Huawei: un mémo ARM demande au personnel de cesser de travailler avec le géant chinois de la technologie

Huawei: un mémo ARM demande au personnel de cesser de travailler avec le géant chinois de la technologie
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Légende

Huawei a dévoilé mardi de nouveaux téléphones équipés de puces basées sur ARM

Le concepteur de puces basé au Royaume-Uni, ARM, a déclaré à son personnel qu'il devait suspendre toute transaction avec Huawei, selon des documents internes obtenus par la BBC.

ARM a demandé aux employés d'arrêter «tous les contrats actifs, les droits au support et tous les contrats en attente» avec Huawei et ses filiales afin de se conformer à la récente répression des échanges commerciaux aux États-Unis.

Les conceptions ARM constituent la base de la plupart des processeurs de périphériques mobiles dans le monde.

Dans un mémo de la société, il a déclaré que ses conceptions contenaient «la technologie d'origine américaine».

En conséquence, il pense être affecté par l'interdiction du gouvernement Trump.

Un analyste a décrit le déménagement, s’il devenait durable, comme un coup «insurmontable» pour les affaires de Huawei.

Il a ajouté que cela affecterait grandement la capacité de la société à développer ses propres puces, dont beaucoup sont actuellement construites avec la technologie sous-jacente d’ARM, pour laquelle elle paye une licence.

ARM, dont le siège est à Cambridge, avait été décrite comme la plus grande entreprise de technologie du Royaume-Uni jusqu'à son rachat par un fonds japonais. Il emploie 6 000 travailleurs.

Dans un communiqué, il a indiqué qu'il "se conformait à tous les règlements les plus récents du gouvernement américain", mais a refusé de commenter davantage.

Un porte-parole de Huawei a déclaré que la société "ne commente pas pour le moment".

Qu'est-ce que ARM?

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BRAS

ARM est un concepteur de puces fondé en 1990. En septembre 2016, il a été acquis par le géant japonais des télécoms Softbank, mais reste basé à Cambridge, au Royaume-Uni.

ARM ne fabrique pas de processeurs informatiques, mais cède ses technologies de semi-conducteurs à des tiers.

Dans certains cas, les fabricants n'accordent de licence qu'à l'architecture ou aux "jeux d'instructions" d'ARM, qui déterminent la manière dont les processeurs traitent les commandes. Cette option donne aux fabricants de puces une plus grande liberté pour personnaliser leurs propres conceptions.

Dans d'autres cas, les fabricants concèdent sous licence les conceptions de cœur de processeur ARM – qui décrivent la manière dont les transistors des puces doivent être disposés. Ces plans doivent encore être combinés avec d'autres éléments, tels que la mémoire et les radios, pour créer ce que l'on appelle un système sur puce.

Par conséquent, lorsque vous entendez parler d'un appareil alimenté par une puce Samsung Exynos, Qualcomm Snapdragon ou Apple A11, ou par un smartphone Huawei, c'est toujours la technologie ARM qui est impliquée.

Le siège américain d’ARM est situé à San Jose, en Californie, et possède des bureaux à Washington, en Arizona, au Texas et au Massachusetts.

«Situation malheureuse»

Le personnel d’ARM a été informé de cette décision le 16 mai, à la suite de la décision du Département du commerce américain d’ajouter Huawei à sa «liste des entités» des entreprises avec lesquelles les entreprises américaines ne pouvaient plus faire affaire.

La BBC a également pris connaissance d'une note de service datée du 18 mai et précisant les implications de l'interdiction d'exportation.

Le mardi 21 mai, des représentants du gouvernement américain ont accordé un sursis de 90 jours sur les restrictions afin de minimiser les perturbations immédiates. Mais une source à ARM a déclaré que le personnel n’avait pas été informé qu’il pouvait reprendre son travail avec Huawei ou ses filiales, même temporairement.

Un porte-parole d’ARM a refusé de préciser le statut actuel de ses contrats avec Huawei.

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Huawei

Légende

Une rupture avec ARM empêcherait Huawei de développer les futures générations de processeurs Kirin.

Selon une note de service, le personnel d’ARM a été chargé de suspendre toute interaction avec Huawei et ses filiales.

Il a conseillé aux membres du personnel d'envoyer une note informant les employés de Huawei (ou des personnes apparentées) qu'en raison d'une "situation déplorable", ils n'étaient pas autorisés à "fournir une assistance, une technologie de livraison (logiciel, code ou autres mises à jour), à participer à des discussions techniques, ou discuter de toute autre question technique avec Huawei, HiSilicon ou l’une des autres entités nommées ».

Le personnel d’ARM qui entre en contact avec les employés lors d’événements de l’industrie doit «refuser poliment et arrêter» toute conversation sur l’entreprise, indique le conseil, soulignant que les individus pourraient être tenus responsables personnellement pour avoir enfreint les règles commerciales.

L'interdiction semblait également s'appliquer à ARM China, la société basée en Chine dans laquelle ARM Holdings détient une participation de 49%. L'année dernière, elle a été créée en tant que coentreprise avec un consortium d'investissement chinois afin de permettre à ARM de développer, de vendre et de proposer une assistance pour ses produits dans la région.

«Obstacle insurmontable»

Huawei a déclaré aux journalistes mardi que son "plan B" pour le logiciel serait de développer son propre système d'exploitation, une tâche sur laquelle il travaille déjà depuis un certain temps. Toutefois, il sera beaucoup plus difficile pour l’entreprise de se procurer des composants de qualité suffisante, cultivés dans le pays.

Huawei se procure actuellement certaines de ses puces auprès de HiSilicon, qu’elle possède. Cependant, bien qu’elles soient produites en Chine, les puces HiSilicon sont construites à l’aide de la technologie sous-jacente créée par ARM.

Alors que HiSilicon et Huawei sont libres de continuer à utiliser et à fabriquer des puces existantes, cette interdiction signifierait que la société ne pourrait plus faire appel à ARM pour obtenir de l'aide dans le développement de composants pour appareils.

Le prochain processeur de HiSilicon, Kirin 985, devrait être utilisé sur les appareils Huawei plus tard cette année. Selon une source d'ARM, il ne devrait pas être touché par l'interdiction. Cependant, la prochaine itération de la puce n’a pas encore été complétée et devrait probablement être reconstruite à partir de zéro, a déclaré la source.

La relation entre les ingénieurs ARM et Huawei est étroite – plus tôt ce mois-ci, Huawei a annoncé son intention de construire un centre de recherche à seulement 15 minutes du siège d’ARM, à Cambridge, au Royaume-Uni.

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Reuters

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Le dernier développement fait suite à la nouvelle selon laquelle Huawei perdra l'accès à certains services Android de Google

"ARM est à la base de la conception des puces pour smartphones de Huawei. C’est donc un obstacle insurmontable pour Huawei", a déclaré Geoff Blaber, de CCS Insight.

"Cela dit, avec l'abondance d'entreprises de la chaîne logistique de Huawei ayant déjà pris des mesures pour se conformer à l'ordre américain, la capacité de Huawei à opérer était déjà sérieusement affectée."

Ce qui n'est pas encore clair, c'est si ARM agit selon sa propre interprétation des règles américaines ou s'il a été conseillé par le Département du commerce.

"Si cette interprétation est correcte, cela affectera toutes les sociétés de semi-conducteurs du monde", a commenté l'analyste Lee Ratliff d'IHS Markit.

"Ils ne pourront pas remplacer facilement ces pièces par de nouvelles conceptions internes – l'industrie des semi-conducteurs en Chine est naissante."

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