Amazon: Que signifie "haute saison" pour les employés?


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Les centres de distribution d'Amazon sont d'énormes entrepôts situés à l'extérieur de la ville

Les commandes d'Amazon affluent dans les entrepôts du monde entier alors que les gens se précipitent pour acheter des cadeaux de Noël et profiter des offres du vendredi noir.

Mais pour ceux qui remplissent ces conditions, la haute saison – comme l’appellent les ouvriers à l’approche de Noël – n’est pas particulièrement festive.

Cela signifie de longues heures de travail, un travail difficile et, pour certains, des décisions difficiles.

Une jeune femme travaillant dans un entrepôt Amazon aux États-Unis explique avoir conduit des centaines de kilomètres pour déposer son enfant avec son père pendant toute la période de Noël. Son emploi du temps signifie qu'elle ne peut pas s'occuper de lui.

Elle a posté une photo d'elle et de son enfant dans leur voiture sur un groupe Facebook.

La BBC a eu accès au groupe, qui compte 20 000 membres, est un lieu où les travailleurs discutent de leur travail, de leur vie et de leurs conditions de travail.

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Le travail sur le site de l'aéroport de Manchester est organisé et semble assez tranquille le jour de ma visite

Amazon insiste sur le fait qu’elle paie des salaires de pointe et que les conditions de travail dans ses entrepôts sont très bonnes.

Jeff Bezos, directeur général et l'un des hommes les plus riches du monde, a résisté aux appels à la syndicalisation.

Le groupe Facebook dresse un tableau complexe de l'entreprise.

Beaucoup de gens se disent inquiets d'être licenciés.

Certains (mais pas beaucoup) du groupe semblent apprécier leur travail; beaucoup de gens font la lumière sur leurs routines quotidiennes avec humour noir, memes et vidéos. Parfois, ils partagent de bonnes nouvelles concernant les promotions ou les patrons en les achetant spontanément.

L’un d’eux a posté une vidéo en direct des manifestations récentes dans un entrepôt de Staten Island, alléguant de mauvaises conditions de travail.

Le premier commentaire ci-dessous se lit comme suit: "Ils prendront des noms et dans six mois, personne de ceux qui protestent ne travaillera plus là-bas".

D'autres soulignent qu'il ne semblait pas y avoir beaucoup de monde, certains affirmant que même s'ils partageaient ce sentiment, il était "stupide" de protester.

Amazon a déclaré à la BBC: "Moins de cinq associés d'Amazon ont participé à l'événement en dehors du centre de traitement de Staten Island. Il était évident pour les 4 500 employés à temps plein qu'une organisation extérieure avait utilisé notre bâtiment et les prochains jours fériés pour augmenter sa propre visibilité et répandre la désinformation.

"Le fait est qu'Amazon fournit un environnement de travail sûr et de qualité dans lequel les associés sont au cœur de l'expérience client. Le manque notable de participation des employés d'Amazon prouve que les associés savent que cela est vrai."

«Pas plus de cinq morts»

Une femme en congé de deuil craint de ne pas avoir d'emploi à son retour car elle ne sait pas combien de fois elle est autorisée à «prendre congé» pour les funérailles familiales. Elle cherche des conseils sur le groupe.

"Pas plus de cinq morts" répond un.

Amazon a répondu: "Les employés ont des options de congés qu'ils peuvent choisir d'utiliser s'ils le souhaitent."

Une autre personne du groupe affirme n'avoir gagné que 20 $ (15,50 £) pour avoir travaillé une journée supplémentaire tout en ayant déduit 198 $ pour une journée de congé de maladie.

Et un autre décrit un accident de voiture qu'elle a eu sur le chemin du travail.

Après un traitement à l'hôpital, elle a appelé au travail pour lui montrer ses papiers de sortie afin de "prouver" aux RH qu'elle avait de bonnes raisons de ne pas être au travail.

Même si le médecin a prescrit un repos au lit de deux à quatre jours, la femme a déclaré qu’on lui avait conseillé de retourner chez son responsable et de commencer son quart de travail au bout de quatre heures. Ne pas le faire signifiera qu'elle tombe dans le PTO / UPT négatif (congés payés / congés non payés).

La femme a indiqué qu'elle ne pouvait soulever aucun objet et qu'elle prenait beaucoup de médicaments. Elle fait le bon sens et rentre chez elle. Le lendemain, elle affirme avoir été renvoyée.

Amazon a déclaré ne pas pouvoir commenter des cas spécifiques sans noms et que la BBC avait décidé de ne pas révéler l'identité de ceux du groupe.

Le message de la femme reçoit une réponse mitigée. Une travailleuse lui dit qu'elle doit engager une action en justice, affirmant que ses patrons avaient accepté un règlement après qu'elle les ait traduits en justice.

Mais une autre affirme qu’elle n’aurait pas dû utiliser tous ses UPT, car c’est la raison de son utilisation.

Ce que personne ne dit, c'est qu'elle devrait porter son cas devant un syndicat.

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De nombreux centres de distribution utilisent maintenant des robots (essentiellement des étagères mobiles) pour transporter les marchandises dans l'entrepôt.

Lors d'une récente visite dans un centre de distribution de l'aéroport de Manchester, j'ai demandé au directeur général Neil Travis pourquoi l'entreprise était si opposée à la syndicalisation.

"Nous fournissons une rémunération et des avantages sociaux de premier plan et nous traitons directement avec notre équipe. Nous préférerions savoir directement de leur part s'il existe des problèmes, s'ils souhaitent partager quelque chose avec nous et peut faire pour les aider ", il me dit.

"Nous avons un forum qui représente les personnes au sein de notre immeuble. Nous préférerions simplement avoir des conversations directes avec les personnes qui travaillent ici, et cela a été assez bien reçu et respecté par nos équipes."

