Interopérabilité: réparer Internet, pas les sociétés de technologie

Interopérabilité: réparer Internet, pas les sociétés de technologie
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Dans le monde de la technologie, tout le monde prétend aimer l’interopérabilité – la capacité technique de brancher un produit ou service sur un autre produit ou service -, mais l’interopérabilité couvre de nombreux territoires et, en fonction de ce que l’on entend par interopérabilité, elle peut faire beaucoup, un peu, ou rien du tout pour protéger les utilisateurs, l'innovation et l'équité.

Commençons par une taxonomie d’interopérabilité:

Interopérabilité indifférente

C'est la forme d'interopérabilité la plus courante. La société A fabrique un produit et la société B crée quelque chose qui fonctionne avec ce produit, mais n'en parle pas à la société A. La société A ne sait pas ou ne veut pas savoir l’extension de la société B.

Pensez à l'allume-cigares d'une voiture: ils ont commencé dans les années 1920 en tant qu'accessoires du marché secondaire que les propriétaires de voitures auraient pu installer dans un garage; au fil du temps, ils sont devenus assez populaires pour devenir la norme dans toutes les voitures. Par la suite, des sociétés tierces ont commencé à fabriquer des adaptateurs de courant continu qui se branchaient dans le réceptacle du briquet, tirant ainsi leur puissance de l'alternateur du moteur de la voiture. Ceci est devenu assez répandu pour finalement être normalisé sous la norme ANSI / SAE J563.

La normalisation a ouvert la voie à une variété de nouveaux produits innovants qui pourraient être fabriqués par des fabricants tiers qui n'avaient pas besoin de se coordonner (ou d'obtenir la permission des) entreprises du secteur de l'automobile avant de les commercialiser. Celles-ci sont maintenant omniprésentes et vous pouvez trouver des bocaux remplis de chargeurs USB qui conviennent à la prise de votre allume-voiture dans la plupart des stations-service au prix de 0,50 $ à 1,00 $. Certaines voitures sont maintenant livrées avec des ports USB standard (bien que pour des raisons compliquées), mais votre fabricant ne s’en souciera pas si vous achetez un de ces chargeurs à 0,50 USD et que vous l’utilisez avec votre téléphone. C'est votre voiture, c'est votre briquet, c'est votre affaire.

Interopérabilité coopérative

Parfois, les entreprises souhaitent que d’autres créent des add-ons pour leurs produits et services. L’un des moyens les plus simples consiste à adopter une norme: un fabricant de voitures qui installe un réceptacle pour allume-voiture conforme à la norme ANSI / SAE J563 permet à ses clients d’utiliser un accessoire compatible avec leur voiture; tout fabricant de téléphone qui installe une prise casque 3,5 mm permet à quiconque l’achète de brancher tout ce qui a une fiche correspondante, même avec des périphériques exotiques comme les lecteurs de cartes de Stripe, qui convertissent le numéro de votre carte de crédit en un ensemble de sons joués. dans la prise casque du téléphone d'un fournisseur, pour être reconnu et ré-encodé sous forme de chiffres par l'application de Stripe.

Les normes numériques permettent également un haut degré d'interopérabilité: un fournisseur de téléphone ou un constructeur qui installe une puce Bluetooth dans votre appareil vous permet de connecter n'importe quel accessoire Bluetooth avec lui, à condition qu'il prenne en charge cet appareil ou au moins qu'il ne fasse rien. pour empêcher ce périphérique d'être connecté.

C'est là que les choses se compliquent: les fabricants et les fournisseurs de services qui adoptent les normes numériques peuvent utiliser des programmes informatiques pour discriminer les accessoires, même ceux qui sont conformes à la norme. Cela peut être extrêmement bénéfique pour les clients: vous pouvez vous procurer un "pare-feu" Bluetooth qui vous avertit lorsque vous vous connectez à un périphérique Bluetooth réputé présenter des défauts de sécurité ou qui apparaît sur une liste noire de périphériques malveillants qui siphonnent vos données et envoyez-le aux voleurs d'identité.

Mais comme pour toutes les questions technologiques, la question pertinente n'est pas simplement "Que fait cette technologie?" C'est "Qui fait cette technologie le fait à et qui le fait le faire pour? "

Parce que le même outil qui permet au fabricant de vous aider à distinguer les accessoires Bluetooth nuisibles à votre bien-être, vous permet de discriminer les appareils nuisibles ses bien-être (par exemple, les écouteurs ou le clavier moins chers d'un rival), même si ces accessoires améliorent votre bien-être.

