L'impact du Traité de Versailles sur l'économie charbonnière galloise


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Le traité a été signé dans la galerie des glaces du château de Versailles

Depuis sa signature le 28 juin 1919, les historiens se sont demandé si la cause de la Seconde Guerre mondiale était enracinée dans l'imparfait du Traité de Versailles sur la paix.

Les durs termes employés par Versailles ont certainement semé les bases du mécontentement allemand qui a porté les nazis au pouvoir.

Mais était-ce même une bonne paix pour les vainqueurs?

L’économie galloise exportatrice de charbon, en particulier, a été dévastée par la quantité de "charbon de réparation" jeté sur le marché par les demandes de Versailles selon lesquelles l’Allemagne devait rembourser aux alliés le coût estimé de 132 milliards de marks (environ 300 milliards de livres aux prix actuels).

Cependant, le Dr Gethin Matthews, historien à l’Université de Swansea, pense que la situation est plus compliquée que cela.

"Il y a deux courants de pensée sur le Traité de Versailles, à savoir qu'il était trop sévère pour les Allemands et inversement qu'il était beaucoup trop clément.

"Les deux sont vrais dans une certaine mesure; ils ont suffisamment affaibli l'Allemagne pour causer de véritables souffrances à ses citoyens, mais pas suffisamment pour l'empêcher de se rétablir et de se réarmer moins de 20 ans plus tard.

"Dire que Versailles a directement entraîné la disparition de l'industrie du charbon au pays de Galles, c'est ignorer plusieurs autres facteurs."

Principales dispositions de Versailles

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Le Premier ministre britannique David Lloyd George, le président italien Vittorio Orlando, le président français Georges Clemenceau et le président américain Woodrow Wilson ont dirigé les négociations à Paris

  • La création d'une Société des Nations pour prévenir de nouveaux conflits mondiaux
  • L'Allemagne devait accepter la responsabilité de toutes les pertes et dommages causés pendant la guerre – la clause de culpabilité
  • L'Allemagne doit payer des réparations d'un montant de 132 milliards de marks
  • Les forces armées allemandes ont été réduites à 100 000 hommes, pas de chars d'assaut, une marine composée de six cuirassés et pas de sous-marins, et aucune force aérienne
  • Toutes les colonies allemandes et turques ont été confisquées et placées sous le contrôle des Alliés
  • La Pologne, la Finlande, la Lituanie, la Lettonie et la Tchécoslovaquie sont devenues des pays indépendants
  • L’Autriche-Hongrie a été scindée et la Yougoslavie créée

En ce qui concerne le pays de Galles, le plus important d'entre eux semble être de loin la disposition relative aux réparations de guerre.

Même au moment de sa signature, l’économiste John Maynard Keynes avait prophétisé que les réparations ruineraient l’économie de l’Europe, et il n’était guère seul dans cette opinion.

Le Premier ministre de l'époque, David Lloyd George, avait été la voix modérée des "Trois Grands", intercédant entre le Premier ministre français, George Clemenceau, et le président américain, le président américain Woodrow Wilson.

Il a accepté les applaudissements pour la conclusion du traité de paix à l'époque, alors que tout le monde était soulagé, mais il aurait également déclaré: "Nous devrons mener une autre guerre dans 25 ans".

Le diplomate britannique Harold Nicolson s’est dit d’accord: «Ni juste ni sage». Il a qualifié de "stupides" les auteurs du traité.

La marque diminuant de 7,80 marks par dollar en 1919 à plus de quatre milliards de marks par dollar en novembre 1923, les Alliés optèrent plutôt pour des réparations en biens durables, tels que le charbon de la vallée allemande de la Ruhr.

"La France a effectivement eu un approvisionnement gratuit en charbon tout au long des années 1920", explique le Dr Matthews.

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Université de Swansea

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Dr Gethin Matthews est maître de conférences à l'Université de Swansea.

"Cela a eu un impact énorme sur les exportations de charbon gallois, comment pouvez-vous concurrencer un fournisseur qui cède effectivement son charbon?"

En 1914, le Pays de Galles employait un quart de million d'hommes, exploitant 57 millions de tonnes de charbon par an.

À l'époque, cela représentait un tiers de la production mondiale de charbon, mais en 1929, il était tombé à 3%.

Il ne fait aucun doute que le charbon de réparation avait joué un rôle dans ce processus, bien que le Dr Matthews ait déclaré que ce n'était pas le seul facteur.

"Pendant la guerre, presque toute la production de charbon du pays de Galles était allée au service de l'effort de guerre des Alliés. Entre-temps, les marchés traditionnels avaient été contraints de trouver de nouveaux fournisseurs, tels que l'Australie, les États-Unis et la Chine.

"En même temps, la technologie avait fait progresser la production de charbon de façon exponentielle; une technologie à laquelle le pays de Galles n'avait pas suivi le rythme.

"Les conflits du travail au cours des années 1920 ont rendu le charbon gallois encore moins compétitif."

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Les mineurs de charbon descendant la mine Bargoed au début des années 1900

En effet, outre M. Versailles, M. Matthews soutient que c’était peut-être les traités moins connus de Sèvres et de Lausanne – qui ont établi la paix avec l’Empire ottoman – qui ont contribué au déclin du charbon gallois.

"Sèvres et Lausanne ont cédé au contrôle allié de vastes étendues du Moyen-Orient, telles que les protectorats britanniques d'Irak et de Palestine.

"L'Iraq Petroleum Company, contrôlée par les Britanniques, a donné pour la première fois au Royaume-Uni un accès pratiquement illimité au pétrole, ce qui a accéléré la reconversion des navires de charbon et a également contribué à la prolifération de la voiture, au détriment du train.

"Ainsi, le marché du charbon à vapeur s'est effondré, une spécialité de lieux tels que les vallées de Rhondda.

"Qui peut dire si cela a finalement porté préjudice à l'industrie houillère galloise autant ou plus que le Traité de Versailles?"