Les travailleurs du traversier de l'Alaska sont en grève depuis une semaine. Les effets continuent à se répercuter sur toute la côte de l’Alaska.



Dans la minuscule communauté de Pelican située dans le sud-est de l'Alaska, une entreprise de transformation de fruits de mer tente de trouver un moyen de faire en sorte que ses produits soient à l'endroit où ils doivent aller.

Les pêcheries de Yakobi expédient environ 150 000 livres de fruits de mer – saumon, flétan, sébaste, etc. – tout au long de l’été par l’intermédiaire du système de traversiers de l’État. Mais les travailleurs des traversiers de l’Alaska ont maintenant environ une semaine et les navires de l’état ont été amarrés. Cela a provoqué un choc parmi les communautés qui comptent sur les traversiers pour transporter des personnes et des marchandises.

«Je suis en mode panique au lieu de vendre et de faire ce que je suis censé faire», a déclaré Seth Stewart, propriétaire de Yakobi Fisheries. Il prévoit que le traversier prévu pour le 4 août ne viendra pas si la grève continue. "Nos congélateurs se remplissent."

Les bacs de l’état desservent plus de 30 communautés côtières de l’Alaska sur le réseau d’autoroutes maritimes de l’Alaska, long de 3 500 km, qui serpente à travers des canaux dans le sud-est et s’étend jusqu’aux Aléoutiennes. Les travailleurs représentés mercredi dernier par l’Union des bateaux de plaisance du Pacifique pour des négociations de contrat avec l’Etat. L’arrêt a touché non seulement les résidents et les entreprises locales, mais également les visiteurs qui se rendent en Alaska durant l’été.

Des gens sont bloqués dans la communauté insulaire de Kodiak avec leurs camping-cars loués, a déclaré mardi le maire de la ville, Pat Branson. Certains vendeurs de produits alimentaires de Juneau qui se sont rendus à Haines pour une grande foire la semaine dernière se sont attardés car ils ne peuvent pas prendre leur ferry pour rentrer chez eux, a déclaré Margaret Friedenauer, directrice exécutive de la Haines Economic Development Corp.

L’un des échoués est un stand de bretzels de Juneau. Les bretzels de Peterson se sont rendus à Haines par ferry pour la Foire d’État du sud-est de l’Alaska, qui a débuté le lendemain du début de la grève. La foire est maintenant terminée, mais les bretzels de Peterson restent «ancrés» là-bas, a annoncé l’entreprise dans une publication sur Facebook.

Dès mardi, la remorque d’alimentation s’était installée à côté de Miles Furniture, partageant l’alimentation en eau et en électricité du magasin jusqu’à ce qu’elle puisse retourner à Juneau.

«Quand la vie te donne des citrons, fais de la limonade», a déclaré un autre de ses messages sur Facebook.

Certaines personnes peuvent s'échapper. Friedenauer était en train de cueillir des baies mardi matin au large de l'autoroute à Haines lorsqu'elle a vu une file de véhicules de camping se diriger vers le nord. Beaucoup plus que d'habitude, dit-elle.

«Ils traversent tous le Canada, a-t-elle dit. Je suppose que la plupart d'entre eux seraient sur un ferry pour Bellingham, et maintenant, ils circulent de haut en bas, à en croire tout ce que nous pouvons dire."

De nombreuses communautés qui utilisent les traversiers ne sont pas accessibles du tout par la route. La situation est encore plus extrême dans le minuscule Pélican, qui compte 88 habitants. Les hydravions à flotteurs peuvent atterrir sur l'eau, mais la ville ne possède pas d'aéroport. Les barges n'y vont presque jamais, a déclaré le maire Walt Weller.

La semaine écoulée a ajouté à l’anxiété qui était déjà palpable dans le hameau de l’île Chichagof. Avant le début de la grève, les communautés étaient prêtes à vivre dans un avenir proche en raison des coupes budgétaires de l'État.

«En tant que maire, j'ai littéralement des gens qui sont effrayés par tout cela», a déclaré Weller. Il a également commenté ce qu'il a dit être une idée fausse selon laquelle des communautés isolées de l'Alaska comptent sur le ferry pour «économiser quelques dollars» sur l'épicerie.

