SpaceX: 4 raisons pour lesquelles Elon Musk affirme que le prochain lancement est «le plus difficile de tous les temps»

SpaceX: 4 raisons pour lesquelles Elon Musk affirme que le prochain lancement est «le plus difficile de tous les temps»
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SpaceX se prépare pour «notre lancement le plus difficile de tous les temps», a déclaré mercredi le PDG Elon Musk. La compagnie est sur le point de lancer la Falcon Heavy pour la troisième fois, transformant la fusée opérationnelle la plus puissante du monde, d’un spectacle étrange, en une caractéristique plus régulière des lancements de SpaceX.

Le programme de tests spatiaux 2 du ministère de la Défense prévoit un lancement le 24 juin à partir du complexe de lancement 39A au centre spatial Kennedy en Floride. La mission, gérée par le Space and Missile Systems Center de l’armée de l’air américaine, enverra 24 satellites dans l’espace.

Les travaux sont en cours pour que le lancement se déroule sans heurts. Le noyau central, une partie de l’ensemble à trois noyaux qui ressemble essentiellement à trois Falcon 9 attachés ensemble, est arrivé au mois de juin. Le 7 juin, l'équipe a retardé le lancement de deux jours. Jeudi, la fusée a terminé sa mission.

Tout semble se préparer pour le deuxième vol sans test de la fusée. Mais Musk a émis un ton prudent sur Twitter, indiquant ses pensées lors de la préparation du lancement:

Musc sonne l'alarme.

Musk a quatre bonnes raisons de croire que cela constituera un test majeur pour SpaceX.

4. Ça va durer plus de six heures

Les missions de SpaceX ne prennent normalement pas trop de temps. Au début du mois, l'Agence spatiale canadienne a pris environ une heure, du décollage au déploiement du troisième et dernier satellite de la taille d'un rhinocéros. Cette durée est similaire à celle des autres missions de la société.

En comparaison, STP-2 sera une mission longue et complexe. Il contient un mélange de quatre brûlures de moteur d'étage supérieur distinctes, de trois orbites de déploiement distinctes et d'une manœuvre de passivation à propulsion pour terminer. Le tout devrait durer six heures.

3. Il pourrait battre un record de distance d'atterrissage

Au moment de faire sa déclaration, Musk répondait à un défi particulier: débarquer les trois boosters après le lancement, un aspect essentiel de l’objectif de SpaceX de réduire le coût des lancements de fusées. La mission de test a réussi à atterrir sur le terrain avec les deux boosters, mais a raté la Bien sûr je t'aime toujours bateau fait dans l'océan Atlantique d'environ 300 pieds. Sa première mission commerciale, Arabsat-6A, en avril, s'est améliorée et a réussi à sauver les trois.

note que cette mission augmentera les enjeux en débarquant le noyau central du navire à drones à 1 245 kilomètres (774 milles) au large. Ceci devrait être le de ce genre:

Cela va battre des records.

Bien que le raisonnement derrière le changement ne soit pas clair et qu'aucune des parties n'ait expliqué pourquoi, cela pourrait signifier que la mission établit encore plus de records.

2. Il réutilisera les boosters latéraux

Ce sera la première mission Falcon Heavy à réutiliser des boosters, ceux de la mission Arabsat-6A. Bien que les boosters latéraux de février 2018 soient arrivés à la maison, la société a mis au point une nouvelle variante «Block 5» offrant encore plus de puissance pour les missions futures. Le succès de cette mission pourrait indiquer que SpaceX peut récupérer et survoler avec succès un rehausseur Falcon Heavy, ouvrant la voie à un vol spatial encore moins cher.

C’est peut-être l’une des préoccupations les moins importantes de la mission de SpaceX, car la réutilisation des boosters est devenue une pratique courante pour le Falcon 9, moins puissant. Lorsque la NASA a annoncé qu’elle utiliserait un booster précédemment utilisé pour envoyer des fournitures à la Station spatiale internationale en décembre 2018, programme Le directeur, Kirk Shireman, a déclaré que le risque avec le véhicule n'était "pas significativement supérieur à un nouveau rehausseur". Certains risques sont plus élevés alors que d'autres sont en réalité plus faibles, ajoutant que "le résultat net est à peu près équivalent."

Quoi qu’il en soit, la mission constituera un test pour l’armée de l’air. Randy Kendall, vice-président des programmes de lancement pour Aerospace Corp, qui conseille et soutient l’armée de l’air dans des domaines connexes, a déclaré que STP-2 "serait le premier essai à examiner la façon dont SpaceX traite, rénove et fait voler les véhicules."

1. C’est pour le ministère de la Défense

Ce sera la première mission Falcon Heavy pour le ministère de la Défense, un client clé de SpaceX. Le département a attribué le prix à l'entreprise en février 2019. Son succès pourrait ouvrir la voie à de nouveaux lancements et encourager l'utilisation ultérieure de fusées réutilisées.

La pile de 3 700 kilogrammes (8 157 livres) de la fusée a été photographiée le 18 juin avant le lancement:

La pile en action.

Parmi ces satellites figurent le GPIM qui effectue des recherches sur les carburants écologiques, deux projets de recherche pour étudiants et une série de «CubeSats» miniatures qui soutiennent des projets tels que la radio amateur et un engin spatial à voile solaire.

C’est loin de la première mission des Heavy, et il n’est peut-être pas étonnant que Musk intensifie ses discours.

Regardez le lancement de SpaceX dans Arabsat-6A ci-dessous:

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