Les enfants descendent dans la terre dure pour chercher de l'or

Les enfants descendent dans la terre dure pour chercher de l'or
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NAIROBI

Dans un comté de l'ouest du Kenya, le commerce de l'or attire les enfants dans une ville minière animée où le travail des enfants est courant, des enfants âgés de huit ans à peine travaillent à la recherche d'or à l'intérieur de la terre.

Alors même que la Journée mondiale contre le travail des enfants tombe mercredi, les enfants de la ville de Migori plongent dans des centaines de tunnels sans lumière, sans air et sans chaleur, les murs sont humides et recouverts de moisi, couverts de mousse et obscurcis par des années d'abus. On n'entend que leurs pas résonner sur les murs du tunnel.

Armés de pioches, ils transportent du sable et des roches dans les bassins des mines dans l'espoir de trouver de précieux flocons et pépites d'or. Certains bassins sont très lourds, ce qui oblige les enfants à les insérer dans une ouverture pour commencer le processus de tri le long des étages du tunnel de terre.

En regardant d'en haut, on peut voir des dizaines d'enfants qui ajoutent de l'eau aux bassins à la recherche d'or. Ces enfants voient rarement l'intérieur d'une salle de classe, car ils y passent la plupart de leurs journées. En fait, leurs parents, leurs tuteurs et la communauté plus large soutiennent leur travail difficile.

Pauvre, fatigué, et sauter école

«Nous sommes très pauvres, nous avons besoin d’argent où que nous puissions l’obtenir», a déclaré Mary Nseme du village voisin de Nyatika à l’agence Anadolu.

"Nous savons que les enfants ne sont pas censés travailler, mais sans eux, nous ne pouvons pas manger, la plupart d'entre nous étant âgés."

Alors que le 12 juin marque la Journée mondiale contre le travail des enfants, l’Organisation internationale du Travail (OIT) et l’Union européenne déclarent que plus de 1,9 million d’enfants au Kenya, l’une des cinq plus grandes économies de l’Afrique subsaharienne, travaillent. De nombreux rapports montrent que le nombre d'enfants au Kenya augmente à mesure que les taux de pauvreté augmentent, en particulier dans les ménages ruraux et urbains pauvres.

Une récente fiche d'information du BIT déplore les millions d'enfants âgés de 5 à 17 ans qui travaillent au Kenya et ajoute: "Seulement 3,2% de ces enfants ont achevé leurs études secondaires et 12,7% n'ont aucune éducation formelle."

S'exprimant en swahili, Diana Anyango a déclaré à l'agence Anadolu: «J'ai commencé à faire ce travail à l'âge de 8 ans, maintenant j'ai 14 ans. J'aimerais beaucoup aller à l'école, mais ma famille dit que je dois travailler. Je suis toujours à l’école et à l’école.

«Quand nous quittons cet endroit… pour moi, mes articulations me font mal et je suis extrêmement fatiguée», a déclaré Milka Atieno, 13 ans. «Quand il pleut, je suis atteinte de paludisme car les moustiques sont partout.

Expliquant comment sa famille dépend de son travail dans les mines, elle a ajouté: «Quand je reçois des grains d’or, ma famille est très heureuse et je ne travaille pas pendant quelques jours. Nous mangeons aussi du poulet à la maison, ce qui me rend heureux. "

Les enfants ici sont soumis à l'une des pires formes de travail des enfants, mais les autorités locales ne font pas encore grand-chose pour remédier à la situation.

Elekiah Agola, directrice de l'école primaire Macalder, a déclaré à l'Agence Anadolu que chaque fois qu'elle se rendait dans les mines, elle voyait certains de ses élèves occasionnels au mieux.

«Ils ne viennent pas à l’école, mais ils choisissent de travailler pour se débrouiller avec leur famille», a-t-elle expliqué.

L'ancien député de Nyatike, Edick Anyanga, a déclaré que le gouvernement national et le ministère de l'Éducation devraient aider ces enfants et leurs familles à veiller à ce qu'ils restent à l'école.

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