Les gens sont plus susceptibles de retourner les portefeuilles perdus s'ils ont cette somme d'argent à l'intérieur

Les gens sont plus susceptibles de retourner les portefeuilles perdus s'ils ont cette somme d'argent à l'intérieur
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Getty Images / iStockphoto

Parfois, maintenir une certaine image de soi surpasse le gain financier.

Karen Bergreen, une humoriste vivant à Manhattan, a déclaré qu'elle rendait toujours ce qu'elle trouvait complètement intacte et indemne. Il y a environ 15 ans, Bergreen était à l'arrière d'un taxi lorsqu'elle a découvert un portefeuille usé contenant des cartes de crédit et environ 50 dollars en espèces.

Bergreen était avocate plus tôt dans sa carrière. Sur la base du nom figurant sur les cartes et de la connaissance du secteur juridique de Bergreen, elle a déterminé que le propriétaire du portefeuille manquant était un avocat d’un cabinet d’avocats de grande puissance.

"Vous avez un sentiment de bonté qui est vraiment palpable lorsque vous rendez le portefeuille."

Karen Bergreen, une comédienne vivant à New York

Elle était enceinte et a appelé le bureau de l’homme depuis un téléphone public à l’hôpital, où elle subissait un bilan de santé régulier. Elle a dit à la secrétaire de ne pas annuler les cartes de l’homme, car elle retournerait le portefeuille.

«Vous avez une sensation de bonté qui est vraiment palpable lorsque vous rendez le portefeuille. C’est ruiné si vous vous donnez un pourboire », a-t-elle déclaré.

La bonne nouvelle: la plupart des gens sont honnêtes et leur rapportent des portefeuilles contenant de l’argent, mais de nouvelles recherches suggèrent qu’ils ont tendance à être plus honnêtes lorsque l’argent est en jeu.

Selon une nouvelle étude publiée dans Science Magazine, les portefeuilles perdus contenant plus d’argent sont susceptibles d’être restitués. Ce résultat va à l’encontre des idées reçues selon lesquelles un porte-monnaie égaré rempli d’argent restera probablement entre les mains du chercheur chanceux.

Les Américains ont supposé que les taux de retour des portefeuilles seraient les plus élevés lorsque les portefeuilles ne contenaient pas d’argent et les plus bas lorsque les portefeuilles contenaient une quantité importante d’argent, ont découvert les chercheurs dans un des volets de l’étude.

Les portefeuilles «Big Money» ont obtenu le taux de retour le plus élevé, à savoir 72%.

Les économistes professionnels contactés par l’équipe de recherche n’ont pas non plus très bien prédis le résultat de l’étude. "Les résultats doivent être considérés comme surprenants", a déclaré à MarketWatch Craig Fox, professeur de psychologie à UCLA et ne participant pas à l'étude.

Il semble que l’image de soi soit un puissant attrait pour les gens qui veulent rendre les portefeuilles des étrangers.

Pour mener l'étude elle-même, l'équipe a mené des expériences sur le terrain dans 355 villes de 40 pays avec plus de 17 000 «portefeuilles perdus». Dans chaque ville, les assistants de recherche ont remis des «portefeuilles perdus» dans les banques, les musées, les bureaux de poste, les hôtels et les postes de police. et d’autres services publics, demandant aux réceptionnistes ou à d’autres employés de s’occuper d’eux et de contacter leurs propriétaires.

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Dans presque tous les pays, les citoyens étaient plus susceptibles de rendre les portefeuilles contenant de l'argent. La Suisse affichait les taux de retour sur portefeuille les plus élevés. La Chine avait le plus bas.

Tous les portefeuilles contenaient trois cartes de visite identiques portant des noms masculins communs au pays, une liste d'épicerie dans la langue locale et une clé. Certains des portefeuilles ne contenaient pas d'argent. D'autres contenaient un équivalent local de 13,45 $.

La Suisse affichait les taux de retour sur portefeuille les plus élevés La Chine avait le plus bas.

Des chercheurs ont mené des enquêtes représentatives aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Pologne, et ont demandé aux particuliers dans quelle mesure ils auraient l'impression de voler quelque chose s'ils ne rendaient pas leur portefeuille. Dans les trois pays, des individus ont déclaré qu'ils se sentiraient plutôt comme un voleur pour ne pas avoir restitué un portefeuille contenant une grosse somme d'argent.

Les auteurs de l’étude se sont demandé s’il en serait de même si les portefeuilles contenaient une grosse somme d’argent, estimant que 13,45 $ n’auraient peut-être pas suffi à induire de la malhonnêteté. Aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Pologne, les chercheurs ont ensuite procédé à un autre test comprenant des portefeuilles avec un équivalent local de 94,15 $.

Les portefeuilles «Big Money» étaient encore plus susceptibles d'être retournés avec un taux de retour de 72%. Dans les trois pays, les portefeuilles sans argent avaient un taux de retour de 46%; les portefeuilles ont un taux de retour de 61%.

"Il est logique que les gens attachent plus d'importance à leur image de soi qu'à l'argent."

Craig Fox, professeur de psychologie à UCLA

"Les chercheurs fournissent au moins une preuve indirecte que l'image de soi est en jeu dans leur expérience sur le terrain", a déclaré M. Fox, ajoutant: "Rétrospectivement, il est logique que les gens accordent plus d'importance à leur image de soi qu'à l'argent." a noté que des recherches antérieures avaient montré que les personnes hésitaient à tricher pour obtenir un gain financier «parce que cela gâte leur image de soi en tant que personnes honnêtes».

L'étude a été co-écrite par des chercheurs de l'Université du Michigan, de l'Université de Zurich et de l'Université de l'Utah.

Les résultats pourraient également être en partie motivés par des motivations altruistes, a déclaré Fox. Dans un des volets de l’étude, les chercheurs ont découvert que les individus retournaient plus facilement des portefeuilles contenant des clés que ceux qui n’en avaient pas.

Cependant, ce sentiment du Bon Samaritain n’a pas duré longtemps quand elle a rendu le portefeuille de l’avocat.

Des agents de sécurité ont accueilli Bergreen dans le hall du cabinet d’avocats. Elle a pris l'ascenseur jusqu'à l'étage de l'avocat où elle a été accueillie par un autre agent de sécurité qui lui a remis une note sur le papier à lettres de l'avocat. Elle n'a jamais eu à le rencontrer face à face.

L’avocat avait noté brièvement «merci» et joint une note de 20 dollars.

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