iPhone Killer ?: Le smartphone Galaxy Fold de Samsung est-il l'avenir?

iPhone Killer ?: Le smartphone Galaxy Fold de Samsung est-il l'avenir?
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Imaginez le jour où vous déroulerez ou déplierez votre smartphone pour y répondre. Si les choses se passent bien, cette journée sera peut-être plus tôt que vous ne le pensez.

Et nous ne faisons pas que parler ici, mais les smartphones où les écrans réels sont flexibles, pas seulement le combiné.

OK, le projet de Samsung de lancer son téléphone Galaxy Fold pourrait être suspendu après quelques mois. , mais on dit que 2019 est une année où beaucoup de .

La promesse d'une technologie aussi intelligente que nos smartphones, qui peuvent simplement être pliées comme un morceau de papier, semble incroyable. Alors, quels sont les défis à relever pour créer une technologie flexible?

Quelle souplesse?

Pour répondre à cette question, nous devons comprendre ce que l’on entend par flexible.

Avons-nous besoin de quelque chose qui puisse être déformé sans se casser (donc ce n’est pas grave si vous êtes assis sur votre téléphone, car il ne fera que plier et ne pas casser)? Peut-être que nous voulons le rouler dans un cylindre avec la facilité de rouler un morceau de papier? Ou même le plier comme le Galaxy Fold?

Ce sont des scénarios très différents, chacun imposant des performances plus élevées à l'appareil et aux matériaux qu'il contient.

Les matériaux sont-ils fragiles? Ou sont-ils intrinsèquement flexibles? Et quand ils sont pliés, roulés, pliés ou pliés, continuent-ils de fonctionner comme ils le faisaient à plat?

Telles sont les questions posées par de nombreux scientifiques et ingénieurs. Entrez dans le monde de la science des matériaux, mélangé avec une dose de fabrication avancée.

Le verre

Les produits électroniques grand public utilisent traditionnellement des matériaux conçus pour être utilisés sur des substrats ou des surfaces en verre rigides. La beauté du verre réside dans sa rigidité et sa stabilité thermique et peut être fabriqué à des échelles commerciales.

Cela signifie qu'il se pliera ou fléchira rarement et qu'il peut être chauffé à des températures élevées. Ce sont des facteurs importants lors de la fabrication d'un appareil électronique, en particulier ceux dotés d'un écran plat.

Pour fabriquer un dispositif électronique, il faut créer des motifs complexes pour créer un circuit électronique. Dans certains cas, les motifs auront des caractéristiques plus petites que la largeur de vos cheveux, même la taille des virus (moins de 100 nanomètres). La production de tels revêtements à motifs de matériaux électroniques à haute performance peut être facilement réalisée sur du verre à des températures supérieures à 500.

Mais lorsque la flexibilité est requise, le substrat doit changer. Les choix évidents sont les polymères et les plastiques. Des feuilles minces de ces matériaux peuvent être manipulées dans une gamme de formes différentes sans se rompre.

Mais peu de ces plastiques peuvent supporter plus de 500 pendant le traitement.

Nouveaux développements de sociétés telles que aux États-Unis ont fait des types spéciaux de .

Le verre flexible peut être l’une des nombreuses étapes menant à l’électronique flexible. Mais, comme nous le verrons plus tard, peut-être que même le verre pliable n’est pas très utile pour certaines applications.

L'électronique

Au-delà du substrat, il existe encore des défis pour les matériaux électroniques eux-mêmes. L'électronique moderne est construite sur des métaux et des céramiques nécessitant de très hautes températures pour être transformés en circuits électriques et n'est pas idéale pour la flexion.

tels que le nylon, le téflon et le polyester sont intrinsèquement flexibles et peuvent être pliés, pliés ou roulés. Mais les polymères sont généralement des isolants (ils ne conduisent pas l’électricité) et n’aiment vraiment pas être chauffés à une température trop élevée.

C’est pourquoi des efforts sont faits pour concevoir des polymères conducteurs (). Être conducteur signifie que les polymères peuvent facilement transporter une charge électrique – comme votre câble de charge transporte l’électricité de la prise de courant à la batterie de votre appareil portable. En parallèle, les ingénieurs changent la façon dont les matériaux existants et nouveaux sont fabriqués.

La fabrication s'éloigne des températures élevées dans les grandes machines de couchage pour adopter des techniques similaires à l'impression jet d'encre et rouleau à rouleau (). Bientôt, votre nouveau téléphone mobile sera peut-être imprimé à grande vitesse de la même manière qu'un journal quotidien.

Mais devrions-nous plier la technologie?

Relever ces défis techniques liés aux matériaux et à la fabrication semble à portée de main. Mais pourquoi voulons-nous une technologie flexible?

Certains d’entre nous rêvent certes d’un téléviseur à écran plat pouvant être enroulé et déroulé et monté à n’importe quel endroit. Pensez-y comme une affiche électronique accrochée au mur de votre chambre et des téléviseurs flexibles presque arrivés – .

Regarde le se dérouler.

Au-delà de cela, la technologie flexible présente certains avantages intéressants. Il y a un grand effort pour l'intégration de l'électronique avec la biologie dans l'ultime .

Comme nous le savons, notre peau (et tout ce qu’elle contient) est dans une certaine mesure douce, souple et élastique. Avoir une technologie flexible permettrait à notre . Cela se fera si bien que nous ne réaliserons pas que nous le portons.

Le verre en tant que substrat, même flexible, ne répondra pas à la volonté d’interface avec la biologie. En effet, il lui manque la souplesse et la déformabilité pour réagir au mouvement du corps.

De l'autre côté, les lentilles de contact sont fabriquées avec des matériaux que beaucoup de gens portent régulièrement au quotidien (avec un peu de gêne, espérons-le).

Alors qu'en est-il de l'électronique sur ces substrats mous ressemblant à du gel? Un exemple d'efforts pour y parvenir est le travail effectué par et équipe au Royal Melbourne Institute of Technology.

Elles sont , donnant aux utilisateurs des données en temps réel sur l'exposition aux UV. Certaines entreprises développent même .

Mais, semblable au Samsung Galaxy Fold, le projet de lentilles de contact électroniques a été , les premiers résultats des tests ne sont pas à la hauteur pour le moment.

Mais dans un avenir proche, je pense que nous aurons des technologies flexibles dans notre vie quotidienne. Cela représentera des avancées majeures dans les matériaux et la fabrication utilisés pour les créer. Ce qui est le plus excitant, c’est que, par là même, des possibilités seront offertes d’interfacer les mondes physique et cyber à un niveau que nous ne pouvons aujourd’hui imaginer.

Drew Evans est professeur agrégé d'énergie et de fabrication de pointe et membre de l'Australian Research Council Future à l'université de South Australia.

Cette pièce était par The Conversation sous licence Creative Commons.

Image: Reuters.

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