Oubliez la Chine – c'est le système économique américain qui est brisé | Robert Reich | Opinion

Oubliez la Chine – c'est le système économique américain qui est brisé | Robert Reich | Opinion
4.1 (82.11%) 19 votes


Xi Jinping pourrait peut-être s’entendre le week-end prochain sur de nouvelles mesures visant à réduire le déséquilibre commercial de la Chine avec les États-Unis, donnant ainsi à Donald Trump l’occasion de mettre un terme à sa guerre commerciale.

Mais Xi n’acceptera pas de changer le système économique chinois. Pourquoi devrait-il?

Le système économique américain est axé sur la maximisation du rendement pour les actionnaires. Et cet objectif est atteint: vendredi, le S & P 500 a atteint un nouveau record.

Mais les Américains moyens n’ont constaté aucune augmentation significative de leurs revenus depuis quatre décennies, corrigée de l’inflation.

Le système économique chinois, en revanche, est axé sur la maximisation de la Chine. Et c’est atteindre cet objectif. Il y a quarante ans, il était encore arriéré et agraire. C’est aujourd’hui la deuxième économie du monde, la plus grande industrie automobile du monde et certaines des plus puissantes entreprises technologiques du monde. Au cours des quatre dernières décennies, des centaines de millions de Chinois ont été sortis de la pauvreté.

Les deux systèmes sont fondamentalement différents.

Le système américain repose sur 500 sociétés géantes dont le siège est aux États-Unis, mais qui fabriquent, achètent et vendent des produits partout dans le monde. La moitié de leurs employés sont des non-américains, situés en dehors des États-Unis. Un tiers de leurs actionnaires ne sont pas américains.

Ces sociétés géantes n'ont aucune allégeance particulière à l'Amérique. Leur seule allégeance et responsabilité incombe à leurs actionnaires.

Ils feront tout ce qui est nécessaire pour obtenir le prix de leurs actions aussi élevé que possible – réduction des salaires, lutte contre les syndicats, reclassification des employés en sous-traitants indépendants, externalisation partout dans le monde où les pièces sont les moins chères, transfert de leurs bénéfices partout où les impôts sont les plus bas , et en payant des sommes ridicules à leurs meilleurs PDG.

En revanche, au cœur de l’économie chinoise se trouvent des entreprises publiques qui empruntent à des banques publiques à des taux artificiellement bas. Ces entreprises d'État équilibrent les hauts et les bas de l'économie et dépensent davantage lorsque les entreprises privées hésitent à le faire.

Ils sont également des moteurs de la croissance économique qui font les investissements à forte intensité de capital dont la Chine a besoin pour prospérer, y compris les investissements dans les technologies de pointe.

Les principaux planificateurs et entreprises d’État chinois feront tout ce qui est nécessaire pour améliorer le bien-être de la population chinoise et devenir l’économie la plus grande et la plus puissante du monde.

Depuis 1978, l’économie chinoise a connu une croissance moyenne de plus de 9% par an. La croissance a ralenti récemment et les tarifs américains pourraient la ramener à 6 ou 7%, mais cela reste plus rapide que presque toutes les autres économies du monde, y compris les États-Unis.

Le système américain repose sur des taxes, des subventions et des réglementations pour convaincre les entreprises d'agir dans l'intérêt du public américain. Mais ces leviers se sont révélés faibles par rapport à l'objectif primordial de l'entreprise consistant à maximiser les rendements pour les actionnaires.

La semaine dernière, par exemple, le plus grand employeur américain, a annoncé le licenciement de 570 employés alors qu’il gagnait plus de 2 milliards de dollars grâce aux réductions d’impôt des sociétés républicaines de Trump. L’année dernière, la société a fermé des dizaines de magasins Sam’s Club, laissant des milliers d’Américains au chômage.

Dans le même temps, Walmart a investi plus de 20 milliards de dollars dans le rachat d’actions de ses propres actions, ce qui augmente les salaires des dirigeants de Walmart et enrichit les investisseurs fortunés, mais ne fait rien pour l’économie.

Il convient de noter que Walmart est une entreprise mondiale qui n’est pas hostile à la corruption de fonctionnaires étrangers. Jeudi, pour régler les accusations fédérales de corruption à l'étranger, notamment par le versement de plus de 500 000 dollars à un intermédiaire brésilien appelé "sorcière" pour sa capacité à faire disparaître les problèmes de permis de construire.

Dans l’ensemble de l’économie américaine, la réduction de l’impôt de Trump a nui aux emplois et aux salaires, mais elle a bien profité aux dirigeants d’entreprises et aux gros investisseurs. Au lieu de réinvestir les économies réalisées dans leurs entreprises, les rapports indiquent que les entreprises les ont utilisées pour racheter des actions.

Mais attendez. L'Amérique est une démocratie et la Chine est une dictature, non?

Certes, mais la plupart des Américains n’ont que peu ou pas d’influence sur les politiques publiques – c’est pourquoi la réduction des impôts de Trump leur a fait si peu.

Telle est la conclusion des professeurs Martin Gilens de Princeton et Benjamin Page de Northwestern, qui ont analysé 1 799 questions politiques devant le Congrès et ont conclu que «les préférences de l'Américain moyen ne semblent avoir qu'un impact minime, presque nul et statistiquement non significatif sur la politique publique ”.

Au lieu de cela, les législateurs américains répondent aux demandes d'individus fortunés (généralement des dirigeants de sociétés et des bosses de Wall Street) et de grandes entreprises, celles qui ont le plus de pouvoir en matière de lobbying et qui ont les poches les plus profondes pour financer leurs campagnes de financement.

Ne blâmez pas les entreprises américaines. Ils sont en affaires pour faire des profits et maximiser le prix de leurs actions, pas pour servir l’Amérique.

Mais en raison de leur domination dans la politique américaine et de leur volonté de partager les prix plutôt que le bien-être des Américains, il est insensé de compter sur eux pour créer de bons emplois aux États-Unis ou améliorer leur compétitivité.

Je ne suggère pas que nous imitions le système économique chinois. Je suggère que nous ne soyons pas mécontents du système économique américain.

Au lieu d'essayer de faire changer la Chine, nous devrions réduire la domination des grandes entreprises américaines sur la politique américaine.

La Chine n’est pas la raison pour laquelle la moitié de l’Amérique n’a pas eu d’augmentation depuis quatre décennies. Le simple fait est que les Américains ne peuvent pas prospérer dans un système géré en grande partie par de grandes sociétés américaines, organisées pour augmenter le prix de leurs actions mais pas pour stimuler les Américains.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *