Un organisme de surveillance britannique met en garde contre les dangers des crypto-monnaies non réglementées



Huw Jones et Tom Wilson

LONDRES (Reuters) – L'organe de surveillance des marchés britannique a déclaré mercredi que le bitcoin et d'autres crypto-monnaies n'avaient aucune valeur intrinsèque et n'offrait que peu de protection aux consommateurs, mais a ajouté que ces pièces échappaient à ses compétences.

La Financial Conduct Authority a déclaré que les marchés de la cryptographie étaient très dysfonctionnels, et qu'il incombait aux consommateurs de comprendre les risques associés à l'investissement dans des actifs non réglementés.

"Une combinaison d'immaturité du marché, de volatilité et d'un manque d'informations crédibles ou de supervision soulève des préoccupations concernant l'intégrité du marché, la manipulation et les opérations d'initiés sur les marchés de cryptoassets", a déclaré la FCA dans un communiqué.

En dépit de ces défauts, la FCA a déclaré que les règles existantes ne s'appliquaient pas aux bitcoins et autres jetons tels que le deuxième plus grand marché des pièces, ni aux entreprises telles que les bourses et les plates-formes de négociation.

L'organisme de surveillance définissait les aspects de l'industrie de la crypto naissante qu'il réglementait – un jalon dans la réglementation britannique d'un secteur qui constitue encore une infime partie du système financier au sens large, mais qui a attiré de nombreux investisseurs particuliers.

"Nous sommes préoccupés par certains des inconvénients auxquels les consommateurs peuvent être exposés", a déclaré à Reuters Nick Cook, directeur de l'innovation chez FCA, ajoutant que l'investissement des consommateurs britanniques dans la cryptographie était encore relativement faible.

La FCA a déclaré que ses directives informeraient le ministère britannique des Finances de la nécessité de nouvelles lois pour les crypto-monnaies.

Dans un courrier électronique, le ministère des Finances a déclaré que les instructions étaient les bienvenues et qu'il envisageait de mener des consultations sur les crypto-monnaies non réglementées plus tard cette année.

Les investisseurs particuliers du monde entier ont été attirés par les crypto-monnaies, des actifs très volatils qui, contrairement à la monnaie fiduciaire ou à d’autres actifs, sont généralement dépourvus de garanties, en raison de leur potentiel de gains rapides.

D'autres partisans disent que les pièces numériques pourraient transformer les paiements et la manière dont les entreprises mobilisent des capitaux, bien que de tels exemples soient rares.

Le traitement des crypto-monnaies par les régulateurs est à l'ordre du jour après que Facebook ait dévoilé les plans de sa pièce de monnaie Balance, provoquant une réaction brutale de la part des politiciens et des régulateurs du monde entier.

Les ministres des Finances et les banquiers centraux du G7 ont déclaré le mois dernier que la Balance et d'autres monnaies numériques suscitaient de vives inquiétudes et devaient être réglementées de la manière la plus stricte possible pour ne pas perturber le système financier mondial.

Bien que la FCA n'ait pas mentionné la Balance dans ses directives, elle a précisé que certaines "pièces stables" – une forme de cryptomonnaie, comme la Balance, adossée à des actifs tels que des monnaies fiduciaires – pourraient tomber sous le coup de ses règles dans certaines circonstances.

La FCA n'a pas pu dire comment la Balance serait traitée, car sa structure, sa conception et son modèle d'exploitation restaient à déterminer, a déclaré Cook.

D'autres types de crypto-monnaies, tels que les jetons de sécurité – des pièces de monnaie qui fournissent des droits et des obligations tels que des actions ou des parts de fonds – sont soumis à des règles, a déclaré la FCA. En tant que telles, les entreprises qui les délivrent auraient besoin d'une autorisation.

CryptoUK, un organisme du secteur, a appelé à davantage de clarté.

"Le secteur britannique des cryptoassets est un élément clé de l'industrie de la fintech au Royaume-Uni, mais il lui faut une certitude réglementaire pour atteindre son plein potentiel", a déclaré le président Iqbal Gandham dans un communiqué.

PATCHWORK OF RULES

Actuellement, les crypto-monnaies sont soumises à un patchwork de règles qui varient d'un pays à l'autre.

Les régulateurs britanniques, européens et américains ont examiné comment appliquer les règles existantes en matière de valeurs mobilières, de lutte contre le blanchiment de capitaux et de protection du consommateur avant d'envisager une nouvelle réglementation.

D'autres, comme la Chine, ont interdit les crypto-monnaies. Un panel du gouvernement indien la semaine dernière a recommandé une mesure similaire.

Une poignée de petits pays, de la Biélorussie à Bahreïn, ont mis au point des lois spécifiques pour les monnaies numériques. Leurs efforts pourraient contribuer à façonner le développement du marché mondial et la croissance des acteurs du secteur, des plates-formes d’échange aux courtiers.

La FCA a déclaré qu'elle travaillerait en étroite collaboration avec d'autres régulateurs nationaux et internationaux pour coordonner les approches.

Pour le moment, a déclaré Bradley Rice, avocat au cabinet d’avocats Ashurst, il ne pouvait rien faire dans les limites de ses pouvoirs actuels.

"Les mains de la FCA sont liées. Si le Royaume-Uni souhaite intégrer davantage d'actifs de cryptographie dans le réseau réglementaire, la loi doit être modifiée, ce qui est un cadeau du Trésor", a-t-il déclaré en se référant au ministère britannique des Finances.

(Reportage de Huw Jones et Tom Wilson; édité par Catherine Evans)