À New York, T-Mobile montre à quoi peut ressembler une couverture 5G | Nouvelles et opinions


T-Mobile a la meilleure couverture en ondes millimétriques que nous ayons vue jusqu'à présent.

Grâce à un réseau dense de sites cellulaires à travers Manhattan, l'UnCarrier peut fournir des vitesses 5G qui doublent en moyenne environ ses vitesses 4G dans une grande partie de l'arrondissement, avec une couverture continue qui bat ce que nous avons vu de Verizon à Chicago ou d'AT & T à Dallas.

La société a récemment lancé la 5G dans six villes, avec les premières cartes de couverture 5G officielles à ondes millimétriques que nous avons vues.

(La carte de couverture de T-Mobile à New York fait de grandes promesses.)

Cela ne signifie pas que vous devriez vous dépêcher d'acheter un téléphone T-Mobile 5G. La stratégie 5G de la société s’appuie fortement sur deux piliers qui n’ont pas encore été mis en place: son réseau 5G «national» à faible bande et son potentiel de fusion avec Sprint. Aucune forme de réseau n’est supportée par son premier téléphone 5G, le 1299,99 $, qui ne prend en charge qu’une forme d’ondes millimétriques 5G que T-Mobile aura dans environ 10 villes.

Les ambitions limitées concernant les ondes millimétriques de T-Mobile expliquent probablement pourquoi T-Mobile ne touche pas à ses plans de service. La 5G ne fait que fonctionner, pour l'instant, sur les plans 4G illimités existants, avec les limites de déprioritisation existantes et les allotissements de hotspots existants.

Le problème de T-Mobile est que le modem 5G de première génération de Qualcomm, le X50, ne prend pas en charge sa stratégie 5G à trois volets. Cela changera vers la fin de l'année, avec l'apparition des premiers téléphones équipés du modem X55 plus flexible de Qualcomm. Je prévois que le premier sera le.

Besoin de spectre, de vitesse

En l'espace de quatre heures, j'ai effectué 30 tests sur le réseau 5G de T-Mobile et 57 autres sur son réseau 4G. Les vitesses sur le réseau 5G de T-Mobile ont culminé à 502 Mbps, et j'ai vu beaucoup de résultats entre 200 et 350 Mbps. C'est loin des résultats de plus d'un gigabit que j'ai vus sur AT & T et Verizon; cela ressemble beaucoup plus aux vitesses moyennes.

Cela semble logique si vous vous rappelez que T-Mobile ne dispose que de 100 MHz de spectre millimétrique à New York. Les ondes millimétriques ne sont pas magiques; La raison pour laquelle certaines personnes en parlent comme si c'était le cas, c'est parce que d'énormes largeurs de bande de spectre sont parfois disponibles. AT & T et Verizon ont des ondes millimétriques de 400 MHz à 800 MHz dans de nombreuses villes. T-Mobile a seulement ce genre de profondeur dans l'Ohio. Mais 100 MHz d’ondes millimétriques ont des vitesses similaires à celles d’autre chose, y compris les 120 MHz de moyenne fréquence de Sprint.

En ce qui concerne l'expérience réelle des consommateurs, la chose la plus impressionnante que j'ai vue ici était en réalité le sol. Les transporteurs détestent parler de sols, mais les consommateurs se plaignent beaucoup plus de sols que de pics. Les consommateurs ne veulent pas de temps à autre de 960 Mbps. Ils veulent 10 Mbps partout, et le boost de 5G aide vraiment T-Mobile ici.

(Dans les tests actuels, nous ne parlons pas de téléchargements ou de latence, car ils fonctionnent toujours sur la 4G. Nous allons bientôt voir des téléchargements 5G, mais pas aujourd'hui.)

Cela m'a amené à réfléchir à certaines utilisations pour des bandes passantes relativement étroites de la 5G. T-Mobile l'utilise essentiellement ici pour améliorer sa capacité. cela nous donne les vitesses que nous espérions espérer de la 4G, où la 4G est surpeuplée. (Lors de nos tests cette année, il semblait que T-Mobile était aux prises avec un peu de saturation du réseau après des années de croissance rapide.)

