L'impact des règles écossaises modifiées sur l'industrie


Ayant subi la pression des producteurs, la Scotch Whisky Association a élargi les types de fûts dans lesquels le liquide peut mûrir. Le commerce des spiritueux découvre comment l'industrie a réagi au changement.

Le débat sur la capacité du Scotch whisky à innover dans un environnement fortement réglementé est permanent. Bien que les puristes aient exprimé leur inquiétude face à toute modification des règles, qui, selon eux, pourrait porter atteinte à son patrimoine et à son intégrité, les progressistes pensent que les lois strictes empêchent les distillateurs de concurrencer d'autres secteurs mondiaux du whisk (e) y, qui tentent d'éliminer les consommateurs capricieux.

Le mois dernier, lorsque le dossier technique Scotch Whisky, utilisé par HMRC pour assurer la conformité, a été modifié afin d’étendre les types de fûts pouvant être utilisés dans la production de scotch. La proposition a été transmise à la Commission européenne par le ministère britannique de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales (Defra). Plus précisément, le changement permet de faire mûrir le scotch dans des fûts de chêne qui étaient auparavant utilisés pour vieillir le vin, la bière, la bière et les spiritueux, élargissant considérablement la gamme de fûts proposés aux distillateurs.

Toutefois, la règle exclut les fûts utilisés pour la maturation du vin, de la bière, de la bière ou des spiritueux produits à partir de fruits à noyau, ou ceux dans lesquels des fruits, des arômes ou des édulcorants ont été ajoutés après fermentation ou distillation. En tant que tels, les barils de tequila sont autorisés, mais pas ceux de brandy.

Le règlement précise également que le produit final «doit présenter les caractéristiques traditionnelles de couleur, de goût et d'arôme du whisky écossais». Cela signifie qu’un whisky écossais ne peut pas être vieilli dans un fût suffisamment longtemps pour que le principal assaisonnement ait un impact important sur le profil traditionnel du whisky.

Alan Park, directeur des affaires juridiques de la Scotch Whisky Association (SWA), a déclaré au moment de l'annonce: «L'amendement est compatible avec l'utilisation continue de toutes ces catégories de fûts dans lesquelles il existe des preuves d'une utilisation traditionnelle de longue date dans la région. industrie. Mais cela créera également plus de flexibilité, en particulier dans la gamme de fûts de spiritueux pouvant être utilisés, sous réserve d'un certain nombre de garanties qui protègent la réputation du Scotch whisky. "

Cette décision a été largement accueillie par les membres de l’industrie qui réclament depuis longtemps plus de flexibilité dans la production de whisky écossais. La question a défrayé la chronique l'année dernière lorsqu'un article a été raconté Le journal de Wall Street Selon Diageo, le plus grand distillateur et fabricant mondial de Johnnie Walker, il fallait évaluer les modifications potentielles de la loi. La proposition incluait la création d'une nouvelle sous-catégorie pour les whiskies de qualité inférieure et la possibilité de terminer le scotch dans des barils de tequila.

La SWA a qualifié les propositions alléguées de Diageo de "déréglage", mais Karen Betts, son directeur général, estimait qu'il était possible de "plus de flexibilité" dans la manière dont la réglementation est "interprétée".

BrewDog Distilling: David Gates ne se sent pas lié par la réglementation

DÉFI DE LA SWA

Au cours d'une table ronde en 2018, la société française Pernod Ricard. «Nous contestons constamment la SWA parce que nous voulons innover dans le secteur», a déclaré à l'époque Glen Brasington, directeur marketing – stratégie, développement commercial et services chez Chivas Brothers.

«C’est notre travail d’innover; notre travail de pousser la catégorie et, certainement, nous avons eu du succès. Nous avons innové et créé des produits comme Ballantine’s Brasil, une boisson spiritueuse aromatisée. "

La distillerie Islay Bruichladdich, quant à elle, s'est dite "ravie de pouvoir expérimenter davantage". Christy McFarlane, son responsable des communications, a déclaré: «Cette initiative témoigne de la volonté de changer et de faire évoluer la législation en vigueur de manière pratique et non perturbatrice, tout en ouvrant des pistes d'innovation. Nous ne pouvons qu'espérer que ce développement le plus récent soit un signe de progrès qui influencera d'autres domaines plus réglementés de la réglementation du Scotch Whisky, en particulier ceux qui, à notre avis, ne sont pas dans l'intérêt du consommateur.

"Depuis notre renaissance, nous avons expérimenté ce qui est étrange et merveilleux, et que nous puissions ou non qualifier légalement ce" single malt Scotch ", nous continuerons à être motivés par l'intrigue plutôt que par le droit."

L’expérimentation en fûts n’est qu’un des domaines du whisky écossais que certains producteurs ont souhaité voir se développer. Bruichladdich et sont deux des voix qui ont appelé à une plus grande transparence de la catégorie, à savoir la possibilité de publier l’âge et les proportions des composants d’un whisky. Mais avec un esprit aussi ancré dans l'histoire que le Scotch et un esprit rassemblant tant de parties prenantes, tout autre changement potentiel n'entrera probablement en vigueur avant un certain temps.

Certaines sociétés ont donc choisi de se libérer de la servitude réglementaire en produisant des boissons innovantes à base de scotch, appelées «boissons spiritueuses». Les principaux acteurs, Diageo et Pernod Ricard, ont exploré la tendance, et BrewDog, brasseur devenu distillateur, a également exprimé les vertus de l'innovation en dehors du Scotch GI. "La réglementation SWA était bien intentionnée, mais je ne pense pas qu'ils aient aidé l'industrie à rester aussi pertinente qu'elle aurait pu l'être", a déclaré David Gates, directeur général de la BrewDog Distilling Company. Il a ajouté: «Je préfère demander pardon que permission et faire ce qui est juste pour le consommateur et être transparent. Tant que vous êtes honnête sur ce que vous faites, qui peut se plaindre? La réglementation est claire, mais nous ne sommes pas membres de la SWA. ”

ÉTAPE POSITIVE

Maintenant, Gates voit la modification légale comme une étape positive, mais dit que cette décision n’affectera pas son équipe. «C’est formidable que la SWA commence à assouplir certaines de ses réglementations. Nous adoptons tout ce qui encourage la modernisation et l'innovation dans la recherche d'une saveur incroyable. (Mais) nous n’accordions pas trop d’attention à la réglementation SWA, alors ces changements ont peu d’impact.

"La règle modifiée était clairement dictée par les grandes entreprises payeuses de la SWA. Nous pourrions donc imaginer qu'elles ont des idées pour finir les fûts."

Que cela soit vrai ou non, les distillateurs de toutes tailles ont maintenant la possibilité de proposer des produits potentiellement révolutionnaires pour rivaliser avec les autres secteurs des spiritueux. Et, pour le consommateur, de nombreuses expériences gustatives sont à venir.