Facebook investit 5,7 milliards de dollars dans le géant indien d’Internet Jio

Facebook investit dans le marché Indien

 Facebook a réalisé mardi son plus gros investissement en investissant 5,7 milliards de dollars dans Jio Platforms of India, un énorme pari sur le marché en développement et un signe de la façon dont les grandes entreprises technologiques progressent dans la pandémie.

Jio Platforms est une filiale de Reliance Industries, l’une des plus grandes multinationales indiennes et un important fournisseur de services cellulaires et Internet dans le pays. L’investissement, qui nécessite l’approbation des régulateurs de la concurrence, donnerait à Facebook une participation de 9,99% dans Jio Platforms, Dit Jio.

Facebook a déclaré que cette décision indiquait son engagement envers l’Inde. Plus de 388 millions de personnes en Inde ont été connectées à Internet au cours des quatre dernières années via Jio, a déclaré Facebook.

« Le pays est au milieu d’une transformation numérique majeure, et des organisations comme Jio ont joué un rôle important en mettant en ligne des centaines de millions d’Indiens et de petites entreprises », a déclaré Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, dans un post sur son Facebook. page annonçant l’accord. «Alors que les communautés du monde entier sont bloquées, nombre de ces entrepreneurs ont besoin d’outils numériques sur lesquels ils peuvent compter pour trouver et communiquer avec les clients et développer leurs entreprises.»

Facebook va de l’avant avec des investissements stratégiques à un moment fragile de l’économie mondiale. Alors que de nombreuses entreprises ont été touchées par les retombées de la pandémie de coronavirus, les grandes entreprises technologiques sont positionnées pour en bénéficier à long terme, car de plus en plus de personnes se tournent vers leurs services tout en s’abritant à l’intérieur. Des entreprises comme Apple, Alphabet et Facebook ont ​​toutes les moyens financiers de surmonter une période difficile.

Facebook voit de nombreuses opportunités avec Jio. L’Inde est un grand marché pour Facebook; plus que 400 millions de personnes dans le pays utilisent WhatsApp, son service de messagerie mondial, tandis que plus de 300 millions de personnes utilisent le principal réseau social de l’entreprise.

Facebook n’a historiquement pas gagné autant d’argent de chaque utilisateur en Asie qu’ailleurs. Mais l’entreprise a laissé entendre que le nouveau partenariat pourrait changer cela. WhatsApp a travaillé pendant des années pour créer des outils pour les petites entreprises et a essayé les systèmes de paiement, tandis que Facebook a également investi dans la création de vitrines numériques pour les entrepreneurs afin de vendre des biens et des services en ligne.

«En associant JioMart, l’initiative pour petites entreprises de Jio, à WhatsApp, nous pouvons permettre aux gens de se connecter aux entreprises, d’acheter et, finalement, d’acheter des produits dans une expérience mobile transparente», a déclaré une déclaration de David Fischer, directeur des recettes de Facebook, et Ajit Mohan, directeur général de Facebook en Inde.

Dans une interview conjointe avec un haut dirigeant de Reliance, M. Mohan a déclaré que des dizaines de millions de petites entreprises en Inde utilisaient déjà WhatsApp pour communiquer. « Comment les aidons-nous à accéder aux clients et à faire découvrir les produits aux gens? » dit-il, ajoutant que Jio offrait un moyen de les atteindre.

Jio s’est associé à d’autres sociétés de technologie américaines telles que Microsoft pour offrir une suite améliorée de services aux petites entreprises. Ses offres actuelles incluent l’Internet haut débit, le stockage en nuage, les paiements et même les produits de sa vaste chaîne d’approvisionnement de détail.

Ce n’est pas la première incursion de Facebook sur le marché indien. Il y a plusieurs années, il a essayé d’offrir une connectivité Internet gratuite aux utilisateurs indiens dans un programme appelé Free Basics. Mais cette initiative a frappé hic après hic jusqu’à ce qu’elle a été interdite dans le pays en 2016. Les régulateurs ont décidé que les entreprises ne pouvaient pas offrir des services Internet gratuits qui favorisaient certaines entreprises par rapport à d’autres.

Plus récemment, Facebook a été en désaccord avec le gouvernement indien sur WhatsApp. Le gouvernement a exigé que WhatsApp modifie son cryptage pour retracer les messages jusqu’à leur source, ce que WhatsApp a refusé de faire. Dans le même temps, les régulateurs ont à plusieurs reprises bloqué la demande de WhatsApp d’offrir un service de paiement à ses utilisateurs indiens.

Jio a été fondée par Mukesh Ambani, un industriel qui est l’homme le plus riche de l’Inde. Il a transformé la scène technologique indienne en entrant sur le marché en 2016 en offrant des appels gratuits et des données 4G ultra-économiques aux Indiens qui étaient auparavant bloqués par des prix élevés et des connexions 3G plus lentes des opérateurs existants.

Depuis lors, Jio est devenu le plus grand transporteur de l’Inde en nombre d’abonnés, avec près de 400 millions de lignes. Il a contribué à faire chuter les coûts d’Internet mobile en Inde au plus bas du monde, avec des données et des appels pratiquement illimités ne coûtant que quelques dollars par mois. La guerre des prix qu’elle a déclenchée a également entravé les entreprises de télécommunications indiennes, entraînant la fermeture de nombreuses entreprises.

Jio a l’ambition de s’attaquer à Amazon dans le commerce électronique, de gérer des centres de données, de fournir un accès Internet par fibre aux foyers et aux entreprises et de mettre en place de nouveaux services comme la télésanté et l’enseignement à distance.

Mais M. Ambani a contracté une énorme dette pour développer l’entreprise de télécommunications. Ces coûts ont été subventionnés par d’autres parties de Reliance Industries, qui est également le plus grand détaillant indien, son plus grand producteur de polyester et l’une de ses plus grandes sociétés énergétiques.

L’argent de Facebook aidera Reliance à réduire une partie de cette dette et à investir davantage dans son réseau, ce qu’il doit faire après que les régulateurs aient retardé l’approbation d’un haut profil Un accord de 15 milliards de dollars pour vendre 25% de son activité énergétique aux Saoudiens.

M. Ambani a également été la voix des entreprises la plus puissante, exhortant les régulateurs à adopter une approche d’abord en Inde qui favorise les entreprises locales et entrave les entreprises étrangères comme Facebook et Amazon. Il a fait valoir que les vastes quantités de données collectées par ces entreprises devraient rester en Inde et être contrôlées par les Indiens.

Dans l’interview conjointe, Anshuman Thakur, chef de la stratégie de Jio, et M. Mohan ont déclaré que les entreprises avaient des points de vue différents sur certaines questions, mais ont ajouté que cela ne les empêcherait pas de travailler ensemble dans d’autres domaines.

« Nous allons collaborer sur certains », a déclaré M. Mohan. « Nous allons concourir sur plusieurs. »

L’investissement de Facebook pourrait aider à transformer le secteur des télécommunications malmené de l’Inde en un duopole. Une récente décision de la Cour suprême ordonnant aux transporteurs plus âgés de payer des milliards de dollars en arriérés d’impôts a laissé l’industrie dans une situation financière désastreuse, et l’un des trois principaux transporteurs, Vodafone Idea, est au bord de l’insolvabilité.