À l'ère numérique, l'interopérabilité coopérative est toujours soumise aux frontières de l'entreprise. Même si un fabricant est tenu par la loi de respecter un certain standard, par exemple de fournir une certaine interface électronique ou de permettre un accès via une interface logicielle telle qu'une API, ces interfaces sont toujours soumises à des limites pouvant être définies dans un logiciel.

Un réceptacle d'allume-voiture activé numériquement pourrait être conçu pour ne prendre en charge qu'un nombre limité d'applications (chargement via USB mais pas USB-C ou Lightning, ou uniquement chargement de téléphones mais pas de tablettes) et un logiciel pourrait être écrit pour appliquer ces limites. Même un "réceptacle pour briquet intelligent" très permissif qui accepte tous les appareils connus à ce jour pourrait être conçu pour rejeter tout appareil inventé ultérieurement, à moins que le fabricant ne décide de permettre leur utilisation. Un fabricant de ce type d'appareil pourrait prétendre soutenir "tous les appareils que vous pouvez actuellement brancher sur votre voiture plus léger", tout en conservant un droit de veto sur les futurs appareils afin de vous protéger des nouveaux développements qu'il considère comme mauvais pour le fabricant et ses intérêts. .

De plus, les appareils et services connectés peuvent ajuster le degré d'interopérabilité que leurs interfaces numériques le permettent, sans préavis ni appel, ce qui signifie que le ou la personne sur laquelle vous comptez peut tout simplement cesser de fonctionner.

Ce qui nous amène à …

Interopérabilité contradictoire

Il arrive parfois qu’un add-on se connecte à un produit dont le fabricant lui est totalement hostile: encre tierce pour votre imprimante à jet d’encre, application non autorisée pour votre iPhone, jeu homebrew pour votre console ou enregistreur numérique vous enregistrez tout ce qui est disponible dans votre paquet de câble, ce qui vous permet de stocker vos enregistrements indéfiniment.

De nombreux produits ont en réalité des contre-mesures pour résister à ce type d’interopérabilité: contrôles pour s’assurer de cela, ou.

Lorsqu'un fabricant crée un nouveau produit qui se connecte à un produit existant en dépit de l'hostilité de ce dernier, ce dernier est connu et existe depuis à peu près aussi longtemps que le secteur technologique lui-même, du début à la fin.

Mais à mesure que les marchés de la technologie se développaient et étaient moins compétitifs, ce qui était autrefois le statu quo est devenu presque impensable, pour ne pas dire juridiquement dangereux, grâce aux abus de, et.

Supprimer l'interopérabilité contradictoire brise le cycle technologique au cours duquel une nouvelle société pénètre sur le marché, écarte brutalement ses rivaux, acquiert une position dominante et est détrônée à son tour par une nouvelle entreprise. Au lieu de cela, les géants de la technologie d'aujourd'hui montrent tous les signes pour établir une position dominante permanente sur Internet.

"Punir" le Big Tech en lui accordant une domination perpétuelle

Alors que les États sont aux prises avec les pires aspects d’Internet – harcèlement, usurpation d’identité, organisation autoritaire et raciste, désinformation -, la tentation est réelle de "résoudre" ces problèmes en rendant les entreprises Big Tech légalement responsables du comportement de leurs utilisateurs. C’est un remède pire que le mal: les grandes plateformes ne peuvent pas soumettre tous les messages de chaque utilisateur à un examen humain, ils utilisent donc des filtres, avec. Parallèlement, ces filtres sont si coûteux à opérer qu'ils empêchent les concurrents potentiels d'entrer sur le marché. YouTube dispose maintenant de son filtre de copyright de 100 millions de dollars d’identités de contenu, mais s’il avait été contraint de trouver 100 000 000 de dollars supplémentaires pour commencer en 2005, il serait mort.

Toutefois, l’assignation de ces tâches onéreuses, proches de celles de l’État, aux entreprises de technologie a également pour effet de réglementer avec soin ou de dissoudre des sociétés. Une fois que nous avons décidé que seules les sociétés géantes disposant de suffisamment d’argent pour payer les filtres pouvaient fournir un forum d’activités en ligne, nous nous sommes également engagés à garder les grandes entreprises suffisamment grandes pour qu’elles remplissent ces fonctions.

