Est-ce que New York va s'arrêter pour des problèmes de santé 5G?


New York est censé être dans une course avec le pays – et le pays avec le reste du monde – pour déployer des réseaux sans fil 5G de nouvelle génération qui pourraient nous apporter des capacités telles que, et peut-être moins, la capacité de télécharger des films entiers de secondes. Mais alors que New York prend des mesures intermittentes dans le sens du déploiement de l'infrastructure nécessaire pour accueillir les réseaux 5G, les activistes qui s'inquiètent des effets néfastes sur la santé des téléphones portables et des rayonnements sans fil gagnent en puissance politique.

Le mois dernier, le conseil municipal de Syracuse a voté pour permettre à Verizon d'installer dans la ville de petites tours de cellules capables de transmettre des données sur une nouvelle partie du spectre radio utilisé par la 5G. Mais l’approbation de l’accord entre Verizon et le maire de Syracuse, Ben Walsh, a été un vote plutôt serré, passant de cinq à trois.

Au cours des mois qui ont précédé ce vote, certains membres du Conseil commun ont exprimé leurs préoccupations concernant les risques potentiels pour la santé de la 5G. «Nous recevons également des appels et des lettres de gens nous disant de voter non, parce qu'ils sont préoccupés par le cancer, les fréquences et toutes ces bonnes choses», a déclaré la présidente du Conseil Commun, Helen Hudson, au début du mois de mai. .

Les préoccupations concernant les effets sur la santé des rayonnements émis par les téléphones cellulaires et les tours de téléphonie cellulaires ne sont pas nouvelles, mais l'expansion imminente dans la 5G inclut des modifications spécifiques, qui sont plus inquiétantes qu'auparavant. Partout au pays, des groupes d'activistes locaux, petits mais vocaux, sensibilisent à ce qu'ils appellent les téléphones cellulaires et autres technologies sans fil. Manhattan Neighbours for Safer Telecommunications est l’un de ces groupes à New York. Bien que la plupart des groupes soient peu nombreux, il existe des associations nationales, par exemple, qui rassemblent ces factions locales. Les téléphones cellulaires émettent des signaux non ionisants ou à basse fréquence et à faible consommation d'énergie. Contrairement aux rayons ultraviolets, aux rayons X et aux rayons gamma, qui sont des rayonnements ionisants et beaucoup plus élevés dans le spectre électromagnétique, les rayonnements non ionisants sont émis par des dispositifs comprenant des radios et des télécommandes – largement considérés comme inoffensifs.

Mais la 5G sera légèrement différente. Les réseaux 5G utiliseront des fréquences plus élevées sur le spectre radio que celles actuellement utilisées. Celles-ci sont appelées ondes millimétriques et, bien que les fréquences soient environ 10 fois plus élevées que celles utilisées de nos jours, elles restent environ 10 000 fois plus basses que les fréquences des rayons X, des rayons gamma et de l’ultraviolet. La 5G nécessitera également la construction de nouvelles tours cellulaires. Afin de transmettre des ondes millimétriques, de petites tours de cellules comme celles qui arrivent à Syracuse seront perchées au sommet de lampadaires, de panneaux de signalisation et de bâtiments, ce qui signifie qu’elles seront plus proches des maisons et des écoles. Et pour assurer une couverture complète, les petites tours cellulaires doivent être placées plus près les unes des autres. À Syracuse, il y aura presque tous les quartiers.

La préoccupation des activistes qui luttent contre la 5G est que, combinée à notre utilisation croissante de téléphones cellulaires et de réseaux sans fil, ces petites tours cellulaires proches de chez elles entraîneront une exposition constante et à long terme au rayonnement radiofréquence. Ils craignent que cela n'entraîne des effets négatifs sur la santé inconnus.

