Elon Musk, PDG de SpaceX, indique que le premier test de vol stationnaire de Starhopper est prévu pour le début de la semaine prochaine

Elon Musk, PDG de SpaceX, indique que le premier test de vol stationnaire de Starhopper est prévu pour le début de la semaine prochaine
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Elon Musk, PDG de SpaceX, a annoncé via Twitter que les premiers essais de vol stationnaire non attachés de Starhopper, pouvant atteindre environ 20 mètres, pourraient être tentés dès le mardi 16 juillet.

Les ingénieurs et techniciens de SpaceX travaillent sans relâche depuis plusieurs mois pour préparer Starhopper au vol et, ce qui est encore plus important, pour préparer le moteur Raptor de nouvelle génération de la société, afin qu’il soit suffisamment fiable pour risquer de perdre le Hopper en vol. L’une et l’autre tâches ne constituent pas un petit défi, car elles poussent les effectifs de SpaceX vers un territoire nouveau et (en partie) inconnu, allant de l’utilisation par Starhopper de réservoirs à propulseur en acier à l’adoption par Raptor de méthane et d’oxygène liquides au lieu du kérosène / oxygène ou de l’hydrazine.

En avril 2019, SpaceX – après avoir installé Raptor SN02 environ deux semaines auparavant – a mis Starhopper à feu statique pour la première fois, soulevant simultanément l'énorme engin à quelques centimètres du sol alors qu'il se tenait à bout portant. Trois mois et demi plus tard, les ingénieurs de SpaceX semblent avoir enfin résolu le problème de résonance mécanique (vibration) qui affectait tous les Raptors antérieurs à SN06, obligeant les avortements à avorter, limitant la durée de l’essai, voire détruisant ou endommageant les moteurs.

Comme discuté précédemment sur Teslarati, les premiers véritables tests en vol de Starhopper se font attendre depuis longtemps. 9 m (30 pi) de diamètre et peut-être 25 m (80 pi) de hauteur, Starhopper est un article de test extrêmement inhabituel et visuellement bizarre, agissant efficacement comme un banc d’essai (vaguement) mobile Raptor et une méthode de fidélité parfaite pour le soudage de SpaceX axé sur l’aluminium et les équipes de fabrication pour acquérir de l'expérience dans la construction d'une fusée en acier inoxydable à fonctionnalité modérée.

Le mois dernier, il était permis d'espérer que Raptor SN05 serait capable de prendre en charge les premiers essais en vol stationnaire de Starhopper dès la mi-juin, mais il est entendu que le problème de vibration décrit ci-dessus par Musk a endommagé le moteur lors de l'un de ses tests de réception finale. , retardant de plusieurs semaines les tests Starhopper. Si ce problème de résonance avait été résolu plusieurs mois auparavant, il est probable que Raptor SN02 aurait pu faire passer Starhopper directement de ses premiers incendies statiques à des opérations de vol sans attaches en avril.

Starhopper a effectué avec succès son premier test de saut (captif) et son allumage de Raptor le soir du 3 avril. (NASASpaceflight – bocachicagal)

Selon le PDG Elon Musk, l’équipe de fabrication de SpaceX Raptor est en train de passer rapidement d’une ligne axée sur le développement à une production plus proche de la fabrication en série. Une fois la conception plus minutieuse, la rampe de production pourrait atteindre son maximum avec jusqu'à deux moteurs Raptor complétés du quotidien, avec une production annuelle moyenne d’environ 500 moteurs.

De plus, Musk a tacitement reconnu que les récents Raptors développés par SpaceX coûteraient probablement environ 2 millions de dollars chacun, mais que le coût de production de masse final pourrait chuter à 200 000 dollars par moteur, ce qui est presque insondable pour un moteur aussi performant et à la pointe de la technologie.

Pour le moment, SpaceX s'attachera à résoudre les défauts de conception les plus subtils et les erreurs générales dans Raptor, les moteurs étant progressivement produits et testés à des volumes croissants. Cela inclut des tests de saut / vol stationnaire comme ceux que Starhopper doit tenter mardi prochain, ainsi que des tests de vol suborbital encore plus difficiles, d’une distance de 20 km, qui pourraient intervenir une fois que l’un ou les deux prototypes du vaisseau spatial "orbital" de SpaceX seront pleinement intégrés.

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Elon Musk, PDG de SpaceX, indique que le premier test de survol de Starhopper est prévu pour le début de la semaine prochaine




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