Rencontrez Morgan Beller, la force motrice de la crypto-monnaie



Le 12 février 2018, Howard Wu, investisseur de Silicon Valley et technologue en crypto-monnaie, a été invité au siège de Facebook à Menlo Park pour discuter des implications, des opportunités et des risques de l'introduction de plus de 2 milliards d'utilisateurs en ligne à la technologie de blockchain.

L’invitation ne vient pas du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, ni du vice-président et ancien dirigeant de PayPal, David Marcus, dirigeant actuel de la proposition de crypto-monnaie Libra et du portefeuille Calibra de Facebook.

Au lieu de cela, il a rencontré Morgan Beller, un nouvel employé de l’unité de développement de l’entreprise de Facebook, qui lui a offert une tasse de café du café Philz sur le campus de la société.

Les questions de Beller étaient fascinantes, sinon farfelues.

"Si vous aviez une plate-forme de plus de 2 milliards d'utilisateurs, comment vous y prendriez-vous pour essayer d'intégrer la technologie blockchain à la plate-forme?", Se souvient Wu. Lorsque leur café a pris fin – l'un des nombreux – s'est terminé, Wu a laissé Facebook ressentir une combinaison égale d'excitation et d'incertitude.

«Ce n’était pas des vice-présidents à une table qui discutaient de la direction d’un projet. C'était très décontracté, mais je pensais que c'était une perspective excitante », a déclaré Wu à CNBC. "Cela a fini par se métamorphoser en ce que sont devenus la Balance et Calibra."

Changement de plateforme sociale: Comment «comme l'interdiction» Instagram affecte les influenceurs

Depuis l’annonce de sa monnaie numérique Libra et de son porte-monnaie numérique Calibra en juin, Marcus a été le visage des deux projets, en annonçant les détails dans des billets de blog, en réalisant des interviews dans la presse et en témoignant devant des législateurs sceptiques au Congrès.

Mais dans la communauté des chaînes de blocs, Beller est connu pour avoir été à l'origine de la poussée de Facebook dans la crypto-monnaie. Sur LinkedIn, Beller se présente comme responsable de la stratégie de Calibra et co-créatrice de Balance – l’un des trois employés de Facebook à le faire, aux côtés de Marcus et du vice-président Kevin Weil.

"Morgan était vraiment le premier, du moins à ma compréhension", a déclaré Wu. «Elle a fait un travail fantastique en amenant d’autres personnes dans les communautés de crypto-monnaie à se joindre à Balance. Elle a une très forte valeur ajoutée à partir de cela seul. "

Un grand partisan de l'inclusion financière

Facebook a refusé de rendre Beller disponible pour une interview. CNBC a toutefois rencontré 10 professionnels de l'industrie des technologies qui ont travaillé avec Beller tout au long de sa carrière dans la Silicon Valley, notamment avec elle depuis qu'elle a rejoint Facebook et s'est tournée vers la crypto-monnaie en 2017.

Beller est une petite femme de 26 ans aux cheveux noirs, et les gens la décrivent comme une prostituée charismatique, optimiste et énergique.

Avant de travailler avec Marcus et Weil, elle était la seule personne à travailler sur une initiative de blockchain de Facebook. Pendant des mois en 2017, Beller a consacré du temps à des recherches sur la technologie et à des rencontres avec des représentants de l'industrie, selon Wu et une autre personne familiarisée avec le sujet.

Beller a réussi à convaincre la société de prendre au sérieux la technologie des chaînes de blocs. Le projet a été officiellement lancé le 8 mai 2018. Beller travaillait sur le projet aux côtés de Marcus, qui était auparavant le responsable du service de messagerie instantanée de Facebook.

Icône de la contre-culture: Paul Krassner, auteur et farceur des années 60 qui a inventé le nom Yippies, décède à 87 ans.

Au cours des prochains mois, Marcus et Beller ont réussi à recruter d'autres talents sur Facebook, tels que Weil, au sein de leur groupe de chaînes de blocs, en formant l'équipe qui développe Libra et Calibra.

Beller n’a peut-être pas une grande réputation, mais elle est devenue un incontournable de la crypto, a déclaré Bill Barhydt, PDG d’Abra, une start-up de portefeuilles numériques située à Mountain View, en Californie. Barhydt a déclaré que Beller avait passé beaucoup de temps à faire le tour de la communauté crypto, qu'il avait rencontré des gens comme Wu et assisté à des conférences centrées sur la technologie.

«Elle croit fermement en l’inclusion financière et à la capacité de la technologie de la crypto-monnaie d’avoir un impact très positif sur les communautés mal desservies du monde entier», a-t-il déclaré. "Je lui attribue beaucoup de mérite pour ce qui semble être une approche très méthodique et à long terme pour résoudre ce problème."

Facebook et Marcus se sont fait l'écho de ces sentiments depuis l'annonce de la Balance et de Calibra en juin. La semaine dernière, dans ses remarques préparées devant le Comité sénatorial des banques, Marcus a déclaré que «le statu quo ne fonctionne pas pour beaucoup; Il est trop coûteux pour des personnes du monde entier d’utiliser et de transférer leur argent. Nous pensons que la Balance peut offrir une alternative plus efficace, moins coûteuse et plus sûre. ”

En outre, de nombreuses personnes de la communauté cryptographique louent ses efforts pour amplifier leurs réactions – à la fois louanges et inquiétudes – à ses collègues de Facebook.

"Facebook a perdu le bénéfice du doute de toutes les violations de la confidentialité et de la réglementation des données qu'ils ont commises", a déclaré Wu. «C’est pourquoi il est agréable d’avoir à l’intérieur une personne qui s’efforce très clairement de respecter les meilleures normes.»

Disney a acheté Marvel pour 4 milliards de dollars: Cela fait plus de 18 milliards de dollars depuis

Pour ceux qui ont travaillé avec Beller dans le passé, son ascension au sein de Facebook n’est guère surprenante.

Le premier rôle de premier plan de Beller a été la société de capital-risque Andreessen Horwitz, où elle a été partenaire de l’équipe de transaction entre 2013 et 2016. Elle a montré son talent pour la création rapide de réseaux, la diligence de la société et la détection des opportunités.

"Morgan est incroyablement forte, possède un sens aigu des produits et a toujours fait preuve de perspicacité lorsque nous travaillions ensemble", a déclaré Steve Sinofsky, associé du cabinet, qui était auparavant un dirigeant de haut niveau chez Microsoft.

Après Andreessen Horowitz, Beller a travaillé chez Medium, la société de San Francisco qui permet aux écrivains de publier des œuvres longues. Beller a passé une année dans l’équipe de développement de la société. Sa plus grande réalisation a été de diriger l'acquisition par Embedly, une petite start-up dont la technologie permet aux sites Web d'intégrer facilement des médias riches tels que des gifs.

"Si vous aviez besoin de quelqu'un pour trouver quelque chose, vous diriez:" Hé Morgan, vas-y. "Elle irait rencontrer des gens, tout apprendre, comprendre le paysage et revenir le présenter", a déclaré Edward Lichty, Le responsable des partenariats de Medium à l'époque et le superviseur de Beller à l'époque.

"J'ai toujours pensé que Morgan ferait de grandes choses, et ce n'est pas du tout une surprise pour moi qu'elle se soit retrouvée sur Facebook au centre de quelque chose d'aussi important que la Balance."

© CNBC est un partenaire de contenu USA TODAY proposant des informations et des commentaires financiers. Son contenu est produit indépendamment de USA TODAY.