Les astronomes s'inquiètent de SpaceX, les satellites Amazon vont ruiner la vue de l'espace

Les astronomes s'inquiètent de SpaceX, les satellites Amazon vont ruiner la vue de l'espace
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Les géants de la technologie tels que SpaceX d'Elon Musk et Amazon de Jeff Bezos ont l'intention de lancer des constellations de milliers de satellites destinées à la fourniture. Mais les astronomes craignent que l’ajout des masses de satellites sur l’orbite terrestre puisse gâcher notre vision du ciel nocturne et perturber la recherche scientifique.

The Astronomical Union International – la plus grande organisation d'astronomes professionnels au monde – s'est plainte la semaine dernière du lancement par SpaceX de son premier lot de satellites fin mai. Alors que ce lancement n’a envoyé en orbite qu’une soixantaine de satellites, SpaceX envisage de mettre en place un réseau de satellites, appelé Starlink, qui consisterait à survoler une orbite terrestre basse (à une trentaine de kilomètres de la surface de la planète). Environ la moitié de ces satellites devraient être lancés dans les prochains mois.

De plus, SpaceX n'est pas la seule entreprise à lancer des réseaux de satellites, car Amazon dispose d'un projet similaire, appelé Project Kuiper, qui mettrait plus de 3 200 satellites en orbite terrestre basse sur plusieurs années afin de fournir un accès Internet à large bande dans le monde entier.

Dans sa déclaration, l'AIU affirme qu'un ciel nocturne peu encombré est "non seulement essentiel pour faire progresser la compréhension de l'Univers dont nous faisons partie, mais aussi en tant que ressource pour toute l'humanité et pour la protection de la faune nocturne", indique le communiqué. lit. "Nous ne comprenons pas encore l'impact de milliers de ces satellites visibles dispersés dans le ciel nocturne et malgré leurs bonnes intentions, ces constellations de satellites peuvent menacer les deux."

La déclaration de l'AIU a été faite après que des astronomes, amateurs et professionnels, se soient dirigés vers les médias sociaux après le lancement du SpaceX Starlink le mois dernier pour exprimer leurs propres préoccupations. Le scientifique néerlandais Marco Langbroek a tweeté une vidéo montrant les satellites Startlink traversant le ciel nocturne, mais des rapports ont indiqué que les satellites finiraient par s'écarter (et sur une orbite plus haute) au lieu d'être regroupés tels qu'ils apparaissent dans la vidéo.

Peu de temps après, Jonathan McDowell, astronome du Centre astrophysique Harvard-Smithsonian, a tweeté que les satellites Starlink étaient "plus lumineux que prévu", tandis que l'astronome planétaire du Southwest Research Institute écrivait dans un tweet La vidéo de Langbroek "me donne une pause" parce que la luminosité des satellites.

"Si SpaceX lance les 12 000 jetons, ils seront plus nombreux que les étoiles visibles à l'œil nu", a écrit Parker sur Twitter.

Dans une déclaration fournie à CNBC Make It, un porte-parole de SpaceX a déclaré que la société continue de surveiller ses satellites en orbite tout en notant que "l'observabilité des satellites Starlink est considérablement réduite à mesure qu'ils montent en orbite à une plus grande distance et s'orientent vers les antennes à commande de phase La Terre et leurs panneaux solaires derrière le corps du satellite. "

Dans le même temps, un porte-parole d'Amazon a indiqué que le projet de constellation de satellites de la société "est un projet à long terme et qu'il faudra des années avant que le service ne soit disponible."

"De nombreuses décisions concernant la conception de nos satellites et de nos missions sont et continueront d'être motivées par nos objectifs d'assurer la sécurité de l'espace et de prendre en compte les préoccupations liées à la pollution lumineuse", a déclaré le porte-parole de l'Amazone dans un communiqué à CNBC Make It.

Cependant, dans une série de tweets publiés fin mai, Musk a affirmé que les milliers de satellites en orbite actuels ne posaient que peu de problèmes aux astronomes et que SpaceX travaillait pour que ses satellites ne nuisent pas à la vision du ciel nocturne. "Nous allons nous assurer que Starlink n’aura aucun effet matériel sur les découvertes en astronomie", a écrit Musk. "Nous nous soucions beaucoup de la science."

En fait, il avait demandé à SpaceX de réduire la luminosité des futurs satellites Starlink. SpaceX collabore avec la US National Science Foundation, qui supervise l’Observatoire national de radioastronomie, afin de s’assurer que les satellites Starlink ne se heurtent pas aux normes internationales. normes de protection de radioastronomie ", la cette semaine.

"NSF est au courant des préoccupations du milieu de la recherche et attend avec impatience une analyse minutieuse des impacts potentiels sur l'astronomie optique et infrarouge", a déclaré un porte-parole de NSF dans un communiqué transmis à CNBC Make It. "La mission de NSF est de financer la recherche fondamentale, ainsi que les instruments et les installations permettant de mener de telles recherches. Nous apprécions les commentaires des parties prenantes sur les impacts possibles sur n’importe quel domaine de l’écosystème de recherche et nous travaillerons avec nos partenaires fédéraux, privés et universitaires pour garantir la recherche. les capacités sont sauvegardées. "

SpaceX et Amazon finiront par utiliser leurs réseaux Internet par satellite, et le directeur général de SpaceX, M. Musk, prédit que le réseau de sa société pourrait en profiter davantage.

On estime actuellement que plus de 2 000 satellites sont en orbite autour de la Terre, mais environ 1 300 d'entre eux sont en orbite terrestre basse, selon les données du.

MISE À JOUR: Cet article a été mis à jour pour inclure les déclarations des porte-parole de SpaceX et d'Amazon.

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Le lancement d'une fusée SpaceX Falcon 9 portant le satellite de communications Es'hail-2 pour le Qatar, le 15 novembre 2018, au Centre spatial Kennedy en Floride.

NurPhoto | NurPhoto | Getty Images

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