Comment la première 'application de tueur' de l'informatique a tout changé

Comment la première 'application de tueur' de l'informatique a tout changé
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Dan Bricklin, inventeur du premier tableur

En 1978, Dan Bricklin, étudiant à la Harvard Business School, était assis dans une salle de classe et regardait son professeur de comptabilité remplir des rangées et des colonnes au tableau.

Chaque fois que le conférencier modifiait un chiffre, il devait parcourir le tableau de bord en effaçant et en réécrivant d’autres numéros pour que tout s’additionne, comme le faisaient tous les jours les commis à la comptabilité du monde entier dans les pages de leur grand livre.

C'est un travail ennuyeux et répétitif. Une feuille de deux pages réparties sur le pli ouvert du grand livre est appelée "feuille de calcul".

La sortie de plusieurs feuilles de calcul papier permet de créer des feuilles de calcul principales plus grandes.

Toute modification des données de cette chaîne peut nécessiter des heures de travail avec un crayon, du caoutchouc et une calculatrice.

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Le comptable Teruko Kiyomura photographié mettant à jour manuellement différents registres

Comme beaucoup d’étudiants en école de commerce, M. Bricklin avait eu un vrai travail avant de s’installer à Harvard: il avait travaillé comme programmeur chez Wang et DEC, deux gros joueurs de l’informatique des années 1970.

Pourquoi diable ferait-on cela sur un tableau noir ou un livre en papier, se demanda-t-il, quand on pourrait le faire sur un ordinateur?


.

met en évidence les inventions, les idées et les innovations qui ont contribué à créer le monde économique.

Il est diffusé sur le service mondial de la BBC. Vous pouvez ou.


Il a donc écrit un programme pour le nouvel ordinateur personnel Apple II: un tableur électronique.

Son ami Bob Frankston l’a aidé à peaufiner le logiciel – et le 17 octobre 1979, VisiCalc a été mis en vente.

Presque du jour au lendemain, c'était une sensation.

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IBM / 1979 Software Arts, Inc

D'autres programmes financiers et comptables existaient déjà depuis longtemps, mais VisiCalc était le premier avec l'interface de tableur moderne.

On pense généralement que c'est la première "application mortelle", un logiciel tellement essentiel que vous achèteriez un ordinateur pour pouvoir l'utiliser.

Comme M. Bricklin le note sur son site Web,

En quelques années, de nombreux comptables et propriétaires d’entreprise ont divisé leur expérience professionnelle en deux périodes: avant et après l’avènement du tableur électronique.

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Dan Bricklin

Sans surprise, VisiCalc a rapidement eu un nouveau et puissant rival: Lotus 1-2-3.

En 1988, après avoir renversé VisiCalc, "sa part dominante du marché des ordinateurs personnels semblait invincible".

Comment les puissants ont été humiliés.

Le New York Times a également décrit plusieurs autres nouveaux concurrents, notamment un programme appelé Microsoft Excel.

Mais la véritable leçon de la feuille de calcul ne concerne pas la manière dont les monopoles montent et descendent, mais la manière dont la technologie change les choses.

C'est un cliché ça.

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Mais l'histoire n'est jamais aussi simple, comme le prouve le tableur numérique.

Si le concept de robot comptable signifie quelque chose, cela signifie sûrement VisiCalc ou Excel. Ces programmes mettent des centaines de milliers d’employés en comptabilité au chômage.

Bien sûr, VisiCalc était révolutionnaire. Bien sûr, c'était plus efficace qu'un humain.

Aux États-Unis seulement, il y a 400 000 employés de comptabilité de moins qu’en 1980, première année complète de commercialisation de VisiCalc.

Mais Planet Money a également constaté qu'il y avait 600 000 emplois supplémentaires pour les comptables réguliers. Après tout, les chiffres critiques étaient devenus moins chers, plus polyvalents et plus puissants, de sorte que la demande a augmenté.

La question n'est pas vraiment de savoir si 600 000, c'est plus de 400 000: parfois, l'automatisation crée des emplois et parfois, elle les détruit.

