs, ces plans incluent le projet xCloud, un changement radical dans l’expérience de jeu mobile grâce aux connexions haut débit et à large bande passante de 5G aux serveurs cloud, met un accent particulièrement fort sur le segment des entreprises en travaillant avec des entreprises divers secteurs afin, selon ses propres termes, de «catalyser les innovations industrielles en Corée».

Ces collaborations comprennent une collaboration avec le géant des semi-conducteurs SK Hynix – pour développer une usine intelligente basée sur un déploiement de réseau 5G privé; avec Korea Hydro & Nuclear Power (KHNP) pour réaliser une centrale électrique intelligente 5G; et avec LG Electronics pour développer et commercialiser des robots autonomes basés sur le cloud 5G.

Investir à la limite

De manière significative, l’annonce de l’anniversaire 5G de SK Telecom a également détaillé ses plans pour construire des centres 5G MEC (multi-access edge computing) dans 12 endroits différents à travers le pays afin de «mener une révolution industrielle basée sur le cloud». Tel que défini par (European Telecommunications Standards Institute), l’informatique de périphérie à accès multiple est un environnement de service informatique fourni à la périphérie d’un réseau mobile et caractérisé par une latence ultra faible, une bande passante élevée et un accès en temps réel aux informations du réseau radio pour les exploiter par applications.

Dans le contexte de la 5G industrielle, MEC permet aux communications des usines vers / depuis les applications hébergées sur serveur cloud de répondre aux exigences de latence critiques en supprimant le composant de latence associé à la connexion directe à l’infrastructure de cloud computing située dans des centres de données distants, et permet ainsi la flexibilité et utilisation sans entraves des technologies de productivité et d’amélioration de la qualité telles que la réalité augmentée et virtuelle (AR / VR), la vision industrielle et la robotique. En plus du type distribué de MEC que SK Telecom déploie dans ses propres locaux, MEC peut également être mis en œuvre sur place dans les installations individuelles des utilisateurs finaux, ce qui peut aider à atténuer les problèmes de sécurité et de confidentialité des données et à réduire encore la latence.

Le projet de robot autonome basé sur le cloud SK Telecom / LG Electronics 5G susmentionné a l’intention d’utiliser la technologie MEC, tandis que le concurrent de SK Telecom prévoit d’utiliser MEC en collaboration avec Cognex pour développer une solution de vision industrielle basée sur 5G et également avec Hyundai Heavy Industries pour intégrer la technologie 5G dans le développement de robots autonomes et d’installations intelligentes. Selon le président de la société, Hwang Chang-Gyu, l’architecture cloud de KT a conduit à la création de centres de télécommunications de pointe dans les principales villes du pays, réduisant la latence 5G à un niveau de 5 ms.

Expansion de l’écosystème

Bien entendu, les activités de calcul de périphérie à accès multiple ne sont pas limitées à la Corée. Les opérateurs mobiles tels que AT&T et Verizon aux États-Unis et Deutsche Telekom et Vodafone en Europe sont tous à différents stades de déploiement de MEC et explorent et promeuvent activement des cas d’utilisation qui peuvent tirer le meilleur parti de la technologie. Verizon, par exemple, présente les applications potentielles suivantes pour la 5G + MEC: véhicules autonomes; expériences immersives (AR / VR); IoT massif (MIoT); usines connectées; logistique de niveau supérieur; et les communautés intelligentes (sécurité publique, transport en commun, services publics, engagement des citoyens).

Il n’est pas surprenant que les principaux fournisseurs de technologies de réseaux cellulaires tels que et aient développé des solutions MEC pour leurs clients télécoms. Cependant, le marché connaît également une activité de la part de nouveaux entrants et d’acteurs non traditionnels de l’industrie des télécommunications. SK Telecom, par exemple, s’associe à une société financée par Deutsche Telekom mais dirigée de manière indépendante à San Francisco pour ses déploiements MEC. Verizon utilise la plate-forme informatique 5G Edge d’Amazon, qui a été lancée en décembre 2019. Et AT&T a un partenariat avec Microsoft, s’appuyant sur un partenariat plus large entre les deux sociétés annoncé l’année dernière au MWC 2019 à Barcelone.