L'économie ne fonctionne pas pour la plupart des Américains. Les pauvres ont besoin d'une voix | Le révérend William Barber | Opinion


UNELors d’un rassemblement à Orlando, en Floride, Donald Trump a officiellement annoncé sa campagne 2020 "Keep America Great", vantant les faibles taux de chômage et les bénéfices des sociétés record résultant des réductions d’impôts et de la déréglementation de son gouvernement. Bien qu’il n’ait pas asséché le marais ni construit son mur, le président se présente pour un second mandat sur une «économie en plein essor». Si nous ne sommes pas confrontés aux difficultés économiques que connaissent près de la moitié des Américains, il pourrait avoir encore quatre ans à la Maison Blanche.

Lundi dernier, nous avons organisé un forum des candidats à 2020 à Washington dans le cadre du Congrès sur l’action morale de la campagne pour les pauvres. Neuf candidats à l'élection présidentielle, y compris des candidats à l'investiture démocrate, ont répondu aux questions des pauvres qui savent que, si bien que le marché boursier se porte bien, cette économie ne fonctionne pas pour eux.

Cent quarante millions de personnes pauvres et à faibles revenus en Amérique sont à 400 dollars de l’impossibilité de payer leurs factures le mois prochain. C’est 43,5% de la population du pays le plus riche du monde. Alors que les démocrates ont défendu la classe moyenne et que les républicains ont préconisé des réductions d'impôts et le bien-être des entreprises, les pauvres n'ont pas entendu leur nom dans la vie publique américaine depuis 40 ans, alors même que l'écart entre les riches et les pauvres a atteint des niveaux d'inégalité nous n'avons pas vu depuis avant la Grande Dépression.

Alors que les deux partis travaillent à dynamiser et à mobiliser leur base, ce n’est pas un hasard si le plus grand groupe électeur de la politique américaine n’est pas celui qui a voté républicain ou démocrate lors de la dernière élection présidentielle, mais ceux qui n’ont pas voté du tout. Environ 100 millions d'Américains éligibles au vote en 2016 n'ont pas voté. En 2018, alors que beaucoup célébraient une participation historique à une élection de mi-mandat, le nombre de ceux qui n’y avaient pas participé était toujours plus élevé.

Au cours de l’année écoulée, depuis que nous avons relancé l’effort de 1968 de la Campagne des personnes pauvres en vue de constituer une vaste coalition engagée dans la restructuration de l’économie américaine, nous avons organisé des comités de coordination composés de personnes pauvres et touchées, de responsables moraux, de militants et de défenseurs des droits humains. des centaines d’événements locaux à travers le pays pour soulever des problèmes touchant les pauvres. Lorsque les membres de cette campagne ont eu la chance de parler directement aux candidats à la présidentielle, ils ne voulaient pas savoir ce que les candidats prévoient de faire pour développer l’économie. Ils voulaient savoir comment ils prévoient de garantir un salaire minimum vital aux travailleurs, des soins de santé pour tous et une planète habitable pour leurs enfants. Ils voulaient savoir comment les candidats envisagent de mettre fin à la répression électorale, aux attaques contre les immigrés, à l’incarcération de masse et aux dépenses militaires non contrôlées.

En bref, ils voulaient savoir qui était résolu à résoudre ces problèmes et à faire en sorte que l’économie fonctionne pour tout le monde.

Les intérêts des entreprises des deux côtés de l’allée et des médias qui couvrent la politique nous ont amenés à un consensus bipartite sur l’économie, qui ignore l’expérience vécue par la plupart des Américains. C’est ce qui nous a été le plus clair à Washington cette semaine lorsque nous avons témoigné devant le comité du budget de la Chambre sur la nécessité de modifier radicalement nos priorités pour répondre aux besoins réels des Américains ordinaires qui souffrent. Pendant près d'une heure, les pauvres ont raconté comment le racisme systémique, la pauvreté systémique, les dévastations écologiques et l'économie de guerre les ont invalidés, eux et leurs communautés. Mais au cours de la période de questions, leurs représentants élus ont répété les vieux mythes sur la responsabilité personnelle et la nécessité de créer un consensus bipartite pour élargir les possibilités offertes à tous.

Après une année d’organisation et de renforcement du pouvoir autour du pays, la Campagne du peuple pauvre: un appel national au renouveau moral s’est rendue à Washington cette semaine pour affirmer que l’action contre la pauvreté était un mandat moral en ce moment. C’est ce que nous avons appris: les républicains et les démocrates ont accepté de parler d’une économie qui ignore près de la moitié d’entre nous. Dans ce cadre, tout effort visant à parvenir à un consensus bipartite ne peut que soutenir ceux qui sont déjà au pouvoir. Sans une révolution radicale des valeurs en ce qui concerne les questions qui sont représentées dans notre vie publique, les Américains continueront de blâmer les pauvres pour nos problèmes, de nous opposer et d'être nourris du mensonge de la rareté.

Mais un autre avenir est possible. Alors que nous assistons à l'érosion des normes et aux attaques contre les populations vulnérables sous cette administration, nous savons que rien de moins que l'avenir de la démocratie n'est en jeu. Nous avons ajourné notre congrès dans la capitale nationale cette semaine en nous engageant à rentrer chez nous dans nos communautés et à construire un mouvement qui rassemblera des dizaines de milliers de nos voisins l’été prochain pour une Assemblée de masse des pauvres et une marche morale à Washington. En démontrant le pouvoir d’un électorat qui a été ignoré, nous exigerons que les deux parties s’attaquent à une économie qui ne fonctionne pas pour la plupart d’entre nous.