Le fait est que.

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La technologie a transformé les emplois des traders de la Bourse de New York tels que Lauren Simmons

À l’âge du tableur, les parties répétitives et courantes de la comptabilité ont disparu. Ce qui restait – et en fait fleuri – nécessitait plus de jugement, plus de compétences humaines.

La feuille de calcul a créé de nouvelles industries.

Il y a d'innombrables emplois dans la haute finance qui dépendent de l'exploration de différents scénarios numériques – peaufiner les chiffres et regarder les colonnes se recalculer.

Ces emplois existaient à peine avant le tableur électronique.

J'ai déjà écrit dans les étapes les plus stupides et les plus stupides.

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Lucas Systems

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L'unité Jennifer dirigée par la voix explique aux travailleurs la meilleure façon de s'acquitter de leurs tâches

L'unité Jennifer dépouille une tâche subalterne de son dernier élément légèrement intéressant. Le tableur fonctionne en sens inverse: il supprime un travail intellectuellement exigeant des éléments les plus ennuyeux.

Considérées ensemble, les deux technologies montrent que la technologie ne supprime généralement pas les tâches en gros. Elle élimine les morceaux facilement automatisables, laissant ainsi aux humains le temps de s’adapter au reste.

Cela peut rendre le travail humain plus intéressant ou plus destructeur – tout dépend.

En comptabilité, cela rend les emplois humains plus créatifs.

Les histoires de comptabilité que j'ai lues ne se donnent pas la peine de mentionner VisiCalc ou Excel. Peut-être cela semble-t-il en dessous de leur dignité.

Ce que le tableur a fait à la comptabilité et aux finances est un signe avant-coureur de ce qui va arriver à d’autres emplois de cols blancs.


Plus de choses qui ont fait l'économie moderne:


Les algorithmes peuvent générer plus rapidement et à moindre coût des histoires de routine sur les résultats des entreprises que les journalistes humains.

Certains enseignants utilisent des tutoriels en ligne pour interroger les élèves afin de déterminer où ils se retrouvent coincés avant de les aider à progresser.

Un médecin peut parfois être remplacé par une application de diagnostic.

La chirurgie robotique est de plus en plus courante et peut permettre une précision, une flexibilité et un contrôle supérieurs à ceux des techniques conventionnelles.

Les cabinets d’avocats utilisent des «systèmes d’assemblage de documents» qui interrogent les clients, puis rédigent des contrats juridiques personnalisés.

Il est difficile de conclure que cette tendance ne se poursuivra pas dans d'autres secteurs.

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Un chirurgien (à gauche) utilise un robot chirurgical da Vinci, contrôlé par une console, pour effectuer une hystérectomie

Mais nous ne devons pas ignorer l’autre récit édifiant que le tableur a à offrir.

Nous pouvons penser que nous avons délégué un travail de routine à un ordinateur infaillible – mais en fait, nous avons simplement acquis.

Considérez le moment où les candidats non retenus à un poste de policier supérieur se sont vus dire que le poste leur avait été proposé: c'est ce qui se produit lorsque vous triez une colonne sans trier la colonne adjacente.

Ou le temps dans un papier économique influent.

Reinhart et Rogoff ont accidentellement omis plusieurs pays car ils avaient oublié de faire glisser la zone de sélection de formule de cinq cellules supplémentaires.

En outre, la banque d’investissement JP Morgan a perdu 6 milliards de dollars, en partie à cause de la division d’un indicateur de risque dans un tableur, non par une moyenne de deux chiffres mais par leur somme, ce qui réduit de moitié les risques. ai fait.

Si nous demandons aux ordinateurs de ne pas agir correctement, ils le feront avec la même rapidité et la même efficacité que celle qui a inspiré Dan Bricklin à créer VisiCalc.

C’est une leçon que nous semblons condamnés à continuer d’apprendre au-delà des frontières de la comptabilité.

L'auteur écrit la colonne Undercover Economist du Financial Times. est diffusé sur le BBC World Service. Vous pouvez ou

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