Interopérabilité pour le sauvetage?

Il est possible de créer une réglementation qui renforce la concurrence. Par exemple, nous pourrions et superviser les entreprises pour nous assurer qu'elles ne limitent pas leurs concurrents en douce dans les coulisses. C'est déjà une caractéristique de bien, et il y a beaucoup à aimer à ce sujet.

Mais un mandat permettant aux utilisateurs de transférer leurs données d’une société à l’autre – ou d’envoyer des messages d’un service à un autre – devrait être l’ouverture du jeu, et non le jeu final. Tout type de mandat d’interopérabilité risque de devenir le plafond de l’innovation, pas le plancher.

Par exemple, lorsque des pays du monde entier ont brisé leurs monopoles nationaux de compagnies de téléphone, ils ont créé des règles les obligeant à permettre aux nouvelles entreprises d’utiliser leurs lignes, de se connecter à leurs utilisateurs et de partager leurs installations, ce qui a permis la concurrence entre services longue distance, etc.

Mais ces règles d'interopérabilité n'étaient pas le dernier mot: il n'était pas uniquement interdit aux opérateurs de télécommunication de discriminer leurs concurrents qui souhaitaient utiliser leurs lignes longue distance; Grâce à, ils ne pouvaient pas non plus contrôler qui pouvait fabriquer des appareils connectés à ces lignes. Cela a permis aux entreprises de créer des modems pouvant se connecter à des lignes téléphoniques. Au fur et à mesure qu'Internet pénétrait (puis courait) dans les foyers des Américains, les opérateurs avaient tout intérêt à contrôler l'utilisation de l'Internet par leurs clients, d'autant plus que la messagerie et la voix sur IP érodaient les énormes profits générés par les tarifs longue distance et SMS. . Mais ils ne pouvaient pas, et cette impuissance à diriger le marché a permis aux nouvelles entreprises et à leurs clients de créer une révolution en réseau.

La révolution des communications doit au moins autant à la capacité de tierces parties de faire des choses que les compagnies aériennes haïssaient – sans pouvoir les empêcher – qu'aux règles qui les obligeaient à se connecter à leurs rivaux.

Réparez Internet, pas les entreprises technologiques

Les problèmes de Big Tech sont indéniables: utiliser les services dominants peut être terrible, et maintenant qu’ils ont brisé le cycle de la domination et du détrônement, les sociétés Big Tech ont renforcé leurs sommets de manière telle.

Aujourd’hui, l’accent est mis sur l’amélioration de Big Tech par les entreprises et leurs utilisateurs.

Les plus grandes entreprises Internet ont besoin de davantage de limites légales quant à l'utilisation et au traitement de leurs données personnelles. C’est pourquoi nous soutenons les nouvelles lois intelligentes et exhaustives sur la protection de la vie privée sur Internet. Mais les lois qui exigent le filtrage et la surveillance du contenu des utilisateurs aggravent Internet: elles sont plus hostiles aux nouveaux venus sur le marché (qui ne peuvent pas payer les coûts de mise en conformité) et pires à l'autodétermination technologique des utilisateurs d'Internet.

Si cela nous inquiète, nous pouvons forcer Facebook à rendre la tâche plus difficile pour n'importe qui pour accéder à vos données sans l'accord explicite de Facebook (cela suppose que Facebook soit le gardien de vos intérêts), sinon nous pouvons exclure les nouvelles entreprises, les coopératives et les projets proposant de vous laisser parler avec vos amis de Facebook. sans utiliser les outils de Facebook, vous pouvez donc configurer votre accès de manière à minimiser la surveillance de Facebook et à maximiser votre liberté.

La deuxième façon est la meilleure. Plutôt que d’intégrer Google, Facebook, Amazon, Apple et Microsoft en tant que suzerains permanents d’Internet, puis de s’efforcer de les assouplir au maximum, nous pouvons réparer Internet en rendant Big Tech moins central pour son avenir.

Il est possible que des personnes connectent des outils à leurs comptes Big Tech qui font des choses malavisées qu’elles regrettent. C'est un peu le point, vraiment. Après tout, les gens peuvent entrer dans les réceptacles plus légers de leur voiture, mais le monde est un meilleur endroit quand vous décidez comment utiliser cette fiche utile et polyvalente conforme à la norme ANSI / SAE J56, et non celle de GM ou de Toyota.

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