Un analyste énergétique de LSU: la guerre commerciale de Trump pourrait causer de graves problèmes économiques à la Louisiane | Opinion


L’administration Trump apprend à ses dépens que les menaces de tarifs douaniers en tant que monnaie de négociation pour négocier de meilleures conditions commerciales ne fonctionnent pas toujours. Si les efforts de Trump aboutissent, réduire les droits de douane et éliminer les frictions commerciales serait une excellente nouvelle pour l’économie mondiale.

Mais après plus d'un an de délibérations, la «guerre commerciale» continue de se réchauffer. Les économistes sont de plus en plus déçus de voir un monde avec plus de droits de douane, pas moins. Et, si les répercussions des frictions commerciales sur l’économie nationale sont au premier plan, il convient de prendre en compte les incidences potentiellement différentielles selon les industries, les régions et les États.

L’industrie pétrolière et gazière, en particulier dans la région de la côte du Golfe, traverse actuellement un boom historique: les forages horizontaux et la fracturation hydraulique à partir de formations géologiques de schiste ont permis de créer 640 000 emplois combinés dans les régions où ces ressources sont extraites. En outre, l’expansion subséquente de la fabrication de produits chimiques et l’exportation de gaz naturel sous forme de gaz naturel liquéfié (GNL) représentent des investissements de plus de 162 milliards de dollars, avec des annonces de projets supplémentaires de 149 milliards de dollars prévues au cours des prochaines années, selon un communiqué. Rapport du Center for Energy Studies.

Pourtant, alors que la Louisiane connaît ces gains, la guerre commerciale est le véritable éléphant dans la pièce. La Chine a déjà imposé des droits de douane de rétorsion sur le gaz naturel américain. En conséquence, les expéditions de GNL vers la Chine ont considérablement ralenti. Le président Donald Trump s’est rendu en Louisiane le mois dernier mais n’a pas fait de suggestions quant à la manière dont son administration atténuerait le coup porté à l’économie de la côte du golfe Persique suite à une guerre commerciale.

La Banque fédérale de réserve de Dallas a classé la Louisiane parmi les trois États les plus vulnérables à une éventuelle guerre commerciale. Alors que les résultats de l’étude de la Fed suggèrent que les droits de douane ralentiraient la croissance économique américaine, un scénario de guerre commerciale totale pourrait réduire le PIB de la Louisiane d’environ 7%, soit une réduction de plus de 3 500 dollars par personne.

La Louisiane a connu une décennie d'investissements historiques et emploie aujourd'hui près de 40 000 personnes dans le secteur du raffinage et de la fabrication de produits chimiques. plus d’emplois que l’extraction en amont de pétrole et de gaz. La Louisiane abrite également trois des dix plus importants ports américains en valeur commerciale totale, et le commerce de l’énergie et de l’agriculture est une industrie clé de l’État. Mais la Louisiane a déjà constaté une réduction de plus de 5 milliards de dollars des exportations de produits agricoles vers la Chine. Les produits énergétiques seront-ils les prochains?

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Les alarmes ont été étonnamment silencieuses, mais les médias ont commencé à prendre conscience de ces risques, notant que les nouveaux projets d’exportation de GNL seront confrontés à des incertitudes concernant les futurs acheteurs et le financement. Étant donné que la Chine devrait être un acheteur essentiel sur les marchés mondiaux du gaz naturel dans les années à venir, couper ce marché au gaz naturel américain pourrait constituer un obstacle sérieux pour les développeurs américains.

Trump a demandé à la FERC d’accélérer l’approbation des terminaux d’exportation de GNL et adapte maintenant les règles qui étaient auparavant axées sur le GNL pour l’importation et la liquéfaction à grande échelle pour l’exportation. Bien que cela ait été considéré comme positif pour le secteur, les approbations sont inutiles si les politiques de guerre commerciale dissuadent d’importants partenaires commerciaux d’acheter du gaz américain.

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Bien que nous espérons que ces négociations commerciales se traduiront par une réduction des droits de douane et une augmentation des échanges, l'inquiétude grandissante suscite de plus en plus de craintes pour l'économie du Golfe. Et la Louisiane pourrait être plus à risque. Les agriculteurs du Midwest ont déjà ressenti les conséquences négatives. L’industrie pétrolière et gazière de la côte du Golfe sera-t-elle la prochaine victime? Le boom de la construction historique en Louisiane s’arrêtera-t-il brusquement à cause de la guerre commerciale de Trump? Et un État du Sud conservateur comme la Louisiane commencera-t-il à prendre conscience de ces risques et à faire marche arrière? Nous allons surveiller de près pour le savoir.

Greg Upton est professeur adjoint de recherche au Center for Energy Studies du LSU. Vous pouvez le suivre sur Twitter @gregbupton.