Combien de temps avant que la 5G devienne une fonctionnalité standard phare du smartphone?


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Au cours des derniers mois, nous sommes passés de «La 5G arrive!» À «La 5G est enfin arrivée!». Et si «ici» est encore loin d’être partout, la 5G est bel et bien une réalité, de même que les téléphones qui la prennent en charge. Mais comme la 5G est une toute nouvelle bête, les appareils capables de la gérer doivent être d'une classe à part. Et c’est ce que nous constatons sur le marché aujourd’hui: nous avons des téléphones phares classiques et, au-dessus d’eux, nous avons les modèles 5G en tant que catégorie supplémentaire haut de gamme. Pour l’utilisateur habituel qui ne suit pas de près ce qui se passe dans le domaine des smartphones, cela introduit encore plus de confusion dans un segment déjà criblé de suffixes divers, tels que «Plus», «Max», «Pro», etc. Alors, combien de temps devrons-nous vivre avec cette fragmentation supplémentaire ou est-ce là pour rester? Regardons la situation pas à pas.

Pourquoi les modèles 5G doivent-ils être séparés en premier lieu?

Vous avez probablement entendu parler de système sur puce (SoC) lorsque nous parlons de smartphones et des puces qui les alimentent. Le terme existe pour une raison et c’est que tous les modules essentiels au fonctionnement d’un téléphone: processeur, modem cellulaire, GPU, FAI et toutes sortes d’autres abréviations sont regroupés dans une seule puce (à quelques exceptions près bien sûr). Et tous ces composants sont là pour rester pour la fonctionnalité prévisible. La 5G n’est pas un remplacement de la 4G, c’est une couche de connectivité supplémentaire fonctionnant en parallèle avec les technologies actuellement utilisées pour offrir aux utilisateurs les vitesses de données les plus élevées possibles.

Mais la 5G comporte toutes sortes de demandes à satisfaire. Premièrement, la 5G utilise différentes fréquences et différents schémas de modulation. Il faut donc ajouter un modem 5G distinct, ce qui signifie qu’il faut laisser de la place sur les cartes logiques du téléphone. Deuxièmement, toujours à cause des fréquences, les antennes existantes ne suffiront pas, il faut donc en inclure de nouvelles. Plusieurs d'entre eux, car la 5G est si sensible aux obstacles physiques qu'il serait trop facile de s'en mêler. Encore plus de l'immobilier interne limité repris par 5G.

Le modem Qualcomm Snapdragon X50 ci-dessous et une seule antenne 5G à côté d'un sou

Mais l'espace est loin d'être le seul problème. Après cela vient la chaleur. Les modems 5G actuels génèrent de la chaleur supplémentaire, ce qui signifie qu'un refroidissement supplémentaire doit également être pris en compte. Des températures plus élevées, en revanche, sont le signe d'une consommation d'énergie plus élevée (en ce qui concerne l'électronique), ce qui est un autre problème auquel les fabricants doivent faire face. La meilleure solution est évidemment une batterie plus grosse, mais après l’installation des composants supplémentaires déjà mentionnés, ce n’est pas toujours une option.

Et nous voyons les effets réels de tout cela. L’appareil 5G de Samsung, le Galaxy S10 5G, est le plus gros téléphone de la gamme S10. Le 5G Moto Mod est énorme: en gros, c'est presque un autre smartphone – avec sa propre puce Snapdragon 855, son modem 5G, ses antennes 5G et sa batterie, mais sans écran – pour que vous vous plaquiez à l'arrière de votre Moto Z3 ou Z4 . Le OnePlus 7 Pro, qui aura également une version 5G, est assez volumineux, comme l’un de nos collègues. Et j'irais même jusqu'à supposer que la version 4G du téléphone est si importante en premier lieu, c'est qu'elle peut utiliser le même design (affichage, taille de boîtier, disposition de la caméra, etc.) pour la 5G modèle. Lors de la présentation du OnePlus 7 Pro, il a été expliqué que, si les téléphones semblaient identiques à l'extérieur, les composants internes devaient être entièrement repensés pour la version 5G afin de prendre en compte tout ce qui avait déjà été mentionné ci-dessus.

Les téléphones 5G sont-ils les appareils «Pro Pro» actuellement?

Outre le besoin de modifications de conception et de composants uniques, il existe une autre raison majeure pour les modèles 5G dédiés. Les étapes très différentes de la mise en œuvre de la 5G sur les marchés du monde entier: certains pays pourraient ne pas voir la 5G dans deux ou trois (3) années (voire davantage). Il n’a donc aucun sens de proposer des appareils 5G. La fragmentation liée à la 5G est actuellement assez localisée, seuls quelques pays disposant d’une couverture réseau suffisante pour justifier un téléphone 5G. Cependant, dans les années à venir, elle se répandra comme une vague jusqu'à ce que les choses se stabilisent une fois que la technologie aura été pleinement adoptée.

Le coût supplémentaire de la 5G oblige également les fabricants à scinder leurs files. À l’heure actuelle, le Galaxy S10 5G coûte 1 299 $ et le S10 +, 999 $. C’est une prime de 300 $. Bien sûr, l’écran légèrement plus grand et la caméra arrière supplémentaire, mais le coût supplémentaire est en grande partie dû au support 5G. Si Samsung avait décidé de ne lancer que des produits phares de la 5G sur les marchés appropriés cette année, leur prix aurait été prohibitif.

