Dispositif de développement Facebook pour taper des mots que vous pensez | Actualités scientifiques et techniques



Facebook a annoncé une avancée majeure dans ses plans pour permettre aux gens de taper simplement en pensant aux mots qu'ils veulent utiliser.

Mais le géant américain du Web affirme qu'il est encore loin d'un produit fini.

En 2017, Regina Dugan, ancienne responsable de la DARPA (Défense américaine), a demandé à la conférence des développeurs de Facebook: "Et si vous pouviez taper directement à partir de votre cerveau?"

Un peu plus de deux ans plus tard, un article de recherche publié dans la revue Nature Communications a révélé que la société était désormais en mesure d'utiliser les enregistrements d'activité cérébrale pendant que les gens parlent pour décoder instantanément ce qu'ils disaient en texte sur un écran d'ordinateur.

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Les interfaces cerveau-ordinateur (BCI) pourraient révolutionner la technologie

Cette capacité à décoder – un ensemble certes restreint – de mots et de phrases de l'activité cérébrale en temps réel constitue un énorme pas en avant dans le domaine des interfaces cerveau-ordinateur, ou BCI.

Travaillant avec des sujets de recherche qui subissaient déjà une opération du cerveau pour traiter l'épilepsie, Facebook et des scientifiques de l'Université de Californie à San Francisco (UCSF) ont implanté des électrodes pour enregistrer l'activité neurale des patients.

Pour le moment, la recherche sur le BCI se limite aux électrodes invasives qui doivent être implantées chirurgicalement dans le cerveau des patients, mais la société travaille actuellement à la mise au point d’un dispositif portable permettant de surveiller ces signaux neuronaux.

"Nous sommes loin de pouvoir obtenir les mêmes résultats que ceux observés chez UCSF de manière non invasive", a déclaré la société, avant d'ajouter qu'elle avait commencé à travailler avec un système utilisant le proche infrarouge lumière.

Pensez au mot "neuroscience" – vous pouvez visualiser comment il est épelé ou vos pensées émettre des mots et des idées associés.

Tout ce qui se passe à l'intérieur du cerveau humain quand vous pensez à ce mot – ou à un autre – est toujours un mystère.

L'activité du cerveau humain lorsque les gens pensent à des mots n'est pas identifiable et il serait impossible aux chercheurs de simplement capturer ces pensées et de les transcrire.

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Facebook a beaucoup investi dans la recherche sur l'IA au cours des dernières années

Mais si vous prononcez le mot "neuroscience" à voix haute, votre cerveau doit alors envoyer un message aux muscles de votre mâchoire et de votre bouche pour le prononcer.

Ces signaux sont très similaires chaque fois qu'ils sont envoyés, et potentiellement similaires encore une fois – et bien que ces similitudes puissent être trop difficiles à reconnaître pour un humain, ils posent un problème pour lequel les technologies d'intelligence artificielle sont parfaitement adaptées pour identifier les modèles à utiliser. .

Cependant, la compréhension de ces signaux reste un sujet à la frontière la plus éloignée des neurosciences et de l'IA.

"Les neurosciences ont fait d'énormes progrès au cours de la dernière décennie. Nous en savons beaucoup plus sur la façon dont le cerveau comprend et produit la parole", a expliqué Facebook.

La société a ajouté que de nouvelles recherches sur l'IA ont amélioré les capacités de la technologie en matière de traduction de la parole en texte, et que l'IA est un domaine de recherche dans lequel la société a investi beaucoup d'investissements ces dernières années, attirant les universitaires même des universités les plus prestigieuses son équipe de recherche.

"Prises ensemble, ces technologies pourraient un jour aider les gens à communiquer en imaginant ce qu'ils veulent dire – une possibilité qui pourrait améliorer considérablement la vie des personnes atteintes de paralysie."

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Le casque Oculus est le casque de réalité virtuelle de Facebook.
  • Comment fonctionne l'appareil?

"Comme les autres cellules de votre corps, les neurones consomment de l'oxygène lorsqu'ils sont actifs. Donc, si nous pouvons détecter des changements dans les niveaux d'oxygène dans le cerveau, nous pouvons mesurer indirectement l'activité cérébrale", a expliqué la société.

Un prototype d'appareil doté d'énormes capteurs vise à utiliser la lumière proche infrarouge pour mesurer ces niveaux d'oxygène de manière non invasive, révélant ainsi l'activité cérébrale.

Actuellement, le prototype est "volumineux, lent et peu fiable", reconnaît la société – et certainement moins beau que le casque Oculus de Facebook.

Bien que mesurer l’oxygénation ne nous permette jamais de décoder des phrases imaginaires, être capable de reconnaître même une poignée de commandes imaginaires, telles que "maison", "sélectionner" et "supprimer" fournirait des moyens entièrement nouveaux pour interagir avec les systèmes de réalité virtuelle actuels – et les lunettes AR de demain.

Il faudra peut-être une décennie pour développer des méthodes alternatives de mesure des signaux neuronaux offrant la même précision que des électrodes implantées sans le même niveau d'invasion, mais Facebook pense qu'il peut réduire l'écart.