«Un combat financier»: les manifestants de Hong Kong ciblent l'économie | Hong Kong proteste Nouvelles


Gaz lacrymogène, balles en caoutchouc, policiers anti-émeute et manifestants à l'hôpital. Cette semaine a été exceptionnellement violente, alors que certaines personnes opposées à un projet de loi sur l’extradition s’attaquent à une nouvelle cible dans le cadre de leur combat: l’économie du territoire chinois.

La rue qui a conduit des centaines de milliers de personnes dans les rues de la ville devrait continuer à s’opposer au projet de loi qui permettrait au continent de demander l’extradition de suspects de Hong Kong.

Certains pensent que la proposition, si elle était adoptée, finirait par saper le territoire. Et ils ferment des magasins, se mettent en grève et demandent même une vente de la monnaie de Hong Kong – des armes relativement nouvelles dans leur combat pour maintenir l'autonomie de la ville.

Certaines personnes disent que les souffrances économiques à court terme mettront en évidence la nécessité de préserver les lois et les libertés dont jouit Hong Kong depuis le retour à Beijing en 1997 dans le cadre de l'accord dit "un pays, deux systèmes".

Selon une liste établie par d'anciens étudiants de l'Université de l'éducation de Hong Kong, 1 229 entreprises ont répondu à l'appel, réparti sur les médias sociaux, de fermer jeudi. La liste répertorie les entreprises des secteurs de la vente au détail, des médias, du droit, de l’hôtellerie et de nombreux autres.

'Effet domino'

Conrad Fu, fondateur de la start-up des transports locaux Call4Van, a été l'un des premiers propriétaires d'entreprise à suspendre ses opérations pour se mettre en sympathie avec les manifestants.

"Hong Kong a un système juridique bien établi qui fait confiance à de nombreuses entreprises et investisseurs étrangers. La loi sur l'extradition peut les effrayer. Cela pourrait avoir un effet domino sur l'économie de Hong Kong, dont la pierre angulaire est le secteur financier", a déclaré Fu Al Jazeera.

La confiance dans le système juridique solide et les protections de Hong Kong a attiré 8 754 entreprises avec des sociétés mères en dehors de Hong Kong l'année dernière, selon l'agence de promotion des investissements InvestHK.

"Si une brique est retirée, toute l’infrastructure commencera à s’effondrer lentement … Nous perdons seulement deux ou trois semaines de chiffre d’affaires. Mais par rapport aux dommages à long terme pouvant être causés à Hong Kong et à ses habitants, nous en perdons rien, "dit Fu.

Les manifestants ne sont pas les seuls à le croire.

L'agence de notation Fitch a mis en garde contre un possible déclassement du crédit si la loi sur l'extradition est adoptée (Viola Gaskell / Al Jazeera).

Fitch Ratings a mis en garde sur le risque de dégradation de la cote de crédit de Hong Kong si son autonomie était compromise. Une cote de crédit inférieure pourrait se traduire par des paiements d’intérêts plus élevés sur ses dettes publiques.

"Une évolution vers un alignement accru des cadres institutionnels et réglementaires qui réduiraient l'autonomie de Hong Kong en ce qui concerne les facteurs qui soutiennent sa cote de crédit plus élevée par rapport à la Chine continentale entraînerait un réexamen du différentiel de notation", a déclaré Fitch dans un communiqué.

Les coûts d'emprunt des banques ont augmenté même sans dégradation des notations. Le taux d'emprunt interbancaire à un mois de Hong Kong a atteint vendredi son plus haut niveau depuis 2008, selon les données de Bloomberg. Et le principal indice boursier de la ville, le Hang Seng, a chuté de près de 2% au cours de la semaine.

«Maîtres étrangers»

Un éditorial publié cette semaine dans le quotidien chinois Daily Daily a défendu le projet de loi, affirmant qu'il "répond à toutes les exigences des conventions internationales pertinentes et correspond au statut de Hong Kong en tant que ville internationale dotée d'un système juridique bien développé". L'éditorial a ajouté: "Le camp de l'opposition et ses maîtres étrangers semblent disposés à s'y opposer à leurs propres fins, aux dépens de l'état de droit de la ville, de la sécurité publique et de la justice".

Les manifestants ont réussi à forcer le Conseil législatif, le parlement de Hong Kong, à retarder un débat sur la loi cette semaine, mais le gouvernement du territoire reste déterminé à l'adopter avant la fin du mois. Les manifestations ont commencé dimanche et sont devenues violentes mercredi, lorsque les manifestants ont bloqué l'accès au bâtiment du Conseil législatif.

Les manifestations ont considérablement perturbé la vie quotidienne, entraînant une perte de revenus pour de nombreuses entreprises.

Mercredi, à la fermeture des entreprises, de nombreux employés ont eu la possibilité de travailler de chez eux. Les services de bus et de métro ont été détournés ou suspendus. Les magasins et les banques autour des zones de manifestation ont été fermés. Pacific Place, un centre commercial haut de gamme situé à proximité des bâtiments gouvernementaux, a fermé ses portes jeudi.

Mais au lieu de considérer les coûts économiques des manifestations comme un simple dommage collatéral, certains des opposants au projet de loi souhaitent armer l’économie et son système financier de niveau mondial dans le cadre de leur lutte.

Par exemple, Tree Li, un comptable de Hong Kong âgé de 28 ans, exhorte les gens à vendre leurs dollars de Hong Kong.

"Nous n'avons d'autre choix que de lancer une lutte financière pour forcer le gouvernement à révoquer le projet de loi sur l'extradition", a déclaré Li à Al Jazeera. "La façon dont nous avons protesté auparavant ne fonctionne plus."

La police de Hong Kong a utilisé des gaz lacrymogènes, des cartouches de sacs de haricots et du gaz poivré contre les manifestants cette semaine (Athit Perawongmetha / Reuters)

"Si les Hongkongais ne se sentent pas confiants à l'égard du gouvernement ou du dollar de Hong Kong, ils peuvent choisir de convertir leurs actifs en dollars américains et de les sortir des banques locales. Ils peuvent alors conserver des espèces ou les déposer dans des comptes bancaires à l'étranger", Dit Li. "Ce n'est pas ce que le gouvernement veut."

La campagne de Li a attiré environ 9 000 «j'aime» sur Facebook.

"Sans règle de droit, les investisseurs étrangers perdraient confiance en Hong Kong et vendraient leurs actifs en ville", a-t-il déclaré.

Li et d'autres observateurs craignent qu'une fois le projet de loi adopté, la protection offerte par la ville internationale à ses résidents et aux hommes d'affaires disparaisse.

Réponse agressive

La réaction de la police aux manifestations a été rapide et plus agressive que leurs actions lors des manifestations de 2014 en faveur de la démocratie. Le commissaire de police, Stephen Lo Wai-chung, a déclaré aux journalistes mercredi que des policiers anti-émeute avaient utilisé des matraques, du spray au poivre, des balles de sacs d'haricot, des balles en caoutchouc, des tuyaux d'arrosage et des gaz lacrymogènes contre les manifestants.

Les manifestations de 2014 ont fermé le principal quartier des affaires de Hong Kong pendant 79 jours.

L’impact économique de ces événements a été limité, selon les analystes. Mais même si Hong Kong a rebondi, les manifestations ont laissé un voile d'incertitude quant à l'avenir de l'autonomie de la ville.

Cette fois-ci, ces doutes pourraient devenir plus permanents, en particulier si le gouvernement adoptait la loi sur l'extradition, disent-ils.

Gillem Tulloch, fondateur de la société de recherche comptable GMT Research, a déclaré à Al Jazeera que sa société attendrait que la facture soit adoptée pour décider si elle devrait transférer ses activités à Singapour ou au Royaume-Uni.

"Il serait plus difficile de faire des affaires à Hong Kong et nous nous inquiétons pour la sécurité de notre personnel. Nous réalisons de nombreuses analyses extrêmement critiques sur les entreprises chinoises. Des représailles pourraient être exercées de la Chine par différents moyens", a déclaré M. Tulloch.

La réputation de Hong Kong comme l'une des économies les plus libres du monde en est peut-être déjà touchée.

Dans une déclaration saluant le "courage" des manifestants, la présidente du Congrès américain, Nancy Pelosi, a suggéré de revoir la politique des États-Unis consistant à traiter Hong Kong comme une entité distincte de la Chine continentale.

La révocation du United States-Hong Kong Policy Act de 1992 signifierait que les États-Unis ne considèrent plus Hong Kong comme un pays indépendant. Un effet possible d'une telle mesure serait que tous les droits de douane que les États-Unis ont prélevés sur la Chine continentale dans sa guerre commerciale s'appliqueraient également à Hong Kong, ce qui porterait préjudice à ses énormes industries du commerce et de la logistique.

"Si ce n'est plus une entité économique indépendante capable d'attirer des capitaux étrangers, son système commercial et financier pourrait s'effondrer", a déclaré à Al Jazeera, Jack Fung, chercheur au Hong Kong Policy Research Institute.

Déjà, un groupe de membres du congrès américain a accepté de présenter un projet de loi révoquant le statut de Hong Kong.

Le département d'État américain a déclaré que les amendements proposés à la loi sur l'extradition de Hong Kong étaient dépourvus de protection procédurale, "minent l'autonomie de Hong Kong et ont un impact négatif sur les protections de longue date du territoire".

Ils "nuisent également à l'environnement des affaires de Hong Kong et soumettent nos citoyens résidant ou en visite à Hong Kong au système judiciaire capricieux de la Chine", a-t-il déclaré.