Estonie: des juges de l'IA aux robots barmans, l'État post-soviétique est-il le cheval noir des technologies numériques?

Estonie: des juges de l'IA aux robots barmans, l'État post-soviétique est-il le cheval noir des technologies numériques?
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Mis à jour

16 juin 2019 10:01:32

En parcourant les rues de conte de fées de Tallinn, la capitale de l'Estonie, il peut sembler difficile de croire que ce petit pays abrite l'un des systèmes de gouvernance électronique les plus avancés au monde.

Points clés:

  • L'Estonie a été l'un des premiers pays à déclarer l'accès à Internet comme un droit humain
  • 99% des services gouvernementaux sont disponibles en ligne 24h / 24 et 7j / 7
  • 50 nouvelles applications d'IA vont être mises en ligne dans le secteur public d'ici 2020

Même au milieu des cafés branchés et des bâtiments rénovés du centre-ville modeste de la ville, il y a peu de signes d'un secteur privé de haute technologie en plein essor – mis à part le robot de livraison occasionnel de style Mars-rover qui se promène.

Mais en moins de 30 ans, l’Estonie est passée d’un État post-soviétique en difficulté à l’un des pays les plus numérisés du monde.

Il a rationalisé numériquement un nombre sans précédent de services publics, avec 50 nouveaux projets gouvernementaux d'intelligence artificielle (IA) qui devraient être mis en ligne l'an prochain.

Une culture florissante de jeunes entreprises informatiques a également produit des robots barmans et des robots de distribution, ainsi que de nombreux géants de la technologie, notamment Playtech et Skype, qui ont ensuite été vendus à Microsoft.

En 2001, l'Estonie a été l'un des premiers pays à déclarer l'accès à Internet comme un droit humain. En 2014, elle a été créée pour permettre aux résidents du secteur numérique d'ouvrir et de gérer une entreprise estonienne depuis le monde entier entièrement en ligne.

"C'est un pays passionnant", a déclaré à l'ABC le professeur Toby Walsh, chercheur en intelligence artificielle à l'université de New South Wales.

"En ce qui concerne leur connectivité numérique et leurs plates-formes, ils sont l'un des meilleurs pays de la planète."

Alors, comment un pays d'à peine 1,3 million d'habitants est-il devenu un géant de la technologie et comment l'Australie se mesure-t-elle à leur succès?

La chute de l'Union soviétique ouvre une "fenêtre d'opportunité"

Après 51 ans d'occupation, l'Estonie a obtenu son indépendance de l'Union soviétique en 1991.

Avant l’effondrement, l’Estonie avait connu une période d’hyperinflation et rationné des articles essentiels comme le pain et le sucre, a expliqué Tarmo Jüristo, président du conseil d’administration du groupe de réflexion estonien Praxis.

Le nouveau gouvernement indépendant était confronté à une tâche monumentale consistant à reconstruire des infrastructures en ruine et à restructurer l'économie et les services sociaux dans un pays aux ressources limitées.

Mais à partir de zéro, bien que souvent considéré comme négatif, il a été saisi comme une "fenêtre d’opportunité" unique.

"L’Estonie n’avait pas la question des systèmes hérités", a déclaré M. Jüristo.

"Pratiquement tout devait être construit à partir de rien et à bien des égards, c'est beaucoup plus facile que de devoir travailler avec beaucoup de systèmes existants."

M. Jüristo a ajouté que les principaux facteurs ayant contribué à la transformation rapide de l'Estonie étaient une population réduite, une attitude positive à l'égard de la technologie et un "niveau de confiance relativement élevé à l'égard des États et du secteur public".

Le jeune gouvernement émergent a décidé de capitaliser sur ce projet et de construire une société numérique. Au milieu des années 90, il a entamé une série de réformes accélérées visant à moderniser l'économie. Il a également rejoint l'Union européenne et l'OTAN en 2004.

Aujourd'hui, si le niveau de vie de l'Estonie est toujours inférieur à celui de l'Europe occidentale, son système éducatif a été classé dans le dernier rapport du Programme international pour le suivi des acquis des élèves (PISA).

Les files d'attente pour les services gouvernementaux appartiennent au passé: 99% d'entre elles sont disponibles en ligne 24h / 24, 7j / 7, y compris le vote et les déclarations de revenus automatisées, qui prennent en moyenne 3 à 5 minutes.

Ott Jalakas, co-fondateur de, a déclaré que l'efficacité est devenue une normalité.

Il a décrit avec agacement et humour la seule fois où il a été forcé de se rendre physiquement dans un bureau du gouvernement pour enregistrer le nom de sa fille nouveau-née – ce qui ne peut être fait en ligne que pour les couples mariés.

"J'en parle toujours après deux ans, donc évidemment, c'était super énervant", a-t-il déclaré, ajoutant que le processus prenait environ 10 minutes.

"Mais cela montre à quel point nous sommes devenus si habitués à ce système."

Le ressortissant estonien Kristjan Lorentson a été surpris par l'inefficacité de certains services gouvernementaux lorsqu'il a passé deux ans en Australie.

"La façon dont vous faisiez les déclarations d'impôts ressemblait à la physique nucléaire", a déclaré M. Lorentson.

Mais alors que les jeunes Estoniens s'attendent maintenant à ce que tout soit "rapide et facile", il a déclaré que la numérisation constituait davantage un défi pour la génération plus âgée.

"Éliminer l'élément humain": l'Estonie devient e-Estonie

Le professeur Walsh a déclaré que l'Estonie était devenue "l'enfant-vedette" de nations comme l'Australie, à la fois en connectant les services gouvernementaux et en gagnant la confiance du public.

"Dans un pays sorti de l'ère communiste où tout le monde regardait tout le monde et où il y avait beaucoup de méfiance à l'égard du gouvernement, ils ont tourné la barre à 360 degrés", a-t-il déclaré.

Alors que l’Australie, le Royaume-Uni et d’autres pays connaissent une "crise informatique" – où le public est en grande partie méfiant de la manière dont le gouvernement traite les données – l’Estonie a mis en place un système de transparence des données, at-il ajouté.

Bien avant l'émergence de, l'Estonie avait construit ses archives gouvernementales autour d'un principe similaire appelé X-Road, qui est maintenant utilisé par l'OTAN, le département américain de la Défense et dans l'ensemble de l'UE "pour assurer la cybersécurité", selon le e-Estonia Briefing. Centre.

Le système permet de stocker les données dans une série de réseaux connectés plutôt que dans un seul programme.

Bien que cela permette à tous les ministères du gouvernement d'accéder facilement aux données collectées par d'autres ministères, il permet également aux citoyens estoniens de savoir exactement qui a accédé à ces données et de contester tout comportement suspect.

Les cartes d'identité déchiquetées et cryptées permettent également aux citoyens de tout faire, depuis l'accès aux services gouvernementaux et aux transports en commun, en passant par le ramassage des ordonnances médicales, les réductions étant automatiquement appliquées, a expliqué Ott Velsberg, responsable des données au ministère des Affaires économiques et de la Communication.

"Nous avons une grande idée de rendre le gouvernement transparent ou de travailler en arrière-plan – éliminer l'élément humain", a déclaré M. Velsberg à l'ABC.

Les informations sur les citoyens sont collectées une fois, puis utilisées partout, a-t-il déclaré, en donnant l'exemple des registres de naissance.

"Pourquoi les parents devraient-ils aller et inscrire cet enfant à la maternelle ou demander un financement pour la garde d'enfants, etc. Tout cela est fait automatiquement."

M. Velsberg a déclaré que 50 nouveaux projets du gouvernement d'IA devraient être mis en ligne d'ici l'année prochaine, notamment la détection de déchets par satellite qui enverra des messages automatisés aux équipes de nettoyage correspondantes, et un juge-robot qui automatisera davantage le système de la Cour des petites créances.

Les satellites sont déjà utilisés pour surveiller les projets agricoles, l'exploitation forestière légale et illégale et la détection des glaces en mer Baltique, ce qui permet au gouvernement d'économiser plus d'un million d'euros (1,6 million de dollars) et aux entreprises de transport 2 millions (3,3 millions de dollars) par an.

"Nous avons déjà un réseau 5G et des voitures autonomes"

Les premiers cours de technologie pour les jeunes ont contribué à nourrir l'innovation et à créer un effectif centré sur la technologie.

Birgy Lorenz, scientifique en cybersécurité à l’Université de technologie de Tallinn, a joué un rôle déterminant dans l’élaboration de stratégies d’enseignement et de programmes d’enseignement pour les élèves du primaire.

La technologie et le codage ont été introduits pour la première fois en tant qu'activités parascolaires à partir de la première année en 2012, mais ont depuis été étendus aux classes ordinaires dans de nombreuses écoles, a-t-elle déclaré.

"Environ 150 écoles sont actives dans la mise en œuvre de nombreuses nouvelles technologies allant des drones à la réalité virtuelle / augmentée, en passant par le codage", a déclaré Mme Lorenz à ABC des CyberOlympics, un événement annuel qu'elle co-organise à Tallinn.

L'objectif est d'étendre le programme à toutes les écoles estoniennes d'ici l'année prochaine, en encourageant davantage un secteur privé florissant.

"Nous avons déjà un réseau 5G, des voitures et des navires autonomes et quelques analyses d'apprentissage intéressantes", a déclaré Mme Lorenz.

M. Jalakas, membre des forces estoniennes de petite taille entreprises en démarrage comme le sien pour voir grand.

Le processus habituel dans un pays comme l’Australie consiste à se lancer sur le marché intérieur, mais s’adapter au marché international peut s’avérer une tâche ardue et de nombreuses entreprises échouent, a-t-il déclaré, tandis que la version "première" en estonien est une conception globale.

"Le marché intérieur est pratiquement inexistant, vous devez donc construire un produit évolutif (pour un marché international)", a-t-il déclaré.

"Cet inconvénient devient un avantage, car notre état d'esprit est tout de suite international."

La société Lingvist de M. Jalakas, qui utilise des algorithmes d'intelligence artificielle pour personnaliser l'apprentissage des langues, n'inclut pas la langue estonienne mais a été lancée en anglais et dans plusieurs langues européennes et asiatiques. Les algorithmes eux-mêmes ont été développés avec des projets d'extension à d'autres domaines d'apprentissage. comme les mathématiques et la physique.

Ce premier principe de conception a également été à l'origine d'une grande partie du succès de l'Estonie.

M. Jalakas a déclaré que les bases de données et les technologies utilisées dans de nombreux pays, dont le Royaume-Uni, reposaient toujours sur une architecture des années 1980.

Mais tout en Estonie a commencé au milieu des années 90, en ignorant ces premiers modèles et en créant une base technologique plus avancée.

M. Jalakas, qui a une formation en finance, a donné l'exemple des chèques bancaires qui n'ont jamais existé en Estonie.

"Nous n'avions rien et puis nous avons eu la banque en ligne", a-t-il déclaré.

Au tournant du siècle, alors que le reste du monde était pris de panique à propos du virus de l'an 2000, M. Jalakas a déclaré "nous rions et buvions du champagne".

L'Australie a la technologie mais manque de mise en œuvre

Le professeur Walsh a déclaré que l'Australie avait également beaucoup à se vanter en matière d'intelligence artificielle et de technologie.

"Nous sommes au-dessus de notre poids", a-t-il déclaré, ajoutant que l'Australie figurait parmi les 10 meilleurs technologies de l'IA au monde.

L’Australie possède certains des ports et des mines les plus automatisés au monde et cinq titres mondiaux en football robotique.

Alors, pourquoi les Australiens font-ils toujours la queue chez Centrelink et fournissent-ils régulièrement les mêmes données à différentes parties du gouvernement?

aux efforts de numérisation du service public.

"Les archives gouvernementales de la cybersanté sont un exemple classique", a déclaré le professeur Walsh.

"Cela a un grand potentiel pour améliorer notre santé, éviter que des erreurs ne soient commises lors de votre admission à l'hôpital, et pourtant, cela a été mal communiqué, mal vendu, mal appliqué".

Une perte d’emploi potentielle est une autre source de préoccupation pour de nombreux Australiens, mais le professeur Walsh a déclaré qu’il existait beaucoup d’idées fausses concernant des chiffres qui ne tenaient pas compte des emplois créés.

"Une chose est vraiment claire, c'est qu'il va y avoir une grande période de perturbations", a-t-il déclaré.

"Quels que soient les nouveaux emplois créés, ils seront très différents des anciens emplois détruits."

Cependant, M. Velberg a déclaré en Estonie que l’idée n’était "pas seulement de remplacer des personnes, mais de leur laisser le temps de travailler sur des choses plus précieuses".

"Pour être honnête, si vous êtes en mesure d'automatiser ces emplois, ils ne devraient pas exister", a-t-il déclaré.

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D'abord posté

16 juin 2019 05:55:28

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