Les législateurs cherchent des réponses à la hausse du taux de suicide chez les militaires et les anciens combattants


Après le décès de son fils Mate Striker de Brandy Caserta, électricien de Navy Aviation Electric, après son suicide, en juin 2018, le couple a fait part de son chagrin pour faire prendre conscience de l'impact que le leadership peut avoir sur les marins débutants et des difficultés auxquelles sont confrontés les soldats nécessitant des soins de santé mentale. .

Depuis la mort de Brandon, les Casertas défilent dans les couloirs du Congrès en réclamant une législation qui, selon eux, pourrait sauver des vies: un moyen pour les membres des services militaires confrontés à une crise de santé mentale de "faire le point" de leur situation, d’obtenir de l’aide sans rétribution.

Au moins un législateur semble être à l'écoute.

La sénatrice Kirsten Gillibrand, DN.Y., a entendu mercredi le sous-comité du personnel des forces armées du Sénat au sujet des suicides parmi les militaires et les anciens combattants. Il a relaté la mort de Caserta et posé des questions pointues sur le leadership «toxique», ainsi que sur les politiques du Pentagone une commande dans certains cas de santé comportementale.

Gillibrand a demandé au capitaine de la marine, Michael Colston, directeur des programmes de santé mentale du département de la Défense, si le climat de commandement pouvait décourager un membre du service militaire de demander de l'aide.

«Seriez-vous d'accord pour dire que… craignant que les superviseurs ne se vengent, et la possibilité qu'un prestataire de services de santé mentale contacte son commandement, pourrait avoir dissuadé Brandon de demander de l'aide?», A demandé Gillibrand.

Avant sa mort, Caserta était aux prises avec plusieurs problèmes, dont la dépression liée à l’élimination de la formation de base à la démolition sous-marine et au SEAL de la Navy après s'être cassé la jambe, la déception concernant son nouveau classement et son nouvel emploi et le stress causé par son supérieur immédiat, un officier réputé. être verbalement abusif et avait été décalé entre les unités pour son comportement.

Caserta’s.

L’attaquant mate de l’électricien de l’aviation, Brandon Caserta. (Gracieuseté de la famille Caserta)

Gillibrand, connue pour son travail au Sénat visant à changer la façon dont les services traitent et poursuivent les cas d'agression sexuelle, a exprimé sa consternation devant le fait que le Pentagone demande aux professionnels de la santé mentale de révéler l'état de santé mentale d'un membre à la commande en cas d'atteinte à soi-même, à autrui ou à la mission. , soins hospitaliers, conditions médicales aiguës qui interfèrent avec le devoir, toxicomanie et trois autres circonstances.

Colston a déclaré que les politiques en matière de signalement existaient pour une raison, mais il s'est excusé pour le fait que cette politique pourrait nuire aux troupes.

«Nous avons des impératifs de mission liés à la menace interne… nous devons trouver un équilibre. Mais en tant que prestataire, cet équilibre revient généralement au patient. Je pense que nous avons compris, et c’est ainsi que nous formons nos résidents, mais je ne suis pas surpris d’apprendre que nous sommes à la traîne, et je suis désolé », at-il déclaré.

Colston a déclaré à ce panel que les services ont une "politique zéro en matière de bizutage" et que, dans les cas où cela se produit, ce sont "des échecs de la direction".

Le sénateur Thom Tillis, président du sous-comité, Gillibrand et le président du sous-comité, ont convoqué l'audience pour savoir ce que le DoD et le VA faisaient pour s'attaquer au problème du suicide chez leurs membres.

Les deux ministères ont publié cette année des rapports selon lesquels le nombre de suicides continuait d'augmenter, malgré les efforts déployés pour les prévenir.

Le rapport annuel sur les suicides 2018 du DoD, publié en septembre, est le plus élevé jamais enregistré depuis que le DoD a commencé à suivre de près les suicides en 2001.

Selon le DoD, le taux de suicide ajusté sur l'âge de la population générale en 2017 était de 18,2 décès pour 100 000 habitants.

