Pete Buttigieg a de l'argent. Peut-il en faire une victoire en 2020?


CARROLL, Iowa (AP) – Pete Buttigieg a assommé le champ présidentiel démocrate avec une levée de fonds de près de 25 millions de dollars au deuxième trimestre. Il doit maintenant trouver comment utiliser cet argent pour mettre en place une campagne qui permette de rivaliser avec près de deux douzaines de rivaux – dont beaucoup sont mieux connus – et de faire en sorte que l'enthousiasme des donateurs soit égalé par celui des électeurs.

Cela pose de gros problèmes au maire de South Bend, Indiana, âgé de 37 ans, qui est à la traîne de plusieurs de ses principaux adversaires en ce qui concerne le nombre de ses effectifs sur le terrain dans les premiers États. Il a également beaucoup à faire pour gagner le soutien des électeurs afro-américains, une circonscription cruciale dans la primaire présidentielle démocrate.

M. Buttigieg a déclaré que son accent serait mis sur la politique de vente au détail – davantage de jours comme jeudi, lorsqu'il a organisé une campagne éclair dans l'Iowa pour un défilé, des pique-niques et des interactions individuelles avec les électeurs. La campagne a également annoncé son intention d’ajouter 100 personnes à un personnel qui comptait au départ six employés et qui compte maintenant environ 200 personnes, ainsi que de recruter un plus grand nombre de bénévoles.

"Le but de toute cette collecte de fonds était de faire en sorte que nous ayons l'organisation dont nous avons besoin pour gagner", a déclaré Buttigieg à la presse après une réunion publique dans un gymnase du lycée de Sioux City, Iowa. "Evidemment, nous avons eu de bonnes nouvelles sur ce front, maintenant nous devons les mettre au travail."

Buttigieg a été une source de fascination et de scepticisme au cours des premiers mois de la primaire démocrate. Il était pratiquement inconnu quand il a lancé sa campagne, mais a attiré l’attention avec des apparences médiatiques très en vue et un appel au changement politique générationnel.

Ses prouesses en matière de collecte de fonds suggèrent qu'il sera plus que le candidat à la saveur du mois des démocrates: il a dominé le parcours de l'ancien vice-président Joe Biden et a plus que doublé les fonds recueillis au deuxième trimestre par la sénatrice Kamala Harris, dont le pays d'origine est la Californie est le centre de l'univers de la collecte de fonds démocratique. Il a attiré des donateurs importants, notamment Bradley Whitford, acteur de "West Wing", et Ryan Murphy, producteur de "Glee", et ses événements à la base, avec des billets à partir de 25 $, ont attiré jusqu'à 1 500 personnes.

Cependant, Buttigieg se pose encore des questions sur son expérience et cherche à savoir si son appel va au-delà des donateurs plus riches et des électeurs blancs.

"En fin de compte, vous pouvez collecter tout l'argent du monde, mais vous devez déterminer votre voie pour remporter cette nomination", a déclaré Doug Thornell, un stratège démocrate.

L’investissement le plus important de Buttigieg a été jusqu’à présent dans l’Iowa, l’État majoritairement blanc qui a démarré la primaire démocrate avec un caucus le 3 février. La campagne compte environ 40 employés sur le terrain, plus que dans aucun autre État, bien que celui de Buttigieg L’équipe reconnaît que la structure du caucus – dans laquelle les électeurs sont invités à assister à des réunions locales pour soutenir leur candidat – nécessite plus de présence sur le terrain pour s’organiser.

Buttigieg a passé les vacances du 4 juillet dans l'État et prévoit trois visites supplémentaires ce mois-ci, selon sa campagne.

Lors d'un défilé à Storm Lake, dans l'Iowa, la réception de Buttigieg était mitigée. Dana Evans, qui dirige la section locale des anciens combattants du Vietnam, a félicité Buttigieg – qui a servi dans la réserve de la marine en Afghanistan – en lui proposant de monter dans le camion de son groupe s’il en avait assez de marcher sur le parcours du défilé. Il s'est dit heureux de voir Buttigieg rencontrer les "petites personnes" et a espéré qu'il reviendrait dans la région pour parler davantage des problèmes des anciens combattants et de la sécurité nationale.

Mais alors que Buttigieg suivait la route avec un groupe de jeunes volontaires pour la plupart, il resta inconnu de la foule. Une femme a pris l'autocollant d'un volontaire puis l'a utilisé pour taper son nom sur son téléphone afin de savoir qui il était.

Le président du Parti démocratique du comté de Carroll, Peter Leo, a déclaré que c’était pourquoi il était important que Buttigieg utilise son argent pour passer le plus de temps possible dans l’État. Leo a présenté Buttigieg à la foule rassemblée dans un parc local, où le candidat a également pris un tour au grill et a participé à une partie de jardin qui consiste à lancer des sacs de haricots, souvent appelés "sacs".

"Iowans aime leur politique de vente au détail. Ils veulent avoir la chance de poser une question directement, de vous rencontrer en personne, de vous serrer la main et d'avoir vraiment la chance, vous savez, de vous mesurer individuellement", a déclaré Leo . "Vous savez ce que je sais sur ce domaine? Ils récompensent les gens qui se montrent."

Les challengers de Buttigieg deviennent de plus en plus difficiles à mesure que le calendrier primaire bascule dans le Sud, où les électeurs noirs constituent une part importante de l'électorat démocrate. Le soutien de Buttigieg par les électeurs noirs a été marginal, selon les premiers sondages, et pourrait avoir été endommagé par la fusillade d'un homme noir par un policier blanc de South Bend le mois dernier.

Antjuan Seawright, un stratège basé en Caroline du Sud, a déclaré que Buttigieg devait investir davantage dans la recherche et connaître les communautés de couleur, qu'il s'agisse de réunions en face à face, de groupes de discussion ou de sondages, s'il avait la moindre chance de remporter la nomination. élection générale.

"Les gens ne le connaissent pas. Il n'a aucun lien avec la communauté afro-américaine ici", a déclaré Seawright. "Il doit découvrir ce qui les préoccupe. La pire chose qu'il puisse faire, en particulier dans la communauté afro-américaine, est de supposer qu'il sait".

Buttigieg a déclaré qu'il croyait pouvoir concurrencer et dépasser les attentes en Caroline du Sud et que son équipe dans ce pays, composée d'une poignée d'employés, allait s'agrandir, tout comme dans d'autres états comme le New Hampshire, le Nevada et la Californie. , qui tient sa primaire en mars mais commence à voter tôt plusieurs semaines avant.