Vijay Mallya en pleine soirée





Demain (2 juillet), l'avocat de l'ancien chef fugitif d'United Spirits adressera un dernier recours à la Haute Cour de Londres pour annuler son extradition vers l'Inde, où il fait face à des accusations de fraude et de blanchiment d'argent.

(Photo: Wiki)

Si leurs brefs arguments oraux échouent, Mallya aura épuisé la procédure judiciaire en vigueur au Royaume-Uni et pourra être extradée vers l'Inde dans les prochains jours.

Il pourrait essayer de retarder davantage l'exécution du mandat en introduisant un recours devant la Cour de justice des Communautés européennes pour affirmer qu'une extradition porterait atteinte à ses droits fondamentaux. Il pourrait prétendre que les charges retenues contre lui sont motivées par des considérations politiques ou que ses besoins médicaux pourraient ne pas être satisfaits dans une prison indienne en attendant son procès. Les observateurs estiment qu'une telle tactique a peu de chance de réussir.

Les autorités indiennes ont largement commenté les améliorations apportées à la prison d’Arthur Road, à Mumbai, où se tiendra Mallya, un diabétique. Ils sont convaincus qu'ils répondent aux normes internationales. En outre, dans le cadre de l'audience initiale sur l'extradition, les magistrats de Westminster ont exigé la preuve par vidéo des installations et en ont été satisfaits.

Mallya s'est enfuie au Royaume-Uni en mars 2016, à la veille de son arrestation. Depuis, il a toujours soutenu que les accusations qui lui étaient reprochées étaient «sauvages, sans fondement et délibérément fabriquées».

Il estime que le gouvernement de Narendra Modi cherche à faire de lui un bouc émissaire dans sa campagne contre le "capitalisme de copinage et la corruption" en raison de son style de vie flamboyant et de sa notoriété en tant qu'entrepreneur. Mallya s'est un jour donné le titre de «Roi des bons moments».

L'ancien chef de United Spirits (USL) et de United Breweries (UB) a été déclaré «délinquant économique fugitif», «défaillant volontaire» et «délinquant proclamé» en son absence et a également été reconnu coupable d'outrage à la Cour suprême de l'Inde. , qui attend son retour avant de le condamner.

En outre, bon nombre de ses actifs, notamment des hôtels particuliers, des avions et des actions, ont été confisqués et vendus de force. Il a perdu tous les intérêts sportifs pour lesquels il a dépensé une fortune.

Les accusations à son encontre découlent de son entreprise mal assurée par Kingfisher Airlines, qu'il a lancée en 2005 en tant que version asiatique de Ryanair en Europe et dans le sud-ouest des États-Unis. Le rêve était de fournir aux masses des voyages aériens bon marché.

Mais après avoir subi les lourds coûts de lancement inévitables, Kingfisher est directement entré dans les turbulences violentes de la crise financière mondiale de 2008. Elle n'a jamais réalisé de profit et s'est effondrée en 2012 avec des avions mis en fourrière et des employés impayés.

Les banques créancières prétendent qu'avec un intérêt, Mallya leur doit 1,15 milliard £. Il conteste ce chiffre et a offert de régler. Dans le même temps, les tribunaux indiens ont séquestré des avoirs destinés à couvrir les dettes présumées de Mallya et imposé un gel international de ses comptes bancaires et de ses avoirs.

Cela a été confirmé lors d'audiences séparées à Londres, qui ont accordé à Mallya 18 350 £ par semaine pour soutenir son style de vie.

Les accusations portées contre Mallya ne portent pas sur le fait qu’il a perdu une énorme somme d’argent lorsqu’une entreprise s’est effondrée, mais que les emprunts qu’il a contractés apparemment pour la renforcer ont été pillés à son avantage personnel. Il y répond en affirmant que l'effondrement de Kingfisher était un véritable échec commercial et que, s'il avait été autorisé à "faire face" à la crise, la compagnie aérienne aurait survécu et ses créanciers auraient été entièrement remboursés.

Avec un dossier détaillé contenant une «piste financière complète», le Bureau central d’enquête de l’Inde et la direction distincte de la lutte contre la fraude ont convaincu les magistrats de Westminster de rendre une ordonnance d’extradition en décembre dernier. Cela a été confirmé par le ministre de l'Intérieur, Sajid Javed, en février.

Les agences indiennes ont allégué que les sommes empruntées à un consortium de banques avaient été détournées vers des sociétés écrans dans divers pays, notamment en Grande-Bretagne, en Irlande et en Suisse.

Le dossier alléguait que Mallya avait utilisé ces ramifications pour blanchir de l’argent en minimisant les pertes, les fausses factures et d’autres détournements de fonds non autorisés. Il aurait également été impliqué dans l'espionnage des entreprises et aurait cherché à corrompre des fonctionnaires de banque et des fonctionnaires pour les autoriser à consentir des prêts en proposant des voyages améliorés et une hospitalité somptueuse.

Il est même allégué que le domicile actuel de Mallya au Royaume-Uni, à Lady Walk, à Tewin, dans le Hertforshire, aurait été acheté avec des fonds pillés. Séparément, une récente audition de faillite à Londres lui a permis jusqu'en avril 2020 de rembourser à la banque suisse UBS 20,4 millions de £ dus sur une hypothèque contractée sur son autre domicile au Royaume-Uni, une luxueuse maison située à Regent’s Park à Londres.

En outre, le dossier alléguait que des sommes considérables avaient été détournées vers l’équipe de F1 du Sahara Force India de Mallya, dont Mallya, qui s’est effondrée sous son administration en 2018.

Diageo, qui détient désormais 55% du capital de United Spirits, est un observateur des débats judiciaires qui n’est pas du tout désintéressé. Le géant britannique des boissons affirme que, sous la présidence de Mallya, des "transactions irrégulières" ont eu lieu entre 2010 et 2014 chez USL et cherche à obtenir réparation auprès des tribunaux indiens.

En outre, Diageo a obtenu une ordonnance du tribunal de Londres obligeant Mallya à rembourser 135 millions de dollars que le géant britannique des boissons a été obligé de payer en garantie de la part de USL de prêts sur lesquels Mallya aurait fait défaut.

En février 2016, Diageo a accepté de verser à Mallya 75 M $ (53 M £) par étapes en échange de la rupture de ses relations avec USL, dont il était le président non exécutif. Une première tranche de 28 millions de livres sterling a été payée tôt le mois suivant, lorsque Mallya s'est enfui au Royaume-Uni.

Une partie de l’affaire contre lui était que cet argent avait été détourné via ses fonds en fiducie au profit de ses trois enfants (citoyens américains) au lieu d’être utilisé pour éponger certaines de ses dettes.

Par la suite, Diageo a déclaré que Mallya avait rompu les termes de l'accord et demandait le remboursement des 28 millions de livres sterling initiaux.