Ce logo 5G est livré avec une étiquette de prix lourde

Cela crée une nouvelle dynamique sur le marché. Jusqu'à présent, les personnes qui souhaitaient être au sommet de la chaîne alimentaire des smartphones connaissaient leur gamme de produits phares préférée et s'y sont lancées. Mais aujourd'hui, nous avons les meilleurs chiens, puis ce nouveau niveau encore plus élevé, la classe 5G. Mais malgré leur prix plus élevé, les téléphones 5G ne sont pas strictement meilleurs à tous points de vue. Vous devez vous demander: vais-je utiliser la 5G? Y a-t-il une couverture là où je vis? Ou y en aura-t-il au cours de la prochaine année ou des deux prochaines années ou aussi longtemps que vous prévoyez de garder votre téléphone?

Maintenant, je comprends que les fabricants doivent le faire. Cette phase est inévitable. Aucune technologie n'est passée d'inexistante à commune en une génération, encore moins en une année. Jusqu'à ce que la 5G devienne la norme, nous devrons subir des files d'attente étranges.

L'année dernière, Samsung a sorti un seul appareil Note 9 (sans compter les options de stockage, bien sûr), comme il l'avait fait dans les années précédentes. Cette année, si les rumeurs sont correctes (et qu’elles deviennent de plus en plus crédibles), nous aurons quatre modèles Note 10. QUATRE. Deux tailles différentes et chacune d’elles obtenant une version 5G. Alors, combien plus de cette folie devons-nous endurer?

L'horizon 5G est englouti par la brume

Il ne fait aucun doute qu’un jour, même ultra-budgétaire, les smartphones à 100 $ auront la 5G. Mais ce jour n'est pas proche. La trajectoire de la 5G semble être plus longue et semée d’obstacles plus nombreux que celle de son prédécesseur. La vitesse de progression dépendra de la rapidité avec laquelle les développeurs des composants atténueront la charge matérielle liée à la 5G. En réalité, avec Huawei actuellement sur la touche, le gros du travail revient à Qualcomm. La société a déjà annoncé la deuxième génération de son modem 5G, le X55, mais malgré les améliorations prometteuses en termes de réduction de taille et de performances, le nouveau modem constitue toujours un petit pas dans la bonne direction.

Cela signifie probablement que la séparation 5G persistera jusqu’en 2020 au moins, lorsque le X55 associé au Snapdragon 865 de Qualcomm est susceptible d’alimenter les smartphones phares compatibles 5G. La séparation des modems SoC et 5G ne signifie pas nécessairement que les fabricants choisiront également de créer des périphériques distincts. Peut-être verrons-nous des approches différentes. Des produits phares plus onéreux tels que la série Galaxy S de Samsung pourraient être équipés de la norme 5G dès l’année prochaine. Dans le même temps, d’autres sociétés telles que Xiaomi, par exemple, pourraient proposer la 5G en tant que couche distincte pendant encore quelques années afin que son modèle phare reste plus abordable et adapté aux pays où le déploiement de la 5G est lent (ou inexistant).

Cette minuscule icône 5G est l’objet du Mi Mix 3 5G

Au-delà de 2020, les choses deviennent plus floues, mais on peut affirmer sans risque qu’à la fin de 2020, nous verrons l’annonce du Snapdragon 875 et probablement du modem 5G de prochaine génération de Qualcomm (X60 / X65?). D'ici là, Qualcomm pourrait également ajouter la prise en charge de la 5G pour certains de ses puces de niveau moyen, en commençant par ralentir le processus de mise en œuvre de la technologie.

Les fabricants de puces souhaitent également adopter l’architecture à 5 nm autour de cette période, ce qui se traduira par une réduction de la consommation d’énergie et de la taille, ainsi que par une amélioration des performances. Peut-être qu’à ce stade, Qualcomm sera en mesure d’intégrer le modem 5G dans la puce principale, ce qui signifie que les téléphones utilisant le système mobile de premier plan disposeront d’une connectivité 5G par défaut. Les appareils dotés de ce matériel ne sortiront pas avant 2021, ce qui en fait le meilleur candidat pour une normalisation complète.

L’un des facteurs les plus influents sur le marché des smartphones: Apple. Selon les rumeurs actuelles, Apple sortirait les premiers iPhones compatibles 5G en 2020. Sachant comment Apple fait normalement les choses, il est prudent de supposer que tous les modèles 2020 seront équipés de la 5G et qu'il n'y aura pas de fragmentation dans la gamme (bien qu'une solution moins chère). Un téléphone de type XR sans 5G n’est pas hors de question). Ce sera un signe pour l’industrie que la 5G n’est plus maintenant qu’une autre caractéristique que les vedettes doivent posséder et qu’il ne vaut pas la peine de lui accorder une plus grande attention, mais sans doute pour en finir avec ce surnom.

Bien entendu, d’ici à la fin de 2020 / au début de 2021, la couverture 5G offerte par les opérateurs devrait avoir été considérablement étendue. Espérons que les services pouvant tirer parti des vitesses ultrarapides seront également largement disponibles au fil du temps. Cela rendrait la fonctionnalité non seulement beaucoup plus souhaitable, mais aussi une chose utile à avoir sur votre téléphone. Alors, 2021 sera-t-il l’année où nous verrons la fragmentation de la 5G définitivement perdue? Nous saurons à coup sûr dans quelques années.