Bill Nye visite Cocoa Beach avant le lancement de SpaceX Falcon Heavy


Bill Nye s'est présenté samedi à Cocoa Beach sous le soleil intense, accompagné de son nœud papillon, alors qu'il parlait d'un type de voile qui planera à travers les océans cosmiques de l'espace extra-atmosphérique.

Le célèbre éducateur scientifique et PDG de la Planetary Society a parlé aux journalistes du LightSail 2, une association à but non lucratif, un engin spatial financé par la masse qui, espère-t-il, deviendra le premier à n'être entraîné que par la lumière du soleil. La charge utile de la taille d'un pain volera dans la fusée Falcon Heavy de SpaceX lorsqu'elle décollera du Kennedy Space Center à 23h30. Lundi.

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"J'ai toujours cru à la voile solaire", a déclaré Nye à l'Inn at Cocoa Beach. "C'est juste une technologie fantastique. Franchement, les gars, c'est romantique. Et c'est comme un voilier, sauf que c'est dans l'océan cosmique."

Une fois déployé par le second étage de Falcon Heavy, le petit vaisseau spatial s’étendra jusqu’à la taille d’un ring de boxe et commencera sa mission de collecte de photons émis par le soleil. Bien que les photons n'aient pas de masse, ils ont néanmoins un élan – et les experts de la Planetary Society espèrent tirer parti de chaque petit effort en rebondissant sur la voile.

Selon Nye, la nécessité d'un vaisseau spatial entraîné par une voile est essentielle pour envoyer le vaisseau spatial vers d'autres systèmes stellaires, car la seule étoile est la propulsion. D'autres engins spatiaux, at-il dit, manqueraient de carburant.

"Si quelqu'un décide vraiment que cela en vaut la peine et envoie un vaisseau spatial vers un autre système stellaire, les voiles solaires sont vraiment le seul moyen d'avancer", a-t-il déclaré.

Mais ce n'est pas la première fois que la Planetary Society tentera le lancement d'un vaisseau spatial à voile. En 2005, l’organisation a lancé Cosmos 1, qui a été perdu à la suite d’une panne de fusée. Puis en 2015, LightSail 1 a été lancé en tant que mission de test.

Maintenant, Nye et ses membres espèrent que l’orbite de LightSail 2 sera suffisamment élevée pour prouver que la navigation solaire est la meilleure option pour propulser un vaisseau spatial miniature, appelée CubeSats.

Bien que Nye ait assisté à plusieurs lancements en personne, il a déclaré que le premier lancement du programme de navette spatiale en 1981 et le premier lancement de Falcon Heavy en 2018 étaient quelques-uns de ses favoris. Il ne sera toutefois pas présent pour le lancement de lundi à partir de la piste 39A.

"A Los Angeles, j'ai l'obligation de ne pas pouvoir quitter", a déclaré Nye. "Donc si vous pouviez gérer un orage pendant une journée, ce serait vraiment bien."

La météo est actuellement de 70% "aller" pour le lancement, de sorte qu'il pourrait ne pas avoir de chance.

Néanmoins, Nye passera du temps sur la Space Coast ce week-end avec d'autres membres qui ont aidé à rendre la mission possible. Il prévoit également de se rendre au magasin Ron Jon Surf Shop à Cocoa Beach.

"Eh bien, je ne veux pas te rendre jaloux, mais je prévois d'aller voir Ron Jon," dit Nye. "Vous ne pouvez pas battre un stylo à bille en forme de lamantin. Peut-être qu'ils me donneront des autocollants cette fois-ci."

LightSail 2 est l’un des 24 vaisseaux spatiaux différents qui sera lancé à bord de Falcon Heavy. La fusée effectuera quatre brûlages distincts au cours de sa deuxième étape, déployant les dizaines de satellites embarqués sur trois orbites distinctes.

"C'est une mission compliquée", a déclaré Nye. "C'est excitant, les gens. J'ai mis mon coeur et mon âme dans cette affaire … et c'est ce que je fais, j'essaie de faire voler des voiles solaires. Nous sommes donc très excités."

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