Même avec des bandes passantes relativement étroites, la latence extrêmement faible de la 5G peut créer certaines applications de transformation à l'avenir. Je pense à la possibilité de s’appuyer davantage sur la transmission en continu des données que sur le stockage local. Dans de nombreux cas, vous n'avez pas besoin de plus de 50 Mbps pour cela, mais vous avez besoin d'un débit fiable de 50 Mbps. Il faudra probablement attendre encore deux ans avant de voir ces applications, car le matériel 5G «non autonome» actuel repose sur la 4G LTE pour configurer ses connexions et affiche donc les latences 4G LTE.

La densité est le destin

Dans le Lower East Side de Manhattan, j’ai pu marcher plus d’un kilomètre et demi sans perdre systématiquement le signal 5G à ondes millimétriques. C'est vraiment un gros problème. Quand je l’ai fait, il a été déconnecté de petites bulles à deux blocs avec de grands écarts entre elles.

Mais whoo, regardez la carte de cette promenade. Si je crois CellMapper.net, il a fallu Sept Sites de cellules T-Mobile pour couvrir mon mile. Voyant où j’ai eu le peu d’abandons sur cette promenade, j’estime que chaque site a un rayon d’environ 600 pieds, ce qui est similaire à ce que j’ai vu avec Verizon à Chicago.

Comparez cela à Sprint à Dallas, qui était capable de couvrir un rayon de 0,6 mile avec un site de cellules à mi-bande.

Cela montre simplement que tout transporteur qui souhaite effectuer une couverture en ondes millimétriques dans toute la ville va devoir utiliser énormément de petits sites de cellules.

Comment T-Mobile réussit-il à New York quand un géant comme Verizon ne peut le faire à Chicago?

À l'époque de la préhistoire du sans fil, il y avait une société appelée Omnipoint. Omnipoint disposait d'un spectre de 10 MHz très léger et imposant à travers la ville de New York pour les téléphones GSM. Le GSM est inefficace et ce spectre se serait rempli très rapidement. Omnipoint a donc mis en place un réseau de cellules relativement petites et denses à travers New York pour réutiliser le spectre tous les deux ou trois blocs. En 1999, Omnipoint a fusionné avec Voicestream pour devenir T-Mobile. Ce qui est important, c'est que T-Mobile n'a pas abandonné tous ces sites de petites cellules. Cela fait 20 ans qu'ils les ont tous.

Les sites de cellules Omnipoint ont également tendance à se trouver dans des bâtiments plus bas que de nombreux autres sites 4G, ce qui les rend parfaits pour les ondes millimétriques. La courte portée des ondes millimétriques signifie qu’elle ne peut pas être diffusée trop haut ou qu’elle aura une couverture relativement faible sur le sol.

(Site cellulaire T-Mobile 5G)

De son côté, à Chicago, Verizon devait conclure un accord avec la ville pour créer de nouveaux sites sur les lampadaires. C'est beaucoup de nouveau bâtiment. C'est ce que nous voyons avec la plupart des configurations à ondes millimétriques, dans la plupart des endroits.

Le monde de la 5G est actuellement en pleine conversation sur la nécessité de disposer d'un spectre de fréquences moyen supérieur, offrant une plus grande portée et une meilleure pénétration à l'intérieur. À l’heure actuelle, l’armée et un groupe de sociétés satellites étrangères privées, l’alliance de la bande C, s’assied sur une grande partie du spectre dans la gamme de fréquences allant de 3 à 7 GHz, ce que la plupart des autres pays du monde utilisent à l’origine pour la 5G.

Avec ses gigantesques bandes passantes disponibles (800 MHz ou plus, après quelques ventes supplémentaires), les ondes millimétriques vont certainement jouer un rôle dans la fourniture de connexions de plusieurs gigabits dans des lieux tels que les stades, les campus et même les maisons. (C'est compliqué, mais la géométrie d'une solution Internet fixe sans fil à domicile est différente de celle de nombreux petits téléphones qui déambulent dans la rue.)

Mais pour la couverture de toute la ville, il semblerait que nous aurons besoin de plus de bandes médianes, ou d’environ plus de sites cellulaires. Cela fait partie bien sûr: la société fusionnée aurait des ondes millimétriques, des bandes moyennes, et spectre à bande basse.

À l'intérieur, améliorations

La couverture à l'intérieur a été l'un des défis des ondes millimétriques. À l'avenir, cela sera traité de différentes manières. Je pense que de nombreuses entreprises seront équipées de CPE à ondes millimétriques (équipements de consommation grand public), qui traduisent le signal mmWave extérieur en Wi-Fi gratuit à l'intérieur. Mais ces CPE n'existeront que plus tard cette année, du moins.