«Il se passe beaucoup plus de choses que cela, a-t-il déclaré. Nous recevons des dizaines de milliers de livres de produits une fois par mois lorsque le ferry arrive. Il ne s'agit pas d'essayer de faire en sorte que votre lait soit moins cher. ”

Yakobi Fisheries prévoit de remédier à cette situation en envoyant son produit sur un bateau contenant moins de fruits de mer que le ferry. Mardi, l'entreprise transportait du poisson de ses caisses d'expédition normales dans des bacs isolants. Alors que le ferry arrive généralement une fois par mois, ce petit bateau pourrait devoir courir toutes les semaines, a déclaré Stewart.

"C’est ridiculement coûteux de le faire de cette façon", at-il déclaré. "Nous ne pouvons pas simplement ne pas faire des affaires."

Les négociations entre l'État et l'IBU se poursuivent depuis l'expiration du dernier contrat de trois ans conclu par le syndicat en 2017. Les représentants du département de l'administration de l'Alaska et de l'IBU se sont rencontrés au cours du week-end dans le but de progresser. Les pourparlers ont été suspendus jusqu'à une date ultérieure, a annoncé lundi l'Etat. Mardi marquait le septième jour de la grève.

Le système de traversiers de l’Alaska compte 11 navires, dont neuf en service: Aurora, Columbia, Kennicott, LeConte, Lituya, Malaspina, Matanuska, Tazlina et Tustumena. La dernière fois que les travailleurs des traversiers d’IBU ont fait grève avant la semaine dernière, c’était en 1977, et celle-ci a duré 20 jours.

Branson, à Kodiak, a comparé l’arrêt du ferry au début de l’année, ce qui a étouffé l’économie de cette ville.

«Le réseau routier maritime est notre réseau routier et nous sommes coupés», a déclaré Branson. «Il y a des voyages en avion, bien sûr. Mais vous ne pouvez pas apporter de voitures ou de bois sur la compagnie aérienne. "

Le manque de traversiers est difficile pour les petits villages qui dépendent des navires au fil des ans, a déclaré Shayne Thompson, propriétaire du magasin général Angoon Trading Co. sur l'île Admiralty.

«Quand ils sont entrés en grève, cela a immédiatement affecté notre chaîne d'approvisionnement», a déclaré Thompson. Cela signifie quasiment tout «de la soupe aux noix», a-t-il déclaré. La majeure partie de la cargaison d’Angoon arrive par ferry, at-il ajouté. Les gens utilisent également le traversier pour se rendre à des rendez-vous chez le médecin ou se rendre dans des endroits comme Juneau pour faire leurs achats chez Costco.

À Pelican, les gens comprennent certaines coupures de service, a déclaré Weller, et même s’ils ne l’ont pas "ce n’est pas comme si on pouvait dire non", mais il s’inquiète également de l’année prochaine.

«C’est un peu mordant ici à Pelican», a déclaré Weller. «Tout le monde comprend les retards et tout le monde comprend les coûts. Ce que les gens ont du mal à comprendre, c’est quand ils disent: «Vous n’allez tout simplement pas prendre un ferry».

L'État avait remboursé 3 810 000 passagers à 7 832 passagers pour des réservations annulées depuis mardi soir, a déclaré la porte-parole du département des Transports de l'Alaska, Meadow Bailey, dans un courrier électronique. Le DOT demande aux personnes qui souhaitent obtenir un remboursement d'appeler au 1-800-642-0066.

En réponse aux informations faisant état de messages textuels frauduleux ciblant les passagers du ferry, le DOT a également rappelé mardi après-midi que le personnel du système de routes maritimes de l'Alaska ne demanderait jamais de numéro de carte de crédit lors du traitement d'un remboursement.

"Le bureau de la sécurité de l'Etat a alerté AMHS sur l'envoi de SMS frauduleux aux clients AMHS en attente d'un remboursement en raison de leur annulation", a déclaré le DOT dans un communiqué. «Ces messages texte demandent aux destinataires d'appeler un numéro de téléphone. Après avoir composé le numéro de téléphone, les destinataires sont ensuite invités à fournir un numéro de carte de crédit par téléphone. Ces messages texte sont frauduleux et doivent être ignorés ou supprimés. "