Au Royaume-Uni, le syndicat GMB a déclaré à propos de la réponse de M. Travis: "Les patrons d'Amazon se laissent tomber dans le sable s'ils ne pensent pas avoir un problème. Les conditions sont épouvantables.

"Leur forum est clairement inadapté. Amazon doit se concerter avec GMB et discuter des moyens de rendre ses lieux de travail plus sûrs et de donner à ses travailleurs une voix indépendante."

Amazon a répliqué, décrivant le syndicat comme "des critiques égoïstes ayant tout intérêt à répandre des informations erronées sur Amazon".

"La vérité est qu'Amazon offre déjà une rémunération de pointe, des avantages complets, ainsi qu'un environnement de travail sûr et moderne."

Accidents et incidents

Une demande d'accès à l'information, envoyée au responsable de la santé et de la sécurité au Royaume-Uni par le syndicat et communiquée à la BBC, suggère que le nombre d'incidents graves survenus sur le site de l'aéroport de Manchester a doublé au cours des trois dernières années, passant de 10 en 2016/17 à 22 en 2018/19.

Les rapports incluent des cas de fracture des os de travailleurs, une autre commotion cérébrale, des chutes et une collision avec du matériel lourd.

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Les étagères robotisées contiennent une variété de produits

Pour que les blessures soient signalées au Health and Safety Executive du Royaume-Uni sous Riddor (Réglementation en matière de signalement de blessures, de maladies et d'événements dangereux), elles doivent être:

  • à partir d'une liste de blessures spécifiées, y compris fractures, amputations, perte de la vue, blessures par écrasement, brûlures
  • si grave que la personne doit avoir sept jours de congé

Lors de ma visite, un panneau d'affichage dans le hall annonce fièrement qu'il s'est écoulé 33 jours depuis le dernier incident, bien que M. Travis ne puisse pas dire en quoi il consistait. Il s’est avéré qu’il s’agissait d’une chute mineure.

Aux États-Unis, il est de plus en plus évident que les conditions de travail pourraient être améliorées.

Le Comité de New York pour la sécurité au travail et l'administration de la santé a déclaré dans son récent rapport, Time Off Task, que les employés du centre de distribution de Staten Island étaient encouragés à travailler plus vite et à limiter les pauses, provoquant des douleurs physiques chez 66% des 145 travailleurs interrogés.

Amazon a qualifié l'enquête de "partial", affirmant que seule une fraction des travailleurs avait été interrogée.

Des soumissions à l'OSHA ont révélé des taux de blessures "stupéfiants" à l'entrepôt.

Selon un avocat, ils sont plus élevés que la moyenne des entrepôts nationaux et des industries réputées dangereuses, telles que la collecte des déchets et le maintien de l'ordre.

En réponse, Amazon a déclaré à la BBC qu'un "instantané des enregistrements de blessures" était trompeur, ajoutant qu'elle investissait énormément dans la sécurité.

«La formation en matière de sécurité est constante, car elle vise à faire en sorte que les employés sachent comment utiliser au mieux la technologie dans les installations et à prévenir les blessures.

"Il y a un niveau dramatique de sous-enregistrement des incidents de sécurité dans l'industrie. Nous l'avons reconnu en 2016 et avons commencé à adopter une position agressive en ce qui concerne l'enregistrement des blessures, quelle que soit leur taille, ce qui peut entraîner des taux d'enregistrement enregistrables élevés et rendre les comparaisons difficiles." "

Le mois dernier, un ouvrier est décédé dans un entrepôt amazonien en Ohio. Bien que Billy Foister ait déjà souffert de problèmes cardiaques et que rien ne laisse présumer que son décès a été causé par son travail, il est prétendu que son effondrement est passé inaperçu au début, ses collègues ayant alors été sommés de reprendre le travail.

Sur le groupe Facebook vu par la BBC, des personnes affirmant avoir travaillé à ses côtés disent qu'il avait visité la clinique médicale de l'entrepôt la semaine précédente, se plaignant de douleurs à la poitrine mais ne bénéficiant d'aucun congé.

Amazon s'est dit "profondément attristée par la perte de l'un de nos associés".

"Billy Foister a été victime d’un incident médical personnel et a perdu connaissance.

«Plusieurs membres de l’équipe Amazon formés et certifiés ont répondu dans les trois minutes pour administrer la RCP et le défibrillateur) et ont fait tout leur possible pour le soutenir jusqu’à ce que les services médicaux d’urgence locaux soient arrivés dans les 10 minutes pour le transporter à l’hôpital. plus de traitements, prolongement de traitements."

Mon voyage dans un entrepôt Amazon

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L'abeille ouvrière est un symbole de Manchester depuis des siècles

Sur le mur du centre de distribution de l'aéroport de Manchester, se trouve une abeille ouvrière, symbole de Manchester depuis le XIXe siècle, époque à laquelle la ville regorgeait d'usines de textile, communément qualifiées de ruches d'activité, avec les ouvrières les "abeilles".

Les centres de distribution d'Amazon sont l'équivalent de l'ère numérique et les conditions de travail représentent sans aucun doute une amélioration considérable par rapport aux usines anciennes.

C'est beaucoup moins frénétique que prévu. Il n'y a pas des centaines de personnes penchées sur les postes de travail – en fait, il y a beaucoup plus de robots que de personnes à l'étage que j'ai visités.

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J'ai essayé de faire mes bagages. Je gère un colis mais le conditionneur me montrant les ficelles m'a dit qu'il pouvait en faire 230 par heure

Le directeur général, M. Travis, fait remarquer que la société organise des visites publiques, invitant le public et les écoliers à se familiariser avec leurs conditions.