Véhicules électriques: une transition importante pour les entreprises ?

Un changement progressif pour les entreprises ?

L’industrie des transports est en pleine mutation tectonique, provoquée par une multitude de réglementations visant à réduire ses émissions de carbone. La poussée a été particulièrement prononcée sur le segment de livraison du dernier kilomètre. Contrairement à d’autres aspects des opérations logistiques, le dernier kilomètre touche directement les consommateurs finaux, augmentant l’éblouissement du public et donc la pertinence de passer à des véhicules à faibles émissions pour les livraisons.

L’électrification des groupes motopropulseurs a été généralisée, plusieurs grands transitaires comme UPS, FedEx et DHL remplaçant les véhicules à moteur à combustion interne (IC) par des véhicules électriques. La croissance du commerce électronique et le flux constant de personnes dans les espaces urbains créeront une demande accrue pour la livraison du dernier kilomètre, ce qui rend indispensable le changement progressif des entreprises.

FreightWaves a rencontré Keith Schmid, le directeur de l’exploitation de, une startup de la technologie des piles à combustible, pour discuter de l’impact des véhicules à carburant alternatif sur le segment du dernier kilomètre et de la position de Plug Power sur un marché perturbateur qui cherche à réduire son empreinte carbone.

«À mesure que nous progressons, le commerce électronique sera une grande partie de l’expérience d’achat des consommateurs. Chez Plug Power, nous comprenons que ces marchandises doivent être livrées d’une manière respectueuse du climat, et nous considérons l’électrification des véhicules de livraison comme une étape importante », a déclaré Schmid.

L’électrification est utile car, en plus de réduire à zéro les émissions du véhicule, le véhicule fonctionne silencieusement en raison de l’absence de moteur à combustion. Cela permet aux véhicules électriques de livrer tard le soir et tôt le matin, car ils ne dérangent pas les quartiers.

«Il y aura une multitude d’options pour les véhicules dans le dernier kilomètre, dont la technologie des piles à combustible. Les piles à combustible ont beaucoup de sens lorsque vous avez des véhicules à haute utilisation », a déclaré Schmid. «Par exemple, les véhicules de livraison de flotte qui vont circuler tout au long de la journée sont très utilisés. Vous pouvez imaginer un avenir avec des véhicules de livraison autonomes avec un groupe motopropulseur à pile à combustible hybride. »

Alors que les réglementations sur les émissions se resserrent dans les espaces urbains, les entreprises devraient faire le changement. La plupart des flottes du dernier kilomètre cherchant à améliorer l’utilisation et l’autonomie, Schmid a soutenu que les véhicules électriques à pile à combustible étaient les plus judicieux.

«En tant qu’électrification du dernier kilomètre, nous pensons qu’il y aura une place importante pour les véhicules autonomes et les véhicules de flotte commerciale à haute utilisation dotés de groupes motopropulseurs à pile à combustible», a déclaré Schmid. «Plug Power a créé le premier marché commercial pour les véhicules électriques à pile à combustible. Nous l’avons fait dans la manutention – en aidant à déplacer les marchandises dans les grandes usines de fabrication et les centres de distribution. »

Dans cet espace, Plug Power a réussi à étendre ses activités tout en fournissant une proposition de valeur qui était agréable pour les grands détaillants comme Walmart, Amazon et Carrefour. «Nous avons aujourd’hui plus de 30 000 véhicules de manutention équipés de piles à combustible Plug Power sur le marché. Avec cela, nous avons plus de 300 millions d’heures de fonctionnement sur ces piles à combustible », a déclaré Schmid.

Cela dit, les gouvernements doivent intervenir et créer des politiques publiques qui réglementent et incitent les entreprises à adopter des véhicules électriques. «Nous constatons que dans plusieurs grandes villes, l’administration impose des exigences en matière d’émissions. Ils commencent à taxer les véhicules utilitaires diesel de type IC ou limitent les jours et les fuseaux horaires sur lesquels ils peuvent opérer », a déclaré Schmid.

Si la réglementation rendait difficile le fonctionnement des véhicules diesel dans le dernier kilomètre, le passage à l’électrification ne serait que plus rapide. Le dernier kilomètre à part, la suppression progressive des moteurs IC est une décision qui a un sens commercial, même pour les parties prenantes opérant dans le premier et le deuxième kilomètre.

Par exemple, le mile du milieu qui accueille le transport longue distance peut bénéficier massivement de la promotion de l’électrification des piles à combustible. Contrairement aux cellules de batterie, les piles à combustible ne prennent pas beaucoup de place, offrant aux flottes de piles à combustible une capacité de chargement beaucoup plus importante. La charge des piles à combustible est également instantanée, contrairement aux cycles de charge associés aux batteries lithium-ion. Avec une infrastructure adéquate, les véhicules à pile à combustible peuvent transformer le mile du milieu tel que nous le connaissons.

« La proposition de valeur de la pile à combustible à hydrogène est excellente car il n’y a pas d’autres options sur le marché qui peuvent reproduire plus fidèlement l’environnement opérationnel que les clients ont aujourd’hui », a déclaré Schmid. «Les piles à combustible s’intègrent parfaitement à bon nombre des opérations de ces clients car elles existent déjà, ce qui facilite leur adoption.»