En 2018, l'armée avait le nombre le plus élevé de suicides en service actif en 2018, soit 139, avec un taux de 24,9 par 100 000 habitants. La marine a connu 68 décès, soit un taux de 20,7 pour 100 000, tandis que l’armée de l’air comptait 60 suicides, soit un taux de 18,5 pour 100 000, et le Corps de la marine, 58, soit 31,4 morts pour 100 000.

La Garde nationale affichait le taux de suicide le plus élevé parmi les trois composantes, avec un taux de 30,6 pour 100 000.

Le rapport a également révélé que, la première année, le DoD avait rendu ces informations publiques.

La VA a également annoncé sa révélation que plus de 6 100 anciens combattants se sont suicidés en 2017, soit environ 17 personnes par jour. Bien que les chiffres semblent refléter une baisse par rapport au nombre estimé de 20 anciens combattants qui se suicident chaque jour, sur la base du nombre d'anciens combattants et des calculs révisés, il s'agit en réalité d'une augmentation de 2% par rapport à 2016 et de 6% par rapport à 2007.

Les deux ministères ont lancé de nouveaux programmes pour lutter contre le suicide. Matthew Miller, directeur par intérim du programme de prévention du suicide de VA, a déclaré que VA avait lancé lundi un programme garantissant que chaque ancien combattant récemment séparé reçoive un appel téléphonique de VA au cours du premier mois suivant son départ du service militaire.

"Je suis optimiste", a déclaré Miller. «Nous leur présentons VA, nous leur présentons des services au sein de VA et nous leur offrons une connexion et des ressources dans le cadre de cette conversation», a déclaré Miller.

Le programme fait partie du plan d’action conjoint de la VA, établi par décret en mai 2018 par le président Donald Trump.

Karin Orvis, directrice du Bureau de la prévention du suicide de la défense, a déclaré aux législateurs que le ministère de la Défense avait adopté plusieurs nouvelles initiatives et collaborait avec le secteur privé sur les «pratiques prometteuses» en cours de développement.

Les efforts comprennent l’élargissement du traitement pour inclure une psychothérapie et des médicaments éprouvés en clinique, la promotion du traitement et la réduction de la stigmatisation du traitement de la santé mentale, la promotion des connexions et la promotion du stockage sûr des armes pouvant être utilisées lors d’un suicide.

Elle a ajouté que la séparation administrative des membres des services atteints de troubles de la personnalité pouvait également «aider».

"Un examen des données montre une tendance entre la diminution des séparations administratives pour trouble de la personnalité et l'augmentation du nombre de suicides, ce qui peut provenir de personnes présentant des troubles de la personnalité présentant des taux élevés de suicide ou ayant des effets de contagion", a déclaré Orvis.

Gillibrand a demandé à Colston et à Orvis si les membres du service devraient disposer d’un moyen sûr de demander un traitement pour problèmes de santé mentale qui ne déclencherait pas la notification de la commande, de la même manière que les rapports d’agression sexuelle restreints qui permettent à une victime de se faire soigner, mais ne mènent pas d’enquête.

Colston lui a dit que "quelque chose dans ce sens, codifié par la loi, pourrait ne pas être une mauvaise idée".

Tillis s'est dit frustré par le problème croissant du suicide parmi le personnel militaire, les anciens combattants et le grand public. Il a demandé aux responsables du DoD de demander de l'aide s'ils avaient des idées, même mineures.

«Le DoD et le VA ont amélioré leur capacité de traitement en santé mentale, mais leur taux de suicide n'a pas augmenté. … Alors que le suicide représente un défi croissant pour la santé publique dans le monde civil, la composition et la mission uniques de nos forces militaires confèrent à ce défi une importance particulière à laquelle nous devons nous attaquer », a déclaré Tillis.

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez avez besoin d'aide, appelez la Ligne de crise des anciens combattants 24 heures sur 24, sept jours sur sept, au 800-273-8255, composez le 1. Cette ligne est également disponible à l'adresse ou par texte, 838255.