Lorsque j'ai testé les ondes millimétriques de Verizon à Chicago et celles d'AT & T à Dallas, j'ai constaté une perte de signal de 65 à 70%. Mais c’était quelques révisions du logiciel de la station de base. Le logiciel de la station de base progresse, de même que la formation de faisceaux, une capacité essentielle qui améliorera la portée à l'intérieur.

J'ai donc essayé des tests en intérieur / extérieur dans une banque, un café et un magasin de bagels avec T-Mobile à Manhattan, et j'ai obtenu des résultats très contradictoires.

À la banque, une couverture extérieure de 444 Mbps est devenue de 325 Mbps à l'intérieur, soit une perte de 27%, ce qui n'est pas mal du tout. Au café, 279 Mbps sont devenus 141 Mbps, soit une perte de 49%. Mais chez Bagel Shop, 502 Mbps est devenu 71,3 Mbps, soit une perte de 86%.

Malheureusement, ces résultats sont trop incohérents pour tirer de bonnes conclusions. Mais il semble que les stations de base à ondes millimétriques s'améliorent en termes de portée intérieure. Nous allons vérifier à nouveau avec Verizon à Providence, Rhode Island, cette semaine.

5G: trop chaud à manipuler?

Nous avions rencontré un autre problème troublant avec le Samsung Galaxy S10 5G lors de nos essais.

Il fait vraiment chaud à New York en ce moment. Le jour de nos tests, il faisait 90 degrés, il faisait soleil et humide – beaucoup plus chaud que tous les jours précédents, nous avons testé la 5G à Chicago ou à Dallas. Lors des tests de vitesse du modem 5G toutes les deux minutes, le téléphone semblait fréquemment surchauffer et revenir en 4G dans les zones 5G. Je pense que la surchauffe explique en grande partie les zones rouges de ma promenade dans le centre-ville de Manhattan, dans des rues où j'aurais dû obtenir une couverture 5G cohérente:

Bien que cela ait pu être un problème de tour, je pense que c'était le téléphone. D'une part, si je redémarrais le téléphone et le laissais refroidir pendant cinq minutes dans le hall d'une banque, la 5G revenait. D'autre part, j'ai dupliqué le problème sur un deuxième appareil.

Pour le moment, nous ne pouvons pas dire s'il s'agit d'un problème avec le Galaxy S10 5G, avec le modem Qualcomm X50 ou avec la technologie des ondes millimétriques en général. Pour résoudre ce problème, il faudrait que nous testions avec plusieurs téléphones Samsung et LG dans une ville dotée à la fois d'un portier à ondes millimétriques et de Sprint (qui n'utilise pas mmWave), et cette configuration ne nous est pas encore disponible.

Mais si je devine, je pense que c'est une combinaison du X50 et de mmWave. Le X50 est un composant discret de première génération relativement volumineux, connecté à quatre modules d’antenne mmWave et entassé dans un boîtier ne dépassant pas de beaucoup celui du téléphone non 5G. Je pense que cela pousse l'enveloppe thermique ici.

Lorsque le téléphone "repasse en 4G", cela signifie qu'il éteint le X50 et utilise le modem X24 intégré à son chipset Snapdragon 855. Le X24 pompera les données toute la journée par temps de 90 degrés sans stresser.

Nous ferons davantage de tests pour cela et la semaine prochaine sur plusieurs réseaux à ondes millimétriques différents, mais cela ne fait que souligner à quel point tous ces téléphones X50 sont à la pointe de la technologie. Si quelqu'un se souvient du HTC Thunderbolt, le premier grand téléphone 4G LTE avec ses deux heures et demie d'autonomie … c'est un peu comme cette expérience.

Je ne sais pas si le Galaxy Note 10 attendu, qui, à mon avis, utilisera un Snapdragon 855 avec un modem X55 discret de deuxième génération, sera meilleur à cet égard. Nous devrons peut-être attendre les téléphones de l'année prochaine, qui intégreront peut-être un modem 5G dans le Snapdragon 865.

Je ne veux pas que vous preniez ce que je dis trop au sérieux ici; ce sont toutes des spéculations basées sur des quantités insuffisantes de tests! Mais cela vaut la peine de garder un œil dessus et nous le ferons.