Mine d'uranium approuvée par Melissa Price, sachant qu'elle pourrait entraîner l'extinction de 12 espèces | Environnement

Mine d'uranium approuvée par Melissa Price, sachant qu'elle pourrait entraîner l'extinction de 12 espèces | Environnement
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L'ancienne ministre de l'Environnement, Melissa Price, a reconnu que l'approbation d'une mine d'uranium pourrait entraîner la disparition de 12 espèces indigènes au maximum, mais elle a néanmoins pris sa décision.

L’admission est contenue dans un exposé des motifs signé par la ministre avant que celle-ci ne l’approuve à 500 km au nord de Kalgoorlie, la veille du déclenchement des élections fédérales en avril.

Le document indique également les conditions recommandées par le département de l'environnement et de l'énergie qui obligeraient le développeur, Cameco, à s'assurer que le projet n'entraînerait pas l'extinction de jusqu'à 11 stygofaune, qui sont de minuscules espèces d'eaux souterraines.

Mais Price a plutôt adopté un ensemble de conditions plus faibles visant à réduire le risque pour les espèces d’eaux souterraines, mais qui, selon le ministère, contenait «des incertitudes importantes» quant à leur réussite ou non.

Price a reconnu que le ministère avait recommandé des conditions plus sévères, mais a déclaré dans sa déclaration que, si elles étaient imposées, il y aurait «une chance réelle que le projet ne se réalise pas».

«En faisant cette recommandation, le ministère n'a pris en compte que les résultats environnementaux et n'a pas mis en balance les risques environnementaux et les avantages sociaux et économiques du projet», a-t-elle déclaré.

«Au contraire, comme l’a indiqué le ministère dans son exposé, c’était à moi de faire cet exercice d’équilibre».

Price a écrit qu'elle "avait accepté qu'il y avait un risque" que des espèces puissent être perdues, mais que, selon l'avis du ministère, ce n'était pas "inévitable" si le projet allait de l'avant.

L’énoncé des motifs indique également que le projet pourrait entraîner la disparition de toute la population occidentale d’une espèce de sandre, connue sous le nom de Atriplex yeelirrie.

L'éperon salé n'a que deux populations distinctes, les populations de l'ouest et de l'est, qui se trouvent toutes deux sur la station de Yeelirrie.

L’énoncé des motifs indique que la population de l’Ouest se trouve entièrement dans la zone proposée pour la mine et que le développement risque de tout éliminer.

L’Australian Conservation Foundation, qui a demandé un exposé des motifs de Price, a qualifié le document de «prise de décision extraordinaire».


«L’énoncé des motifs montre très clairement que le ministre a été informé d’une menace d’extinction pour de nombreuses espèces», a déclaré Dave Sweeney, militant indépendant pour le nucléaire d’ACF.

"Il existe une menace d'extinction directe et prouvée qui est effectivement ignorée ou du moins absolument sous-évaluée."

Sweeney a déclaré que la décision de Price d’annuler deux autorisations environnementales – la décision Yeelirrie et la décision relative aux eaux souterraines pour le développement de Carmichael d’Adani dans le Queensland – était un exemple d ’« impératifs politiques d’une bonne politique publique ».

En particulier, il a déclaré que l'affaire Yeelirrie avait montré comment le pouvoir discrétionnaire du ministre pouvait être utilisé pour favoriser des résultats environnementaux plus faibles.

«Ce qui est mis en évidence, c'est la faiblesse générale des lois environnementales fédérales», a-t-il déclaré.

"Dans cet exposé des motifs, elle dit qu'elle a tout envisagé mais qu'elle fait très peu pour protéger."

Ni la stygofaune, ni l’écorce de sel ne sont énumérées dans la loi australienne sur la protection de l’environnement et la conservation de la biodiversité.

Cependant, toute proposition de développement considérée comme une activité nucléaire déclenche une évaluation environnementale complète en vertu de la loi EPBC.

Après l’approbation du projet par Price en avril, Cameco a déclaré que les conditions du marché étaient difficiles et qu’il faudrait s’améliorer pour que le projet aille de l'avant.

Le projet a également reçu l'approbation du gouvernement Barnett à Washington, deux semaines avant de passer en mode intérimaire avant les élections de 2017, qui ont été perdues.

L'EPA de l'État avait également averti que le projet pourrait entraîner des extinctions et avait recommandé son rejet.

Une contestation judiciaire de l'approbation de l'État par trois propriétaires traditionnels Tjiwarl et le Conseil de la conservation de l'Australie occidentale a été rejetée par la Cour suprême de l'Australie l'an dernier, mais les groupes contestent la décision de la cour d'appel.

Guardian Australia a envoyé des questions à Price, qui est maintenant ministre de l'industrie de la défense, lui demandant pourquoi elle considérait la possibilité de disparaître comme un risque acceptable.

"L'énoncé des motifs a été publié", a-t-elle déclaré.

"Mon objectif est maintenant de réaliser l'investissement de 200 milliards de dollars du gouvernement dans les capacités de l'industrie de la défense."

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