Mais de nombreux experts, chercheurs et organisations, dont l’Environmental Protection Agency et le National Toxicology Program américain, ne classent pas les rayonnements RF comme causant le cancer chez l’homme. Le Centre international de recherche sur le cancer de l’Organisation mondiale de la santé les classe comme cancérogènes possibles, mais le café comme cancérogène possible. «Depuis quatre générations de téléphones cellulaires, j'ai constaté des effets sur la santé, mais rien ne permet de conclure», a déclaré Ted Rappaport, professeur de génie électrique et informatique, d'informatique et de radiologie à la New York University. Rappaport a également fondé NYU WIRELESS, un centre de recherche multidisciplinaire axé sur les communications et les applications sans fil.

Néanmoins, ces débats sur l’éventualité de problèmes de santé persistent – et les législateurs et les représentants élus en ont pris bonne note. Une petite ville au nord de San Francisco déploie de petites tours de cellules pour répondre aux préoccupations de santé de la communauté. Et plus tôt cette année, le représentant américain Thomas Suozzi, qui représente certaines parties de Long Island et de Queens, a déclaré à ce sujet Ajit Pai, président de la Federal Communications Commission, qui réglemente les dispositifs à radiofréquence. Suozzi a informé Pai que ses électeurs étaient préoccupés par les effets des rayonnements radioélectriques sur la santé et par le fait que les limites de la FCC concernant l’exposition sans danger aux rayonnements radioélectriques sont plus élevées que dans d’autres pays. Les représentants américains Andy Kim et Peter Defazio ont également écrit des lettres similaires.

Suozzi et d'autres représentants élus agissent en partie au nom d'activistes tels que Debbie Torinese Persampire, une femme qui vit à Huntington, dans la ville de Long Island, et fondatrice d'un des groupes de défense contestant la construction de réseaux 5G, Citizens for 5G. Conscience. Persampire a déclaré qu'elle avait fondé le groupe il y a environ deux ans, lorsqu'elle a vu une petite tour de cellules s'élever à environ cinq pieds de sa clôture et a commencé à chercher de quoi il s'agissait. «J'ai de jeunes enfants et je voulais savoir s'il était toujours sécuritaire de continuer à vivre dans cette maison avec cette antenne, cette petite antenne cellulaire juste à l'extérieur», a-t-elle déclaré. Depuis lors, Persampire s'est lancée dans la lutte contre la 5G à temps plein et son groupe compte plus de 1 300 membres sur Facebook.

Mais pourquoi, si les experts disent qu’il n’ya aucune raison de craindre que la radiofréquence provoque le cancer chez l’homme, des groupes tels que Citizens for 5G Awareness retiennent-ils l’attention des législateurs? Certains prétendent que c’est parce que le corpus de recherches fait défaut. S'il est vrai que des études de haute qualité n'ont pas mis en évidence de risque évident de cancer par l'utilisation de téléphones portables chez l'homme, les méthodes de la plupart des études ne sont pas idéales, notamment parce qu'il est difficile de mesurer les effets à long terme des rayonnements RF. notre utilisation des téléphones cellulaires est encore relativement nouvelle et en constante évolution. Selon Vox, A sur les radiations des téléphones portables, il n’ya pas assez de preuves de haute qualité pour prendre une décision définitive. Jonathan Samet, doyen de la Colorado School of Public Health, a déclaré à Vox que toute position peut être argumentée sur la base des connaissances scientifiques actuelles, en raison du manque de preuves. L’examen Vox a également révélé qu’il existait peu de données sur les autres effets de l’utilisation du téléphone portable sur la santé et que l’on ne pouvait tirer aucune conclusion sur les effets d’une exposition stable sur les enfants – ce dont Persampire et d’autres défenseurs parlent le plus.

Mais les études vantées par la partie adverse ont également des limites. Une des études que les défenseurs des anti-5G considèrent comme une preuve de risque pour la santé a été réalisée par le National Toxicology Program à la demande de la US Food and Drug Administration, dont l’année dernière. L'étude a révélé qu'une forte exposition aux rayonnements RF des téléphones cellulaires était liée à certains effets néfastes sur la santé des rats mâles, notamment des signes évidents de tumeurs cardiaques, des signes de tumeurs au cerveau et des signes de tumeurs des glandes surrénales. Bien que les résultats de cette étude réputée soient significatifs, ils ne sont pas directement applicables à l'homme. D'une part, les rats de l'étude étudient pendant neuf heures une exposition à un rayonnement radiofréquence – à des niveaux d'énergie supérieurs à ceux de 4G et 5G – par jour sur l'ensemble de leur corps, ce qui est assez différent de la façon dont les humains utilisent les téléphones cellulaires.

Un autre sujet de critique qui a été soulevé – et pas seulement par les activistes – est le fait que les directives de la FCC concernant l'exposition au rayonnement de radiofréquences sans danger depuis 1996. Suozzi, Kim et Defazio ont soulevé cette préoccupation dans leurs lettres au FCC, tandis que le gouvernement américain Le Bureau de la responsabilité recommande à la FCC de réévaluer ses exigences actuelles en matière d'exposition et de test. Dans sa réponse aux lettres des législateurs, Pai a indiqué que la FCC participait à ce processus depuis 2013, en révisant ses règles actuelles et en sollicitant les commentaires d'experts pour déterminer si la réglementation en vigueur devait être modifiée.

«La 5G a la capacité de transformer notre pays et nous devons nous assurer que toutes les parties prenantes concernées ont leur mot à dire dans le processus de mise en œuvre», a déclaré Suozzi dans un communiqué. "La FCC a contourné l'autorité des gouvernements locaux dans son processus de réglementation et je les exhorte, ainsi que tous les organismes de santé concernés, à travailler avec les membres du Congrès et les gouvernements locaux pour répondre aux préoccupations des électeurs du pays."

Ainsi, alors que ceux qui font rage contre la prochaine génération de la 5G obtiennent le soutien de certains législateurs, il ne semble pas qu'ils puissent arrêter la prochaine génération de communications sans fil. Néanmoins, avec une poignée de législateurs qui s’occupe de la question et des hésitations au sein des gouvernements locaux tels que Syracuse, des groupes tels que Citizens for 5G Awareness continueront probablement à être une faction vocale. «Plus nous poussons, plus j'ai l'impression que plus ils repoussent», a déclaré Persampire.

Lors d'une conférence 5G organisée par Verizon et City & State en avril, Gale Brewer, présidente de Manhattan Borough, a déclaré que son bureau avait reçu des dizaines d'appels téléphoniques au sujet de problèmes de santé. «Les scientifiques disent que ce n’est pas un problème, mais vous verrez alors certains scientifiques le dire. Je ne sais pas,"

La ville de New York n’a pas encore déployé de pilotes de la 5G, mais ce n’est pas loin. «La réglementation de la fréquence radio 5G incombe à la Federal Communications Commission, mais nous adoptons une approche réfléchie pour préparer sa mise en œuvre à New York», a déclaré Robin Levine, porte-parole du département des technologies de l'information et des télécommunications de la ville.

Greg Loh, responsable des politiques à la ville de Syracuse, a déclaré que les villes devraient suivre l’initiative de la FCC, ajoutant que Syracuse prenait des précautions supplémentaires. «Bien que Syracuse ait conclu un accord avec Verizon Wireless, la Federal Communications Commission avait déjà établi la possibilité pour les opérateurs de téléphonie mobile de fournir ce service à Syracuse et dans d’autres villes du pays», a écrit Loh par courrier électronique. «Notre accord avec Verizon Wireless exige en fait que les petites installations sans fil soient testées à un niveau plus élevé que celui qui serait disponible sans cet accord. Les nouvelles technologies ont toujours des inconnues, mais nous étions convaincus que tout accord devait prévoir des contrôles pour atténuer les risques, même potentiels. »La ville de Syracuse sera en mesure de tester toutes les installations pour s'assurer que les niveaux sont inférieurs à la limite de la FCC ou exiger de Verizon. de le faire et éliminerait ceux qui sont jugés non conformes.

Et bien que les recherches futures puissent soutenir ou réfuter certaines des peurs, les New-Yorkais ont probablement de plus grandes inquiétudes à se faire entre temps. «Les gens doivent s'inquiéter davantage de la mise en place d'un écran solaire, de trop de rayons X et de trop de vols au-dessus de 10 000 pieds, plutôt que de s'inquiéter du cellulaire 5G», a déclaré Rappaport.