Google va lancer un système Internet ballon en milieu rural au Kenya

Google va lancer un système Internet ballon en milieu rural au Kenya
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Un projet soutenu par Google visant à offrir une connectivité Internet aux zones rurales du monde entier devrait lancer son premier service au Kenya.

Le projet est dirigé par Loon, qui appartient à la société mère de Google, Alphabet. Les gros ballons transportent des équipements solaires dans les hauteurs du ciel pour envoyer des signaux Internet à haute vitesse au sol.

Des responsables de Loon ont déclaré au service de presse de Reuters que ses ballons devraient atteindre le Kenya dans les prochaines semaines.

Loon a commencé à tester le système en 2011, mais il s’agit du premier test de marché de la société.

Cette photo montre des membres de l'équipe Loon travaillant sur un équipement à énergie solaire qui envoie le signal Internet haute vitesse au sol dans des zones sans connectivité. (Source: Loon)

Le projet concerne Telkom Kenya, la troisième société de télécommunications du pays. Le service vendra le service Internet 4G aux personnes vivant dans une région rurale et montagneuse. Les responsables des transports kenyans ont déclaré s'attendre à donner leur approbation finale au projet ce mois-ci.

Loon a pour objectif d’apporter une connectivité Internet à haut débit aux endroits où les populations sont «non desservies ou mal desservies». Le système basé sur le ciel peut être déployé dans des zones où il ya trop peu de monde pour soutenir la construction d’équipements de signalisation sur le terrain.

Les ballons qui soulèvent l’équipement mesurent environ 24 mètres de haut et huit mètres de large, explique Loon dans une description sur son site Web. Il est fabriqué dans un matériau plastique conçu pour durer au moins 100 jours.

Les ballons sont remplis de gaz plus léger que l’air et s’élèvent jusqu’à 20 kilomètres dans le ciel – une hauteur deux fois plus élevée que celle des avions. Cela aide les ballons à éviter les problèmes météorologiques et la faune.

Les montgolfières se déplacent dans le ciel par les vents qui les transportent vers le haut et le bas pendant la trajectoire de vol. Ils sont conçus pour être reliés à une équipe de ballons dans des zones dépourvues de connectivité Internet.

Les stations au sol envoient des signaux des fournisseurs de services Internet locaux jusqu'aux ballons. Ces signaux sont ensuite renvoyés sur Terre de la même manière que les satellites. Les personnes sur le terrain peuvent alors se connecter au service Internet haute vitesse.

Loon dit que des capteurs solaires alimentent l'équipement pendant la journée et chargent un batterie faire fonctionner le système la nuit. Lorsque la vie du ballon se termine, un parachute se déploie de lui-même pour le guider vers le sol.

Le système aérien a déjà connu du succès dans les lancements de services temporaires au Pérou et à Porto Rico lors de catastrophes naturelles.

Loon a déclaré que ses ballons étaient opérationnels dans les 48 heures du mois de mai après le puissant séisme qui a frappé une région rurale du Pérou. Sur le territoire américain de Porto Rico, des ballons Loon ont été déployés après le passage de l’ouragan Maria en 2017. Dans les deux cas, l’équipement était fourni gratuitement pour compenser les signaux Internet coupés.

Cette photo montre le système de lancement du système de ballons Loon, qui transmet un signal Internet haute vitesse au sol dans les zones sans connectivité. (Source: Loon)

Alastair Westgarth à la tête de Loon. Il a ajouté que, outre Telkom Kenya, plusieurs autres sociétés de télécommunications étaient sur le point de signer des accords avec la société. Il n'a pas fourni de détails.

Les responsables de plusieurs opérateurs de téléphonie mobile ont déclaré à Reuters qu'ils exploraient toujours les possibilités de travailler avec Loon.

Hervé Suquet est responsable de la technologie et de l'information pour Orange au Moyen-Orient et en Afrique. Il a ajouté que Loon doit d’abord faire ses preuves au Kenya. «Si les résultats sont positifs, nous serions alors potentiellement intéressé ", at-il déclaré dans un communiqué.

Le transporteur basé au Koweït, Zain Group, a déclaré que lui aussi suivait de près le procès au Kenya avant de se prononcer sur Loon.

Je suis Bryan Lynn.

Bryan Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English, basée sur des rapports de Reuters, Loon et Medium.com. Ashley Thompson était l'éditeur.

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