Problèmes budgétaires à North Smithfield

Problèmes budgétaires à North Smithfield
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6/12/2019

NORTH SMITHFIELD – Une audience sur la proposition de budget pour l’année fiscale 2020, lundi soir, a donné lieu à un débat sur la politique de la ville depuis plusieurs années, alors que les résidents et les responsables politiques tentaient de montrer du doigt la situation difficile du budget actuel de la ville.

Le budget de 44,9 millions de dollars proposé par le Comité du budget entraînerait une augmentation de 3,13% du prélèvement d’impôt, chiffre légèrement inférieur au budget de 45 millions de dollars et à l’augmentation de 3,93% recommandée par l’administrateur de la ville, Gary Ezovski.

Les taux d’imposition proposés dans le budget de l’administrateur municipal incluent une diminution de 90 cents par mille dollars de la valeur établie pour les propriétés résidentielles et une diminution de 1 $ pour les propriétés commerciales par rapport aux taux actuels. Cependant, avec la valeur moyenne des propriétés résidentielles qui ont augmenté de 18% et celles commerciales de 6% après la dernière réévaluation, de nombreux propriétaires peuvent s'attendre à voir leurs comptes de taxes augmenter, même avec les taux les plus bas.

Malgré l’augmentation de la valeur des propriétés résidentielles et commerciales, la ville subit une forte baisse des recettes fiscales provenant des biens corporels, la valeur globale des biens corporels en ville diminuant de près de 20 millions de dollars lors du prochain cycle budgétaire. Combinée à la conversion à but non lucratif de l’Hôpital de réadaptation de Rhode Island et à la diminution du montant des aides d’État aux écoles, cette diminution a amené les autorités municipales à envisager moins d’options pour équilibrer le budget de l’année prochaine.

La baisse des impôts tangibles est due au moins en partie à un projet entrepris par National Grid pendant plusieurs années pour améliorer ses infrastructures en ville. En conséquence, la valeur imposable de l'infrastructure a augmenté et le montant de l'impôt sur les biens corporels perçu par la ville a monté en flèche, passant de 2,2 millions de dollars en 2010 à 6,2 millions de dollars en 2014. Avec ces rénovations terminées et leur valeur se dépréciant, les recettes fiscales tangibles ont commencé retomber vers ses niveaux précédents.

À l'époque, les responsables de la ville ont choisi d'absorber ces fonds dans le budget de fonctionnement général et de les utiliser pour payer des obligations pour des projets scolaires et routiers, une décision qui a suscité les critiques du président du conseil municipal, Paul Vadenais, lundi soir.

"Cela crée un déficit structurel dans votre budget chaque année à venir, et la seule façon de le combler réside dans le dos des contribuables résidentiels", a-t-il déclaré.

Les anciens membres du Comité du budget, Mike Rapko et Michael Clifford, ont tous deux contesté la description du problème par Vadenais, affirmant que c’étaient les décisions prises par les fonctionnaires de la ville et de l’école, et non par le Comité du budget précédent, qui posaient les problèmes auxquels la ville était confrontée.

"Si quelqu'un est responsable du gâchis actuel dans lequel nous nous trouvons, c'est le leadership actuel", a déclaré Clifford.

Quel que soit le pays responsable, le budget serré a amené plusieurs représentants de départements à la cafétéria du collège, lundi soir, pour faire part de leurs préoccupations concernant les éventuelles réductions. Parmi ceux-ci, le président du comité d'école, James Lombardi, a averti que, malgré une augmentation recommandée de 2,48% des crédits locaux, le budget proposé pourrait entraîner la suppression de plusieurs postes d'école en raison d'une baisse des aides d'État et de la hausse des coûts salariaux, des frais de scolarité et d'éducation spéciale du district.

"Dans l'état actuel du budget, nous envisageons des coupes supplémentaires de 452 241 dollars", a-t-il déclaré.

Lombardi a demandé au conseil municipal d’ajouter 150 000 dollars supplémentaires aux recommandations du comité du budget et des administrateurs municipaux, ce qui représenterait une augmentation locale de 3,24% pour les écoles. Les fonds supplémentaires, a-t-il dit, seraient utilisés pour réintégrer un intervenant en mathématiques dans le budget du collège et créer un poste supplémentaire.

Le conseil a également entendu le capitaine de police Tim Lafferty, de la police de North Smithfield, qui a demandé à la ville de prendre en charge au moins la moitié du coût de 51 600 $ de remplacement de radios portables pour tous les agents. Il a également demandé à la ville de financer intégralement le nouveau programme jeunesse du département Explorer à hauteur de 20 000 USD au lieu des 4 000 USD recommandés par le Comité du budget. Ce coût couvrirait les uniformes, la formation des officiers responsables du programme et un séjour à l'armée du Rhode Island. Camp Varnum de la Garde nationale.

«Nous pensons que c’est une partie très importante de notre service de police qui commence à réduire l’écart entre les jeunes citoyens de North Smithfield», a-t-il déclaré.

Les conseillers ont également entendu les résidents qui se sont prononcés en faveur d'une étude de 14 000 $ sur les inondations de Cherry Brook recommandée par Ezovski et le Comité du budget. Les inondations, ont-ils dit, sont un problème récurrent qui affecte les habitations situées au bord de la voie navigable depuis plusieurs années.

M. Vadenais a déclaré que les conseillers de The Breeze examineraient les taux d'imposition ainsi que le budget global lors de la prochaine réunion budgétaire. Le conseil doit examiner le budget le 24 juin.

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