"Il a aimé mon esprit et a approuvé mon visa sur-le-champ"


Copyright de l'image
8×8

Légende

Vik a émigré de l'Inde aux États-Unis en 1984

La série hebdomadaire The Boss de la BBC présente différents chefs d'entreprise du monde entier. Cette semaine, nous nous entretenons avec Vik Verma, directeur général de la société de technologie américaine 8×8.

Il est difficile de voir la tactique audacieuse de Vik Verma fonctionner aujourd'hui, étant donné la position désormais beaucoup plus stricte des États-Unis en matière d'immigration.

En Inde, en 1984, Vik était un ambitieux jeune homme de 18 ans originaire de Kolkata (auparavant appelé Calcutta) qui souhaitait aller à l'université aux États-Unis.

Alors, postulant au Florida Institute of Technology pour étudier l’ingénierie électrique, il s’est rendu au consulat des États-Unis à Kolkata pour tenter d’obtenir le visa requis. Et il a été immédiatement rejeté.

Au lieu de simplement l'accepter, Vik décida de dire à l'agent d'immigration qu'il avait pris la mauvaise décision.

"Je l'ai cuit pendant quelques heures, puis je suis revenu et j'ai dit au même gars" tu fais une erreur "", dit Vik, qui a maintenant 54 ans. "J'ai dit:" Je ne pense pas que tu m'aies donné C'est un bon coup, c'est pourquoi je veux aller aux États-Unis et c'est pourquoi je pense pouvoir apporter une contribution ».

"Heureusement, le gars a dit qu'il aimait mon esprit et il a ensuite approuvé mon visa sur-le-champ. C'est l'un de ces moments de la vie qui fait la différence. Si je n'avais pas obtenu ce visa, ma vie aurait été totalement différente." "

Copyright de l'image
Samantha Clayton

Légende

Vik (quatrième à gauche) se rend aux États-Unis pour étudier le génie électrique

Bien que Vik ait peut-être encore réussi s'il avait été forcé de rester en Inde, il a certainement accompli beaucoup depuis son émigration aux États-Unis il y a de nombreuses années.

Multimillionnaire autodidacte, il dirige depuis six ans le système 8×8 de Silicon Valley, qui fournit aux entreprises et aux organisations un logiciel de communication alimentant tout, de la vidéoconférence et des messages texte automatisés aux systèmes de communication vocale pour les centres d'appels.

Le géant de la restauration rapide McDonalds, le groupe de bureaux équipés Regus et le ministère de la Justice britannique comptent parmi ses clients. Avec des revenus annuels de 297 M $, 8×8 est également cotée à la Bourse de New York et a une capitalisation boursière de plus de 2,4 G $.

Après avoir obtenu son diplôme en génie électrique du Florida Institute of Technology en 1987, Vik a ensuite effectué une maîtrise dans le même domaine à l'Université du Michigan avant de passer à l'Université de Stanford en Californie.

Copyright de l'image
8×8

Légende

Tous les nouveaux employés 8×8 doivent faire un discours public devant le conseil de direction et leurs collègues.

Après avoir terminé ses études, il a aidé à lancer une société appelée Savi Technology, qui a mis au point un système permettant au département de la Défense des États-Unis de suivre tous ses conteneurs dans le monde entier. La technologie a également été rapidement adoptée par le Royaume-Uni et d'autres États membres de l'OTAN.

Vik est ensuite devenu directeur général de Savi pendant près de 10 ans. En 2006, il a dirigé la vente de cette entreprise au géant américain de la défense Lockheed Martin pour, selon ses propres termes, "environ un demi-milliard de dollars".

Alors que Vik aurait pu choisir de prendre sa retraite à ce moment-là, il a décidé de travailler pour Lockheed pendant sept ans avant de quitter pour prendre la barre à 8×8 en 2013. La société avait été fondée en 1987 pour fabriquer des micropuces.

Son nom inhabituel provient du fait que huit pixels sur huit étaient un algorithme de compression vidéo commun. "C'est très geek", dit Vik. "Mais ce qui est génial avec ce nom, c'est que, comme il commence par un numéro, nous sommes toujours en tête de liste."

Sous la direction de Vik, 8×8 a entrepris une expansion et une acquisition au cours des dernières années, rachetant de nombreux petits concurrents. Et alors qu’elle employait seulement 400 personnes en 2013, elle compte maintenant 1 500 employés à son siège en Californie, ainsi que dans des bureaux en Australie, au Royaume-Uni et en Roumanie.

Copyright de l'image
8×8

Légende

Vik a pour ambition de développer 8×8 dans une entreprise beaucoup plus grande

L'analyste technique George Sutton de Craig-Hallum Capital a déclaré que 8×8 "investit de manière agressive dans sa marque, son programme de canaux élargi, sa force de vente directe plus importante et sa plate-forme technologique". Mike Latimore, autre analyste de la technologie chez Northland Capital Markets, déclare que 8×8 «obtiennent des notes élevées» dans son secteur.

Vik dit que l'entreprise continue d'ajouter plus de 300 employés par an et qu'elle ne représente toujours qu'un "tiers à un quart" de la taille requise.

Plus fonctionnalités:

Chaque travailleur gagne des parts dans l'entreprise, de la part des réceptionnistes. Vik dit que c'est vital pour que "tout le monde se sente propriétaire de l'entreprise".

Toutes les nouvelles recrues doivent également faire un discours devant le conseil d’administration de la société et jusqu’à 70 autres débutants. Ils doivent mettre en avant une idée pour l’entreprise, telle que quelque chose qu’elle devrait commencer à faire, ou quelque chose qu’elle devrait améliorer.

Pour tous les employés américains, cela se déroule au bord de la piscine du manoir de Vik, dans le quartier huppé de Los Altos Hills, dans la Silicon Valley. Sergey Brin de Google vit trois maisons en bas.

Copyright de l'image
8×8

Légende

Aux États-Unis, de nouvelles recrues 8×8 font leur discours au bord de la piscine, dans le manoir de Vik

"Exiger que toutes les nouvelles recrues se lèvent et parlent avant que le conseil d'administration et leurs collègues envoient deux messages", explique Vik. "Un que votre voix compte, et deux que vous êtes habilité à faire n'importe quelle déclaration, à condition que ce soit logique, réfléchi et constructif.

"Si l’idée est brillante ou intelligente, alors nous l’intégrerons. Mais si c’est un imbécile, nous vous appellerons, mais nous ne serons jamais cruels."

Fils d'un fonctionnaire indien, Vik dit qu'il "est fier" de ce qu'il a accompli aux États-Unis. "Nous sommes tous nés pour faire quelque chose. Pour moi, il s'agit toujours de la façon dont vous construisez des entreprises."